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Les travailleurs à distance sont la solution à la surpopulation urbaine – Quartz au travail

Par Maximus , le 19 juin 2019 - 7 minutes de lecture

Rues bondées. Awful commute. Infrastructure stressée. Mauvaise qualité de l'air. Le coût élevé de la vie. Bien que cela ne décrit pas toutes les villes aujourd'hui, c'est un avenir probable pour la plupart.

L’ONU prédit que d’ici 2030, 60% de la population mondiale vivra et travaillera là où se trouvent les meilleurs emplois – dans les grandes villes.

Cela suscite une inquiétude croissante face à la surpopulation, qui a donné des résultats désastreux. Si les villes sont surpeuplées maintenant, où allons-nous pouvoir accueillir encore plus de personnes dans les 10 prochaines années?

Les décideurs tentent de résoudre ce problème en construisant plus de logements pour les personnes qui se déplacent vers les villes et en mettant au point une meilleure infrastructure de transport pour que les gens travaillent plus vite. Cela résout certaines des principales conséquences du surpeuplement et de la congestion, mais cela n’arrive pas suffisamment au fond des choses.

Si nous voulons vraiment construire un avenir durable pour les villes, le gouvernement et les chefs d'entreprise doivent se recentrer et intégrer les options de travail à distance dans la planification urbaine.

En cette ère numérique, plus de personnes que jamais peuvent travailler avec un appareil connecté, où qu'il se trouve. En effet, des études montrent que plus des deux tiers des travailleurs dans le monde travaillent déjà au moins une fois par semaine.

Aux États-Unis, près de 70% des jeunes managers – principalement des femmes du millénaire – déclarent autoriser les membres de l'équipe à travailler à distance. L'année dernière, plus de 56 millions d'Américains se sont mis à leur compte comme indépendants, privilégiant la flexibilité par rapport à un emploi traditionnel de 9 heures sur 5. Les données du recensement américain montrent que la population des personnes travaillant à domicile a augmenté quatre fois plus rapidement que la population active totale entre 2005 et 2017.

Une foule de preuves soutient l'idée que le travail à distance peut compenser nos problèmes les plus pressants en milieu urbain.

Les gouvernements et les chefs d'entreprise du monde entier peuvent tirer parti de ces tendances en plaçant dès maintenant le travail flexible au centre des discussions. Ils peuvent créer des plans plus précis et des incitations créatives pour rendre le travail à distance plus attrayant pour les travailleurs de tous les secteurs.

Il y a quelques mois, la ville de Tulsa, dans l'Oklahoma, en collaboration avec la George Kaiser Foundation, a offert à un nombre limité de travailleurs isolés et indépendants de s'installer en ville pour un an. Les participants ont reçu 10 000 dollars en espèces, une allocation de logement pour un appartement meublé et un bureau dans un espace de travail partagé du centre-ville. L'année dernière, le Vermont a mis en place un programme similaire avec son programme de subventions aux travailleurs distants.

Nous avons besoin de plus de programmes comme ceux-ci dans les villes secondaires et les zones rurales du monde entier. Si cette pratique était plus courante, nous verrions qu'une culture de travail à distance mieux établie peut réellement avoir un impact positif sur la richesse, la santé et la société en général.

Pourtant, de nombreuses entreprises hésitent encore à adopter des modèles de travail flexibles. En fait, certains semblent se rebeller contre le concept dans une réaction au travail à distance, avec des entreprises comme Yahoo, Bank of America, Aetna et IBM qui ramènent des employés distants à leurs bureaux. En outre, environ 95% des rôles distants exigent que les travailleurs soient basés dans un emplacement unique et défini, afin d’être disponibles pour les réunions et de se conformer aux codes des impôts locaux.

D'un point de vue purement commercial, cette tendance n'a pas de sens. En permettant aux personnes de travailler à distance, les entreprises économisent de l’argent sur l’immobilier commercial, car elles ont besoin de moins d’espaces de travail. Ils n’ont pas non plus à payer pour reloger les membres de l’équipe.

Dans le même temps, des études indiquent que les personnes bénéficiant de programmes de travail flexibles sont plus heureuses, en meilleure santé et plus productives que leurs collègues de bureau. Ainsi, alors que certaines entreprises renommées évitent le travail à distance, de nombreuses autres, notamment Amazon, Apple, Dell, Hilton et Microsoft, l’adoptent. Et certaines entreprises de technologie à croissance rapide se séparent de leurs équipes en faveur d’équipes entièrement réparties, telles que Automattic, Mozilla, Basecamp, GitHub, Atlassian, Zapier, Buffer et Upwork (ma société), pour ne nommer que quelques-unes.

Bien que l'analyse du travail à distance soit solide, les avantages pour la société le sont encore plus.

En éliminant la nécessité pour les personnes de se rassembler dans l'un des bassins très restreints d'accès à de bons emplois, les villes sont moins susceptibles de faire face à une demande de logements dépassant ce qu'elles sont capables ou désireuses de construire. En conséquence, les coûts des emprunts et des loyers se stabilisent. Et ceux qui ont vraiment besoin de vivre dans les grandes villes peuvent le faire de manière plus abordable, contrairement à ce que nous voyons aujourd'hui: des milliards de citadins vivant dans des logements insalubres et se battant pour survivre.

Lorsque les membres de l'équipe travaillent à distance, ils passent également moins de temps chaque semaine sur les routes et les autoroutes locales. Cela signifie qu'elles sont plus heureuses, moins susceptibles de quitter leur emploi et qu'elles consacrent probablement plus de temps à leur travail. Moins de voitures sur les routes et les autoroutes signifie des temps de trajet plus courts pour ceux qui n'ont d'autre choix que de se rendre au travail en voiture et, ce qui est très important, moins de polluants dans l'air.

Une foule de preuves soutient l'idée que le travail à distance peut compenser nos problèmes les plus pressants en milieu urbain. Pourtant, cela fait rarement partie de la conversation lorsque le gouvernement et les dirigeants municipaux discutent d’idées pour remédier aux effets potentiellement graves de la surpopulation.

Exemple: en Inde, plus de 300 millions de personnes devraient quitter les campagnes des campagnes pauvres pour s’installer dans les centres urbains d’ici 2050. C’est logique, car c’est là que se trouvent les emplois (même s’ils ne paient pas assez se permettre de vivre dans les grandes villes du pays).

Les urbanistes reconnaissent que les déplacements de toutes ces personnes exacerberont la pénurie de logements dans le pays et entraîneront de lourdes embouteillages, ce qui pourrait entraver la productivité des travailleurs. Mais au lieu d'essayer de garder une longueur d'avance sur la surpopulation urbaine, les urbanistes de l'État se concentrent toujours sur le logement et les déplacements plus rapides. Le passage à un plan de travail à distance formel non seulement résoudrait le problème, mais en ferait une opportunité en stimulant le développement et l'économie en dehors des grandes villes.

Les gens choisiront toujours de vivre à San Francisco, Mumbai, Hong Kong et Londres. Mais si nous voulons progresser sur ce problème croissant de la durabilité de la ville, nous devons stimuler le changement en sortant des sentiers battus, en créant de nouvelles options et en utilisant les technologies auxquelles nous avons déjà accès.

Le travail à distance est la vague du futur. Il est temps que les gouvernements et les dirigeants d’entreprise reconnaissent l’opportunité offerte par cette tendance et commencent à bâtir un avenir meilleur pour les citadins du monde entier.

Maximus

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