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Google arrive en troisième base avec son assistant numérique domestique • The Register

Par Maximus , le 14 juin 2019 - 10 minutes de lecture

La revue Il est vraiment impossible d'écrire sur Google Home, l'assistant numérique du géant de la recherche, sans le comparer à Amazon Echo.

En fait, sans le succès inattendu et extraordinaire de l’Écho, il est difficile d’imaginer que le foyer existerait.

Donc, mettons cela de côté: l’écho vient de donner un coup de pouce au Google Home pour le moment. Mais pas beaucoup, et les efforts de Google sont en réalité meilleurs à certains égards. Il est également facile de voir comment les avantages de l’Écho peuvent s’effacer avec le temps.

En bref, Google a donné à l’Echo une chance de gagner de l’argent.

Mais revenons un peu en arrière. De quoi parle-t-on vraiment? Même si l’écho a suscité beaucoup d’enthousiasme, il n’est toujours pas devenu une technologie omniprésente.

Il y a ceux qui sont complètement opposés à l'idée d'une boîte dans votre maison qui écoute les commandes vocales et réagit en conséquence en jouant de la musique, en réglant des minuteries, en fournissant des extraits utiles d'informations, même en se connectant à des appareils smart-home et en allumant des lumières. augmenter la chaleur. Si vous faites partie de ces personnes, rien dans la page d'accueil Google ne vous fera changer d'avis. vous feriez mieux de cliquer sur cet article dès maintenant et de trouver autre chose à voir avec les cinq prochaines minutes.

Il y a aussi ceux qui ont un écho mais qui sont intrigués de savoir ce que Google a apporté au jeu. Et la réponse est: la concurrence. Nous pouvons nous attendre à voir des améliorations continues et rapides dans ce domaine grâce à l'arrivée de Google. C'est bon pour les clients des deux produits.

Écosystème

Mais ce que vous voulez vraiment savoir, c’est: devrais-je acheter plus d’échos Amazon (ou le mini-écho appelé Dot) pour ma maison? Ou pensez à passer à Google? Et la réponse est d'attendre. Pourquoi? Car ce qui finira par différencier les deux, ce seront les alliances et les interactions qu’ils auront avec d’autres fabricants.

Par exemple, vous pouvez demander à Google Home de diffuser de la musique sur un système situé dans une pièce différente, mais uniquement via le périphérique de diffusion en continu de Chromecast de Google. Vous ne pouvez pas faire cela du tout avec Echo – mais Amazon et Sonos ont annoncé que vous le pourrez.

Google fonctionnera-t-il également avec Sonos? Qui sait? Amazon fonctionnera-t-il avec Chromecast? Peut-être, mais probablement pas. Avez-vous déjà un système de haut-parleurs que vous souhaitez utiliser ou envisagez-vous d'en acheter un? La même approche – et l’incertitude – peuvent s’appliquer à tout un éventail de choses auxquelles ces assistants numériques espèrent se connecter et qui se révèlent être leur valeur réelle.

L'écosystème sera le déterminant ultime du leadership du marché. Cela dit, il est utile de réfléchir au fait que Google Home est si proche de l’écho. Le cylindre noir d'Amazon présente un avantage pour le moment, mais il ne lui reste aucune lumière.

Débutants

Et puis le dernier groupe de personnes est constitué de ceux qui se demandent s’il faut acheter un assistant numérique, éventuellement pour les vacances.

Et pour eux, la réponse intéressante est: allez-y. Fais le. La technologie est suffisamment mature pour le justifier.

Il y a cependant des bugs dans Google Home. Par exemple, il semble avoir du mal à fonctionner correctement avec le service de musique Pandora. Plusieurs fois, il a simplement cessé de jouer des chansons après une ou deux chansons. Parfois, il est dit qu'il va jouer une station de radio … et rien ne se passe. C'est évidemment assez frustrant.

De même, tout comme Echo à ses débuts, Google Home a souvent du mal à répondre à ses demandes et à donner une réponse banale du type "Désolé, je ne sais pas comment vous aider." Ces difficultés sont moins nombreuses que lors du lancement de l’Écho, mais l’Écho a l'avantage – principalement grâce aux dizaines de milliers de clients qui l'utilisent depuis plus d'un an. L'Echo peut gérer beaucoup plus de variantes d'une même question.

Cela dit, la page d'accueil est très prometteuse: lorsque vous répondez à la "bonne" question, la réponse de Google est souvent aussi bonne, sinon meilleure, que celle d'Amazon. Tant que Google envisage de tirer des leçons de l'utilisation de Home (plutôt que de continuer à s'appuyer principalement sur son énorme base de données de recherche), il est facile de voir comment elle pourrait surpasser l'Echo.

Quelques exemples rapides et sales. Demandez à la maison quels sons sonne un cochon et il jouera un extrait d'un cochon reniflant. Demandez à l'écho / Alexa et il vous dit qu'il a ajouté un lien dans son application. Demandez à Home ce qui est espagnol pour "sandwich" et il vous le dira avec joie – avec un accent doux "emparedado". Demandez à Alexa et il dit "Je suis désolé, je ne peux pas prononcer cela, je l'ai écrit" et il vous renvoie à l'application.

