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iMessage pour Android est la solution de messagerie dont nous avons besoin, pas celle que nous voulons.

Par Maximus , le 17 juin 2019 - 10 minutes de lecture

Cette semaine, j'ai reçu un nouveau téléphone Android par la poste. J'ai enlevé son emballage plastique, ouvert le haut, déplié le protecteur d'écran placé à la hâte et l'allumé. Lorsque je l'ai démarré, je me suis connecté à mon compte Google, restauré à partir d'une sauvegarde de mon Pixel 3, et j'ai attendu environ 80 applications que j'utilise régulièrement pour restaurer tout ou partie de leurs données utilisateur.

Ceci est ma routine pour obtenir un nouveau téléphone, et cela me permet d’être opérationnel grâce à Google Cloud Backup, en environ 30 minutes. C'est un goût tentant et délicieux de l'automatisation, mais son utilité est aussi bonne et aussi attrayante que les applications de mon téléphone.

Android a une abondance d'applications de messagerie, mais c'est souvent une trop bonne chose.

La messagerie étant l'expérience par excellence du smartphone et la définition de «réseau social» s'étendant pour inclure des flux tels que YouTube, Twitch, Reddit et même Fortnite, la communication sur un smartphone est souvent décousue et frustrante.

Tout le monde a un moyen de communication privilégié et, bien que la propriété de nombre de ces outils se soit consolidée au fil des ans – en ce qui vous concerne, Facebook – les choix eux-mêmes se sont multipliés.

Sur les téléphones Android, l'énigme de la messagerie n'est pas un secret et Google n'a rien fait pour résoudre le problème en publiant apparemment, ou en modifiant, son outil de messagerie phare tous les deux ou trois mois. Allo, au revoir.

Le maelström de choix est exacerbé par les divisions géographiques; WhatsApp est populaire dans la plupart des pays d’Europe et d’Amérique du Sud, tandis que WeChat est préféré en Chine, Kakao en Corée du Sud et Line au Japon. Facebook Messenger a un énorme public intégré d'utilisateurs Facebook, mais il est généralement considéré comme la voie de la moindre résistance, plutôt que l'option privilégiée, pour ses centaines de millions d'utilisateurs. Et puis il y a iMessage, qui est la plate-forme de messagerie par défaut (et largement considérée comme un réseau social) sur des appareils construits par Apple, mais sa domination ne s'étend pas au-delà de l'Amérique du Nord.

Pourtant, les utilisateurs d'iPhone amour iMessage et les raisons de leur amitié ne sont pas surprenants: son intégration transparente aux messages texte habituels vous évite d'avoir à ouvrir une application distincte. Une fois que les serveurs Apple détectent si un destinataire – via un numéro de téléphone ou une adresse électronique – fait partie de la base de données iMessage, les bulles passent du vert au bleu.

Google a essayé de rivaliser avec iMessage, directement et indirectement, pendant des années. Hangouts et Allo étant des produits grand public, il a donc collaboré avec la GSMA – le groupe de défense des droits des opérateurs et des opérateurs – pour mettre en œuvre le profil RCS Univeral sur plusieurs appareils. Annoncé comme étant le grand unificateur de messagerie, RCS s'appuie sur les SMS traditionnels dans la même application de texto que celle fournie avec votre téléphone.

Bien que, pour le moment, il se limite à quelques applications et opérateurs, l'objectif ultime est que chaque téléphone de chaque opérateur supporte nativement RCS et rende inutile quelque chose comme iMessage pour Android.

À une exception près: le cryptage de bout en bout. Dieter Bohn de The Verge, a déclaré plus tôt cette année qu’il existait un "argument moral pour iMessage sur Android", soulignant que, bien qu’Apple n’ait pas vraiment besoin d’aider Microsoft à utiliser iMessage, il en est un qui fait appel au plus grand bien.

Chaque fois que j'entends Tim Cook parler de la protection de la vie privée en tant que droit de l'homme, je pense à la plus grande chose que sa société puisse faire pour garantir cette protection: donner aux personnes la possibilité d'avoir des conversations protégées du risque de la part du gouvernement à travers le monde. Et le moyen le plus important et le plus percutant qu'Apple puisse faire est de publier iMessage sur Android.

