Premier coup d'œil à l'ordinateur portable Intel NUC M15: affronter Dell et HP

Intel lance un nouvel ordinateur portable. Oui, c'est vrai, Intel lui-même a un nouvel ordinateur portable qu'il a conçu en interne et sera vendu par l'intermédiaire de divers partenaires au début de 2021. Le NUC M15 est le dernier ordinateur de la gamme en expansion Next Unit of Computing de la société, qui est surtout connue pour faire de petits ordinateurs de bureau.

Cependant, vous ne verrez pas le nom d'Intel estampé sur le couvercle. En effet, Intel fournit essentiellement cet ordinateur portable à des boutiques qui l’équiperont de diverses configurations de stockage et le marqueront eux-mêmes (un processus connu dans l’industrie sous le nom de «marquage blanc»). Ce n'est pas la première fois qu'Intel fait cela: il y a un peu plus d'un an, il a produit le MAG-15, un ordinateur portable de jeu qui a été vendu par un certain nombre de petites marques à travers le monde, dont Schenker en Europe et Eluktronics et Maingear. aux Etats-Unis.

Le NUC M15 est cependant une bête différente. Au lieu de cibler une foule de passionnés de jeux qui recherchent des performances et un refroidissement impressionnants à un prix attractif, le M15 est vraiment un ordinateur portable de haute productivité. Il est doté d'un écran IPS 1080p de 15,6 pouces (disponible avec ou sans tactile), d'une batterie de 73 wattheures qui, selon Intel, est bonne pour jusqu'à 16 heures d'utilisation, et du quadricœur i5-1135G7 ou i7-1165G7 de 11e génération d'Intel processeur -core. Au lieu d'une carte graphique distincte de Nvidia, le M15 utilise la carte graphique intégrée Iris Xe d'Intel. Vous pourrez l'obtenir avec 8 ou 16 Go de RAM (soudée, donc non évolutive après l'achat) et une variété de configurations de stockage, selon la marque qui la vend.

Le M15 a un monocoque en aluminium et un écran de 15,6 pouces.

Tout cela est emballé dans un monocoque en aluminium de 14,9 mm d'épaisseur (0,59 po) et un solide 3,64 livres (1,65 kg). L'ajustement et la finition correspondent parfaitement à ce que vous attendez d'un ordinateur portable haut de gamme, même si les visuels sont un peu ennuyeux. (Intel dit utiliser Tongfeng comme partenaire de fabrication pour le M15, le même qu'il a utilisé avec le MAG-15.)

Un clavier chiclet standard et bien espacé est centré sous l'écran avec un grand trackpad Windows Precision en verre juste en dessous. Il existe deux ports Thunderbolt 4 / USB 4 Type-C, deux ports USB-A 10 Gbps, une prise casque 3,5 mm et un port HDMI pleine taille sur les côtés. Les deux ports USB-C se trouvent sur des côtés opposés et vous pouvez charger depuis l'un ou l'autre, ce qui est pratique. La seule chose qui manque est un emplacement pour carte SD.

Si ces spécifications vous semblent familières, c'est qu'elles sont en fait les mêmes que celles de l'Asus ZenBook 14 et du Dell XPS 13 que nous avons récemment examinées, ainsi que d'innombrables autres ordinateurs portables de productivité minces et légers sortis cet automne. La principale différence avec le M15 est qu'il dispose d'un écran de 15 pouces; la plupart des ordinateurs portables de productivité ont des écrans de 13 ou 14 pouces, tandis que les modèles de 15 pouces ont tendance à être plus coûteux et plus axés sur les performances.

Il existe d'autres légères différences, comme une barre lumineuse LED à l'avant qui fonctionne avec l'application Alexa pour Windows. La barre lumineuse s'allumera en bleu quand elle vous entendra dire la commande vocale Alexa, tout comme un haut-parleur intelligent Echo. Quatre microphones installés le long du bord supérieur du couvercle aident le M15 à capter votre voix de l'autre côté de la pièce.

Le M15 dispose également d'une webcam compatible Windows Hello pour la connexion faciale, ainsi que d'une détection de présence qui réveillera l'ordinateur lorsque vous vous en approcherez et vous connectera automatiquement. Cela gardera également l'ordinateur déverrouillé tant que vous serez assis devant lui. C'est similaire à ce que nous avons vu sur le Dell Latitude 7400 l'année dernière.

Une barre lumineuse LED à l'avant s'allume en bleu lorsque vous utilisez les commandes vocales Alexa, tout comme un haut-parleur intelligent Amazon Echo.

Un clavier rétroéclairé pleine grandeur est centré au-dessus d'un grand trackpad en verre.

Intel affirme que son objectif avec cet ordinateur est de fournir un ordinateur portable de qualité supérieure aux petites entreprises afin qu'elles puissent rivaliser avec les Dell et les HP du monde sans avoir à investir dans le niveau de R&D de ces entreprises. La société m'a décrit le M15 comme «un produit haut de gamme au-dessus du grand public, mais toujours ciblé sur l'utilisateur moyen» et qu'il est «optimisé pour une variété de cas d'utilisation». Il dit avoir vu «une opportunité pour un ordinateur portable haut de gamme haut de gamme avec un écran plus grand, mince et léger avec une autonomie incroyable» sur le marché, et il a conçu le M15 pour y répondre.

