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Le maïs est bien plus américain que même la tarte aux pommes

Par Maximus , le 3 juillet 2019 - 8 minutes de lecture

Chaque été, au cours des dix dernières années, je me suis rendu au festival du maïs sucré de St. Jude à Cedar Rapids, dans l’Iowa. Je pars tôt, traînant mes enfants avec moi, en leur promettant des promenades en barbe à papa.

Peu importe le début de la journée, il fait toujours chaud, avec un air humide qui vous enveloppe comme une couverture épaisse, celle dont vous aurez besoin dans quelques mois, lorsque la température sera sous zéro. Mais pas pendant la fête du maïs, qui est composée uniquement de bras nus et de tongs, les cheveux bouclés par la sueur à 10 heures.

Mes enfants font les manèges précaires du carnaval et, comme un bon Midwesterner, je me moque des matchs à mi-parcours comme un gaspillage d’argent. Mais nous attendons notre heure jusqu'à ce que nous puissions nous asseoir et manger le maïs jaune tendre luisant.

La première bouchée de n'importe quel maïs sucré a un pop croustillant alors que des douzaines de minuscules amidons féculents éclatent contre vos dents tandis que le beurre tapisse vos lèvres

Le maïs est partout dans l'Iowa, de la plantation de mai à octobre. C’est dans nos champs, dans nos foires. Il borde nos routes, se lève de nos arrière-cours. C’est le rideau vert qui enveloppe les joueurs de baseball fantomatiques dans «Field of Dreams», où il est le décor lorsque Ray Liotta, en tant que Shoeless Joe Jackson, demande à Kevin Costner: «C’est ce paradis?

«Non, c’est l’Iowa», répond Costner.

Une fois en juillet, sur le site Field of Dreams de Dyersville, dans l'Iowa, j'ai percé le mur de maïs comme un homme de Kool-Aid, et un homme a crié: «Ce paradis est-il?

"Nah!" J'ai crié en retour, "C'est une tonne de maïs."

M. Shucks est la mascotte de l'équipe de baseball locale, les Cedar Rapids Kernels. Un personnage bien-aimé en ville, M. Shucks, un épi de maïs, fait apparaître son butin de maïs dans les gradins. Son bonnet rouge est velcro, ne montrant que du respect pour le drapeau et l'hymne américains. Les enfants courent vers lui et l'embrassent. J'ai un peu peur de lui pour être honnête. Il est très agressif dans le Midwest – il n’est pas Gritty, mais il insiste beaucoup pour saluer et donner des câlins aux gens. Il est le Joe Biden de maïs.

En 2003, l'écrivain Michael Pollan a noté que l'ensemble du régime alimentaire des États-Unis avait été «colonisé par cette seule plante». En 2007, Sanjay Gupta, correspondant médical en chef de CNN, avait fait tester ses cheveux et avait découvert que 69% du carbone était carboné. . En effet, les protéines et les graisses dans nos aliments se fondent dans notre corps. «Si nous sommes ce que nous mangeons», a conclu Gupta, «les Américains sont du maïs». C'est le deuxième légume le plus populaire aux États-Unis (selon un sondage national réalisé par Green Giant), et l'Américain moyen a consommé 6,75 livres de maïs doux frais en dernier année.

Lors de la sortie scolaire de mon fils cette année au parc des expositions du comté, il y avait un camping-car géant portant l'inscription «MAÏS: c'est tout.» À l'intérieur, des enfants ont vu tout le maïs, des couches, des chips, du savon, de la peinture et du papier peint. bougies. Mon fils et son ami, tous deux âgés de 5 ans, ont regardé autour de eux et ont immédiatement déclaré que le maïs était «effrayant pour les baies». Ils se sont ensuite fait avoir, refusant les autocollants «J'aime le maïs» imposés par un employé enthousiaste de Team. Blé.

Maximus