L’ajout de l’USB-C à l’iPad n’est pas suffisant pour résoudre la stratégie de désordre du port d’Apple

Les nouveaux iPad d’Apple sont là, et si vous ne l’avez pas déjà entendu, l’un des changements les plus importants est le passage à USB-C (et uniquement USB-C) – à la différence des iPhones d’Apple, qui utilisent Lightning comme port unique.

Beaucoup de gens – moi-même inclus – ont pris le temps de se plaindre de la façon dont Apple refuse de mettre USB-C sur l'iPhone. C’est une décision qui aurait permis à pratiquement tous les principaux appareils Apple de partager un chargeur les uns avec les autres et avec pratiquement tous les autres nouveaux appareils électroniques majeurs commercialisés aujourd’hui. C’est le type d’interopérabilité qui a été au cœur des promesses de l’USB-C depuis sa première utilisation.


Aussi frustrant que cela puisse être, comprendre le raisonnement derrière la stratégie d’Apple est simple: les ordinateurs – une catégorie d’appareils qui inclut désormais l’iPad Pro – sont équipés de ports USB-C à part entière avec un écosystème d’accessoires à faire correspondre. Les produits mobiles, tels que l'iPod Touch, les AirPod et l'iPhone, sont dotés de ports Lightning, où Apple peut tirer parti du contrôle absolu du programme de licences MFi sur ce que vous pouvez ou ne pouvez pas brancher, ainsi que des octroyer des licences pour aller avec. (Il existe un argument selon lequel Apple préfère Lightning en raison de la taille du port physiquement plus petit. Mais si presque toutes les autres entreprises de smartphones ont découvert comment intégrer le port à des périphériques de taille comparable, je suis à peu près sûr que l'équipe de concepteurs d'Apple peut le faire. .)

Serait-il commode pour Apple d’ouvrir les futurs iPhones avec USB-C? Évidemment. Mais cela représenterait un coût énorme pour Apple, à la fois en argent et en contrôle de son appareil le plus important – auquel Apple ne renoncera pas facilement. L’iPhone est tout simplement trop critique pour le cœur de métier d’Apple pour risquer le chaos de l’USB-C. Il est inacceptable pour la société que quelqu'un achète un casque ou un chargeur sans le faire fonctionner avec son iPhone, car le câble est défectueux, la puissance en watts trop basse ou les spécifications incorrectes.

De son côté, l'iPad permet à Apple d'être un peu plus expérimental et plus ouvert. Il peut toujours fonctionner sous iOS et être soumis aux limites de l’App Store muré, mais USB-C ajoute une nouvelle avenue aux développeurs de matériel et de logiciels qui peuvent développer ce qui est possible. Apple présente l’iPad comme un ordinateur, et USB-C lui donne un port matériel universel et ouvert (pour ne pas être totalement libre du contrôle d’Apple) adapté aux types d’outils professionnels auxquels les utilisateurs sont habitués. La complexité accrue de l'USB-C peut éloigner les utilisateurs d'iPhones, mais il pourrait être avantageux pour l'iPad d'inciter davantage d'utilisateurs chevronnés à faire le saut.


Photo de Dan Seifert / The Verge

Malheureusement, les consommateurs se retrouvent dans des limbes étranges, coincés entre le standard d'éclairage fermé d'un côté et le monde confus et incohérent de l'USB-C de l'autre. Et oui, il y aura des problèmes.

Pour commencer, parlons de l’éléphant de la taille d'un dongle dans la pièce: à l'heure actuelle, Apple vend trois types différents d'appareils informatiques – téléphone, tablette et ordinateur – et tous trois offrent des connecteurs physiques différents pour brancher un casque. Pour remédier à cela, Apple vend maintenant deux dongles différents à 9 $ qui vous permettent d’utiliser une prise de casque standard de 3,5 mm sur l’iPad Pro et l’iPhone.

Si vous achetez un iPad Pro, Apple ne vend pas une seule paire d'écouteurs filaires que vous pouvez connecter sans dongle. (Et la scène des casques USB-C tiers est toujours … mauvaise, pour le dire gentiment, bien qu'il y ait de l'espoir dans les versions de Google et de OnePlus.) Si vous possédez un magnifique casque Lightning (ou même les EarPods que Apple inclut avec ses iPhones qui sont l'option par défaut pour beaucoup d'utilisateurs), il n'y a aucun moyen de les connecter à votre iPad ou votre MacBook Air. Et si vous avez un casque 3,5 mm classique et que vous souhaitez l’utiliser avec votre nouvel iPad Pro et Sur votre iPhone, vous devez maintenant transporter deux dongles différents, qui ne sont pas inclus avec l’un ou l’autre de vos appareils à 749 $ et plus.

C’est un gâchis et la seule chose à retenir est qu’Apple semble vraiment vouloir vous vendre une paire d’AirPod, ce qui vous permettra d’éviter complètement ce désordre pour un prix aussi bas que 159 $.


USB-C contre Lightning, une fois que vous avez accepté le fait que l’iPad ne partage plus les ports avec votre iPhone, au moins tous les accessoires et adaptateurs USB-C de votre MacBook Pro fonctionneront, non? Malheureusement non.

C’est parce que, comme le MacBook 12 pouces, le port USB-C de l’iPad est juste un port USB-C, pas un port Thunderbolt 3, qui est une norme matérielle développée par Intel qui utilise le même matériel physique que l’USB-C. En d'autres termes: tous les Thunderbolt 3 sont USB-C, mais tous les USB-C ne sont pas Thunderbolt 3. Cela signifie que des écrans similaires à l'écran LG Thunderbolt 3 approuvé par Apple peuvent ne pas fonctionner avec votre nouvel iPad. Au lieu de cela, les pros de l'iPad prennent en charge les spécifications de mode alterné USB-C / HDMI et DisplayPort pour la sortie sur un écran. Ce sont de bonnes spécifications normalisées, mais la confusion est de mise lorsque presque tous les autres ordinateurs USB-C d’Apple (y compris le nouveau MacBook Air) intègrent la spécification Thunderbolt 3 plus expansive.

Pour couronner le tout, le port USB-C de l’iPad est encore plus limité car il ne peut pas se connecter à des périphériques de stockage externes, à l’exception des cartes SD, qu’Apple a apparemment décidé de ne pas compter. Par conséquent, si vous souhaitez extraire des fichiers d’un lecteur flash USB-C ou transférer vos fichiers .PSD Photoshop vers un lecteur externe, vous ne pouvez pas. (Vous pouvez techniquement Essayez de le faire en utilisant les mêmes dongles et adaptateurs que ceux que vous utiliseriez sur un Mac.)

Pouvez-vous brancher des instruments USB à utiliser avec GarageBand? Claviers USB? Contrôleurs de jeu? Le ciel pourrait être la limite pour l'iPad Pro, mais beaucoup dépend de ce qu'Apple laisse les développeurs faire. Et le seul moyen de le savoir peut être le test et l'erreur. En bref, le rêve de simplement débrancher votre ordinateur portable d'un dongle USB-C, de connecter votre iPad, et de faire fonctionner tous vos écrans, disques durs et accessoires peut ne pas être aussi simple que le permettent les ports.

Malgré tout, le fait que le matériel de l'iPad Pro rend possible le concept d'échange plug-and-play pour un ordinateur portable est un grand pas en avant pour ce que Apple veut l’iPad, même si la réalité de l’USB-C est un peu plus compliquée que cela.

Est-ce que cela vaut la peine de supporter une nouvelle couche de désespoir? Nous devrons attendre et voir.

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