RCS propose la plupart des fonctionnalités que nous prenons pour acquis dans presque tous les messagers – prise en charge de conversations plus longues, images et vidéos de haute qualité, discussions de groupe évolutives, transferts de fichiers, etc. – dans l'application SMS native de l'utilisateur Android. Semblable à iMessage, une fois que deux appareils "se serrent la main", toutes ces fonctionnalités entrent en action automatiquement. En pratique, l'expérience est assez similaire à celle d'iMessage, à une différence importante: RCS ne prend pas en charge le cryptage de bout en bout.

Des services comme iMessage, WhatsApp, Signal et, avec quelques modifications, Telegram et Facebook Messenger, chiffrent les communications entre l'expéditeur et le destinataire, évitant ainsi toute possibilité d'interception ou de surveillance. Alors que les gouvernements décrient de plus en plus l’utilisation du cryptage dans leur tentative de prévention du terrorisme, cette approche est également considérée comme indispensable aux consommateurs cherchant à conserver un semblant de contrôle sur leur vie privée en ligne.

Et, bien que WhatsApp soit plus puissant que iMessage, la domination excessive de Facebook sur le service et son intégration inévitable de back-end avec Messenger et Instagram ont laissé de nombreux utilisateurs en pause. D'autres options, telles que Signal, sont plus extensibles mais plus difficiles à utiliser et, comme WhatsApp, ne sont pas synchronisées sur plusieurs appareils.

Ce qui nous ramène à iMessage. Un groupe restreint mais vocal de personnes continuent à soutenir qu'Apple devrait utiliser iMessage sur Android. Il y a six mois à peine, cette idée aurait été absurde: les finances de la société ne justifiaient pas une telle demande de la part de l'autre partie. Mais dernièrement, avec le ralentissement du train iPhone et les efforts de la société pour se concentrer de plus en plus sur les services, il est clair qu'un nombre suffisant d'utilisateurs Android abonnés à iMessage à 5 ou 10 dollars par mois rendrait l'investissement rentable. Ou Apple le regrouperait dans un abonnement iCloud plus large, ce qui faciliterait probablement la justification du coût.

Ou, mieux encore, il s'agirait d'un service gratuit, considéré par Apple comme une valeur ajoutée pour l'ensemble de sa marque, plutôt que comme il l'est aujourd'hui, un mécanisme de verrouillage des iPhones. S'il était gratuit et disponible pour tous les utilisateurs d'Android, iMessage pourrait fonctionner comme un cheval de Troie dans les autres services inter-plateformes d'Apple – Apple Music, Texture et peut-être son prochain service de télévision, qui est tout sauf un verrou pour Samsung, LG et Télévisions Vizio déjà.

L’idée que Apple génère ses revenus de services par le biais d’un abonnement à iMessage est peu probable, mais plus possible que jamais.

Ensuite, il y a un autre côté de l'argument: les utilisateurs d'Android voudraient-ils même un iMessage qui soit simplement une alternative à WhatsApp basée sur une application et d'innombrables autres alternatives cloisonnées? L'attrait d'iMessage réside dans le fait que vous n'avez pas à y penser, cela fonctionne. Il est également préinstallé sur tous les iPhone du monde. C'est un très grand public intégré pour Apple, même si ses utilisateurs choisissent de ne pas télécharger une seule application. Sur Android, cependant, ce serait encore une autre application pour rechercher, télécharger, se connecter et gérer.

J'ai donc posé la question à Twitter et trouvé un appui infime pour cette idée – ce qui n’est pas surprenant compte tenu de l’audience, mais néanmoins, la virulence de la réponse était surprenante.

Comme dans de nombreux domaines, les utilisateurs d'Android sont inondés d'options pour les outils de communication, mais le consensus que je constate est que c'est trop une bonne chose. Une application officielle d'iMessage pour Android pourrait utiliser le backend d'Apple pour se synchroniser sur plusieurs appareils, comme le font aujourd'hui les iPhone, les iPad et les Mac. Cela libérerait également la bulle bleue des limites de l'iPhone.

Reste à savoir à quel point cette extension serait précieuse pour l'utilisateur Android moyen et si Apple pourrait en faire une entreprise secondaire viable. La plus grande question, du moins à mon sens, est de savoir si Google s'intéresse suffisamment à la confidentialité et à la sécurité pour ne plus avoir à compter sur des tiers pour créer des moyens de communication cryptés. Il sait qu'une solution entièrement intégrée telle que RCS est un unificateur puissant et audacieux, mais sans cryptage, il ne s'agit que d'une autre option médiocre dans un océan de concurrents.

Vous voulez une autre prise? Regardez l'opinion de René Ritchie sous la forme vidéo ci-dessus ou lisez son rapport écrit sur iMore

Maximus

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