Quel ordinateur portable Mac acheter?

Avec le puissant Apple MacBook Pro, disponible en plusieurs tailles d'écran, et le MacBook Air mince et efficace, il existe aujourd'hui deux grandes familles d'ordinateurs portables Mac. Ce sont tous les deux excellents. Avec des spécifications et un style extérieur similaires à la fois sur l'Air et le Pro, le choix de celui qui vous convient le mieux dépend en grande partie de la taille d'écran dont vous avez besoin et de la puissance de traitement requise par vos tâches informatiques typiques.

Le choix entre les deux familles est la partie la plus facile. Cependant, il est plus difficile de revenir aux choses sérieuses au sein de chaque famille. Les MacBook Pro et MacBook Air 13 pouces sont désormais disponibles avec le tout nouveau processeur M1 d'Apple, qui promet des performances rapides, mais n'est peut-être pas le bon choix pour tout le monde. Nous vous expliquerons les choix de processeurs ainsi que toutes les différentes options de processeur, de mémoire, de stockage et d'autres composants qu'Apple propose sur ses derniers ordinateurs portables MacBook.


Le MacBook Air: le choix le plus portable

Le plus petit ordinateur portable d'Apple est le MacBook Air. C'est une machine mince et élégante qui mesure 0,63 pouce à son point le plus épais et ne pèse que 2,8 livres. Le MacBook Air est également l'ordinateur portable le moins cher d'Apple, à partir de 899 $ pour les étudiants et les enseignants ou 999 $ pour le grand public. Le point d'entrée le moins cher et le plus portable de l'écosystème macOS a évidemment un énorme attrait.

Un prix bas ne signifie pas pour autant que l'écran du MacBook Air est de mauvaise qualité. Bien qu'il ne s'agisse pas de l'écran 13 pouces de la plus haute résolution que vous puissiez acheter, le panneau rétroéclairé par LED impressionne par sa luminosité et sa clarté. La résolution native est de 2 560 sur 1 600 pixels. L'écran utilise la technologie de commutation dans le plan (IPS), ce qui signifie que l'image remarquable que vous voyez lorsque vous êtes assis en face de lui ne se dégrade pas beaucoup si vous la tournez pour montrer à un collègue sur quoi vous travaillez. Sa fonction True Tone adapte automatiquement la température de couleur aux conditions d'éclairage ambiant, et la prise en charge de la gamme de couleurs P3 signifie des couleurs brillantes et la possibilité d'effectuer une correction des couleurs de base pour les photos et les vidéos.

Saisie sur Apple MacBook Air

La version actuelle du MacBook Air arbore le même Magic Keyboard que vous trouverez sur le MacBook Pro. Il offre une expérience de frappe beaucoup plus confortable que les précédents modèles de clavier MacBook Air et MacBook Pro, qui souffraient d'appuis sur les touches extrêmement peu profonds.

Pour tout ranger dans le petit boîtier, Apple a fait quelques sacrifices en termes de connectivité et de puissance du MacBook Air. Le facteur le plus limitant est la paire de ports USB Type-C, qui gèrent à peu près toutes les connexions à l'exception de la sortie audio, de la recharge de la batterie à la connexion d'un écran externe ou d'un disque dur. Vous devrez peut-être acheter une station d'accueil tierce avec des ports supplémentaires si vous choisissez le MacBook Air.

À l'intérieur de l'ordinateur portable, il y a une option de processeur unique: la puce Apple M1. Il a un maximum de 16 cœurs de processeur qui soulèvent les sourcils. Quatre des cœurs sont des cœurs de calcul dédiés aux calculs complexes qui nécessitent beaucoup de puissance de traitement. Quatre autres sont dédiées à des tâches plus légères qui ne nécessitent pas autant d'énergie, afin de garantir que la puce ne consomme pas plus d'énergie qu'elle n'en a besoin. Les tâches sont transférées à la volée vers l'ensemble de base approprié.