Le M15 n'est techniquement pas étiqueté avec la marque Evo, ce qui indique un certain niveau de performances et de fonctionnalités, y compris plus de neuf heures d'autonomie de la batterie, une charge rapide, Thunderbolt 4, Wi-Fi 6 et un réveil instantané. Mais il est conçu pour répondre à cette spécification, et Intel attend de ses partenaires qu'ils soumettent leurs machines finalisées et de marque à la certification Evo. En ce qui concerne le support des pilotes, Intel affirme que son objectif est de fournir un support pour tout ce dans quoi il est impliqué, ce qui soulage un autre fardeau des petites entreprises aux ressources de support limitées.

La société me dit également qu’elle envisage de commercialiser davantage d’ordinateurs portables NUC à l’avenir et qu’elle ne deviendra pas une activité une fois par an. Mais il dit également qu'il ne s'attend pas à avoir une gamme complète de produits comme Dell ou HP et que tous les modèles qu'il conçoit et vend seront ciblés sur des cas d'utilisation spécifiques.

Intel ne divulgue pas les marques qui finiront par vendre le M15 au début de l’année prochaine, mais il est probable que de nombreuses entreprises qui ont vendu l’ordinateur portable de jeu de l’année dernière y participeront, et Intel a laissé entendre qu’il s’attend à ce que davantage de marques de boutique portent le M15. Intel affirme également que ses partenaires détermineront en fin de compte le prix de vente, mais il s'attend à ce que les prix du M15 varient entre 999 $ et 1499 $, selon la configuration.

Une prise audio 3,5 mm, USB-A 10 Gbps et Thunderbolt 4 se trouvent sur le bord droit.

Thunderbolt 4, HDMI pleine taille et un port USB-A 10 Gbps se trouvent sur le côté gauche.

Ce prix est important car, contrairement à l’ordinateur portable dédié aux jeux de l’année dernière, il n’y a vraiment pas grand-chose qui distingue le M15 du domaine des ordinateurs portables de productivité extrêmement encombrés. Le design est mieux décrit comme un modèle de référence, avec une forte influence du MacBook Pro 2012–2015; les spécifications ne sont pas différentes de ce que vous pouvez obtenir d'innombrables autres marques; et il ne peut pas prétendre à l’ensemble le plus fin ou le plus léger que vous puissiez obtenir, une qualité importante pour de nombreux acheteurs d’ordinateurs portables de ce segment. À certains égards, comme son écran 16: 9, le M15 se sent déjà derrière la courbe, car de nombreuses entreprises sont passées à des écrans 16:10 ou 3: 2 plus grands qui sont plus faciles à utiliser avec des documents de grande taille ou des pages Web. Il dispose également de deux ventilateurs, contrairement au nouveau MacBook Air d’Apple, qui peut gérer le travail professionnel dans un silence complet.

Le MAG-15 de l’année dernière était loin d’être parfait, et sa conception était tout aussi générique. Mais il était intéressant pour les amateurs de jeux car il avait un système de refroidissement avancé, d'excellentes performances, une excellente qualité de construction, un châssis léger et une autonomie de batterie incroyablement bonne pour un ordinateur portable de jeu. Il est difficile de trouver ce mélange exact de qualités des grandes marques dans l’espace de jeu. En conséquence, de nombreux passionnés ont pu surmonter le fait qu'il n'était pas fabriqué par une marque connue, telle qu'Alienware ou Razer, car ils pouvaient obtenir un mélange unique de fonctionnalités et de performances de haut niveau à un prix réduit. (Je devrais le savoir; j'ai personnellement acheté un MAG-15 l'année dernière pour cette raison.)

XPG est l’une des marques susceptibles de vendre le M15 une fois qu’il sera commercialisé. Schenker, Eluktronics et Maingear sont d'autres candidats probables.

Le marché des ordinateurs portables de productivité est très différent du monde du jeu passionné, cependant, et sans aucune qualité de performance hors du commun en dehors de son écran légèrement plus grand, il est difficile de voir pourquoi quiconque achèterait le M15 d'une marque dont il n'a jamais entendu parler au lieu de simplement obtenir un Dell XPS 13 ou HP Spectre x360 éprouvé. Le M15 est susceptible d'être un ordinateur portable parfaitement compétent – il n'y a pas de défauts flagrants que je peux voir dans la liste des spécifications et des fonctionnalités, et l'unité de pré-production que j'ai pu essayer avant l'annonce d'aujourd'hui semble plutôt bien – mais c'est il est peu probable que la personne moyenne le choisisse plutôt qu’un autre modèle.

Le prix qu'Intel a fixé des attentes est de niveau premium, mais il est un peu inférieur aux configurations similaires des grands noms. Il est nettement inférieur à ce que vous payez généralement pour un ordinateur portable haut de gamme de 15 pouces, bien que ceux-ci soient généralement livrés avec des processeurs haut de gamme, des GPU discrets et des écrans de résolution plus élevée que le M15.

Nous devrions avoir une meilleure idée de la qualité des tarifs du M15 dans un proche avenir, une fois que nous aurons la capacité de mettre une unité à l'épreuve. D'ici là, ce sera quelque chose à surveiller.

Photographie de Dan Seifert / The Verge