Duel

Cela dit, lorsqu'on lui a demandé comment Alexander Hamilton était décédé, l'Echo a donné un aperçu utile et relativement détaillé, alors que Home a simplement déclaré que c'était "en duel".

Les deux appareils étaient à égalité en ce qui concerne un large éventail d'autres demandes: des heures de fermeture des magasins à la mise en marche des horloges, en passant par l'activation et la désactivation d'équipements de maison intelligente (bien que seul l'Echo fonctionne avec le thermostat intelligent Ecobee; les deux fonctionnent avec Nest). Les deux ont également fonctionné passablement bien avec des calendriers personnels. Et tous deux fournissent des informations utiles sur la météo et les nouvelles, provenant apparemment des mêmes sources. Oh, et la configuration pour les deux est facile.

Là où Google est tombé, c’est de ne pas rencontrer le battage publicitaire qu’elle a lui-même développé. Lors de son lancement le mois dernier, Google a brossé un tableau d’une intelligence et d’une analyse bien supérieures: posez-lui des questions, établissez des interactions complexes et gérez-le facilement. Il existe peu de preuves que ce niveau de complexité existe actuellement au-delà de démonstrations soigneusement chorégraphiées.

Par exemple, j'ai demandé à Google Home de jouer le dernier épisode de BBC Radio 4 Disques Desert Island. Étonnamment, il a compris cette requête sans avoir besoin de plus d’informations et a commencé à jouer le dernier épisode. Mais ensuite, quand j'ai suivi avec "non, pas cet épisode, pouvez-vous jouer le Disques Desert Island avec Harry Rabinowitz ", le tableau est totalement blanc. L’intelligence ne baisse que d’un niveau.

Ce sont donc les capacités logicielles et écosystémiques. Ce qui constituera un facteur décisif pour beaucoup de personnes qui regarderont les appareils seront des éléments inhérents à l'appareil lui-même. Ici encore, il y a une scission et ce sera au goût de chacun.

  • Coût: La maison coûte 50 $ moins cher que l’écho et coûte 130 $. Cela pourrait être un facteur décisif pour certains, mais soyons honnêtes, ces appareils ne sont pas essentiels, nous supposons donc que la différence de prix est moins un facteur que tout le reste.
  • Regardez: La maison est plus courte et un peu stubbier. Il est blanc et a des bases de couleurs variables. L'Echo est un cylindre noir plus grand, plus fin. Devenir personnel, à la fois cet auteur et, surtout, son épouse, préfèrent le foyer à cet égard.
  • Du son: Encore une fois, c'est une chose personnelle. L’écho a des haut-parleurs légèrement meilleurs (testés en les poussant au maximum), mais le Home a une qualité plus chaleureuse qui rend la musique plus agréable. Cela dit, la parole est un peu plus propre et plus nette sur l’écho, donc la radio sonne un peu mieux.
  • Mic: Les microphones sont critiques avec cet appareil, pour des raisons évidentes. Les deux cas extrêmes sont quand il y a beaucoup de bruit résiduel dans la pièce quand vous demandez à l'appareil de faire quelque chose, et quand vous êtes dans une autre pièce en criant une commande dans l'espoir qu'elle sera entendue et prise en compte. Dans les deux cas, l’écho a eu un meilleur rendement. Mais pas tant que c'était un problème pour la maison.
  • Mot de réveil: Vous réveillez l'écho en utilisant le mot de réveil "Alexa". Cela procure une sensation agréable et agréable à l'appareil, ce qui est agréable. La maison, cependant, se réveille en disant "OK, Google" ou "Hey Google." Franchement, pour ce commentateur qui dit constamment «OK, Google» se sent un peu mal à l'aise et vous rappelle constamment de la société plutôt que de vous sentir comme un assistant personnel. C'est impersonnel. Cela peut sembler être une petite chose, mais quand vous devez le dire à chaque fois, avoir le nom d’une personne à dire a beaucoup moins l’impression d’une imposition. Ce seul facteur peut à lui seul donner l'avantage à l'utilisation de l'Echo.

En bref, Google Home s’est remarquablement bien débrouillé. Il se situe derrière l’écho d’Amazon, mais à peine, et il a le potentiel de se frayer un chemin, du moins en termes d’intelligence des réponses, car le système est de plus en plus utilisé par le public.

Ce critique préfère la maison au niveau de l'appareil mais pas assez pour être évangélique à ce sujet, et peut facilement voir pourquoi d'autres préfèrent l'écho. Le grand décideur sera dans les 6 à 12 prochains mois quand il deviendra clair à quel point chaque entreprise peut persuader les autres fabricants de travailler avec son système.

Amazon est clairement en avance sur ce point, mais Google peut-il rattraper son retard ou va-t-il choisir Apple et décider que la meilleure solution pour tout le monde sera d'acheter de nombreux produits Google interopérables? Seul le temps nous le dira.

Entre-temps, j'ai laissé les deux appareils dans la cuisine de la maison familiale pour voir lequel attire davantage l'attention.

Google Home est disponible dès maintenant, aux États-Unis, au prix de 129 $. L'Écho d'Amazon est de 180 $. Nous vous ferons savoir quand Google le diffusera au Royaume-Uni. ®

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Maximus

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