Enfin, jusqu'à huit cœurs supplémentaires de la puce M1 sont dédiés au traitement graphique, de la même manière que les graphiques intégrés Iris d'Intel fonctionnent. Le MacBook Air d'entrée de gamme à 999 $ dispose de sept cœurs graphiques, tandis que le modèle à 1249 $ est livré avec huit cœurs graphiques. L'un ou l'autre est suffisant pour les jeux occasionnels, et les deux options graphiques sont capables d'alimenter un moniteur externe à 60 Hz et jusqu'à une résolution de 6K. Dans l'ensemble, les performances de M1 sont excellentes, mais elles varient en fonction de l'application que vous utilisez.

Le modèle de base MacBook Air est livré avec 8 Go de mémoire et 256 Go de stockage SSD, tandis que celui à 1249 $ double ces deux montants. Bien que la limite de mémoire soit de 16 Go, vous pouvez payer un supplément pour augmenter l'espace de stockage de l'un ou l'autre modèle jusqu'à un SSD de 2 To.

Vue de dessus Apple MacBook

Le MacBook Air est un compagnon de voyage idéal, et compte tenu de son style élégant et du cachet d'Apple, un peu un symbole de statut pour démarrer. C'est l'ordinateur portable Mac que nous recommandons à la plupart des gens. Mais puisque vous dépenserez au moins 999 $ dessus, vous voudrez vous assurer de regarder les autres portables Apple plus grands qui offrent plus de connectivité et, dans certains cas, plus de puissance de calcul.


Le MacBook Air contre le MacBook Pro

L'alternative Apple la plus proche au MacBook Air est le MacBook Pro 13 pouces d'entrée de gamme, qui fait pencher la balance à 3 livres. En échange d'un prix de départ légèrement plus élevé (1299 $) et d'un peu de poids supplémentaire, le MacBook Pro d'entrée de gamme offre un choix de processeurs Apple M1 ou Intel Core. La plupart des acheteurs de MacBook Pro seront probablement mieux lotis avec le M1, mais certains pourraient être intéressés par les options Intel Core i5 ou Core i7. Tous les logiciels Mac ne fonctionnent pas encore de manière native sur la puce M1, de sorte que le MacBook Pro Intel pourrait être une meilleure option si vous devez exécuter des applications comme Adobe Creative Suite ou Microsoft Office qui n'ont pas été mises à jour jusqu'à présent.

Clavier Apple MacBook

Le modèle de base du MacBook Pro 13 pouces avec processeur M1 ne dispose que de deux ports USB Type-C, tandis que la version améliorée d'Intel à 1799 $ en a quatre. Les ports supplémentaires peuvent être utiles si vous devez vous connecter à plusieurs périphériques et écrans externes. Vous aurez toujours besoin d'adaptateurs ou de câbles spéciaux, car tous les ports utilisent le même connecteur USB-C de forme ovale, mais avec quatre d'entre eux, vous n'aurez peut-être pas besoin d'acheter une station d'accueil coûteuse.

Les versions Intel et M1 du MacBook Pro 13 pouces sont équipées d'un ventilateur de refroidissement actif, ce qui manque au MacBook Air. Le MacBook Air utilise à la place un refroidissement passif, qui fonctionne très bien pour les tâches de base telles que la navigation sur le Web, mais pourrait entraver les performances de tâches plus intensives telles que l'encodage vidéo. Les options de mémoire et de stockage du MacBook Pro 13 pouces sont les mêmes que celles du MacBook Air.


Barre tactile, mais pas de contact

Il y a un aspect unique aux modèles de MacBook Pro que vous devez considérer si la partie «Pro» du nom s'applique à vous: la Touch Bar. Il s'agit d'un écran OLED long, mince et tactile, monté en avant du clavier du MacBook Pro. La Touch Bar est unique à Apple et hautement spécialisée. C'est la réponse d'Apple aux gestes tactiles dans Windows 10, et elle est plus utile dans les applications professionnelles comme Adobe Creative Suite et Final Cut Pro X d'Apple, qui vous permettent d'utiliser la barre tactile pour parcourir une chronologie vidéo, changer de sélection d'outils, et bien plus encore . Cette fonctionnalité n'est pas disponible sur le MacBook Air.

La Touch Bar ne remplace cependant pas les écrans tactiles que vous trouverez sur de nombreux ultraportables Windows. Vous ne pouvez pas l'utiliser pour interagir avec des éléments d'écran de base tels que les boutons de menu sur les sites Web, ni l'utiliser pour dessiner sur l'écran. Un iPad Apple ou un ordinateur portable Windows est votre meilleure alternative pour ces tâches. Heureusement, les trackpads de tous les ordinateurs portables Apple sont excellents, avec des surfaces en verre surdimensionnées et un retour "haptique" virtuel au lieu d'un mécanisme de clic physique.

Si vous êtes un professionnel du multimédia qui pourrait bénéficier de la Touch Bar du MacBook Pro, vous devrez déterminer si vous voulez le MacBook Pro 13 pouces ou 16 pouces. Les facteurs à prendre en compte ici sont plus que les trois pouces d'écran supplémentaires, qui aident à pousser le poids du 16 pouces au-dessus de 4 livres. Vous devez également décider si vous avez besoin de la puissance supplémentaire qu'un GPU discret et un processeur Intel Core i9 en option peuvent fournir. Le MacBook Pro 16 pouces n'offre actuellement pas la puce Apple M1 en option.

Si vous êtes un éditeur de vidéo ou de photo, vous voudrez fortement envisager le modèle 16 pouces avec une carte graphique AMD Radeon Pro, qui peut accélérer les tâches d'édition même s'il n'est pas assez puissant pour les jeux haut de gamme. Le modèle MacBook Pro 13 pouces est livré avec des graphiques intégrés Intel ou des graphiques M1, mais n'offre pas le choix d'un GPU discret.

Le MacBook Pro 16 pouces offre également plus de mémoire et de stockage que l'un ou l'autre des petits ordinateurs portables Mac. Vous pouvez le configurer avec jusqu'à 8 To de stockage SSD et jusqu'à 64 Go de mémoire. Ces montants pousseront le prix catalogue bien au nord de 5000 $, une somme alléchante qui ne se justifie que si vous savez que vous pouvez profiter de l'espace de stockage supplémentaire et de la capacité de mémoire.


Investir dans l'avenir

Les ordinateurs portables Apple avaient autrefois des composants remplaçables par l'utilisateur, permettant aux propriétaires de remplacer leurs disques durs par des SSD et d'ajouter plus de mémoire à mesure que les besoins informatiques évoluaient. Pas plus. De telles améliorations sont impossibles avec les ordinateurs portables Apple actuels; tous leurs châssis sont scellés. Il est dommage qu'Apple ait tourné le dos aux bricoleurs, obligeant les personnes qui souhaitent pérenniser leurs ordinateurs portables à dépenser beaucoup d'argent pour maximiser les spécifications au moment de l'achat au lieu de les mettre à niveau plus tard lorsque les prix des composants baissent ou de nouveaux besoins. survenir.

Pourtant, il est indéniable que les ordinateurs portables Apple sont des machines très innovantes et influentes. Vous pouvez le voir dans les nombreux designs inspirés du MacBook parmi les légions de clones dans les allées des ordinateurs portables de votre Best Buy, Fry's ou MicroCenter. Parcourez les alternatives, bien sûr, mais soyez assuré que vous avez fait un bon choix si votre excursion de magasinage avec un ordinateur portable se termine par un sac en plastique blanc sorti d'un Apple Store.

Si vous ne savez pas si un MacBook Air ou Pro est votre truc, jetez également un œil à notre tour d'horizon des meilleurs ordinateurs portables dans l'ensemble.