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Les téléphones 5G sont là mais ne vous précipitez pas pour mettre à niveau – TechCrunch

Par Maximus , le 10 juin 2019 - 19 minutes de lecture

Le Congrès mondial de la téléphonie mobile de cette année – le CES pour les fabricants d’appareils Android – était inondé de combinés 5G.

Samsung, le numéro un mondial des smartphones en partage de marché, Samsung, a pris de l'avance avec un événement de lancement autonome à San Francisco, présentant deux appareils 5G, juste avant que les concurrents Android ne se dépêchent de dévoiler leur propre téléphone 5G lors d'événements de lancement à Barcelone cette semaine .

Nous avons arrondi tous ces lancements de combinés 5G ici. Les prix varient de 2 600 USD pour le Mate X – comprimé pliable de Huawei à un comprimé pliable – et de 1 980 $ pour le Galaxy Fold de Samsung tout aussi à couper le souffle; Un autre combiné 5G qui se plie – à 680 $ un peu plus raisonnable pour le Mi Mix 3 5G de Xiaomi, bien que l’appareil soit par ailleurs de milieu de gamme. Les autres prix des téléphones 5G annoncés cette semaine restent à confirmer.

Les équipementiers Android espèrent clairement que le battage médiatique autour des réseaux mobiles de nouvelle génération permettra de mettre en œuvre un peu de magie marketing et de relancer la croissance des smartphones. Surtout avec des rapports suggérant que Apple ne lancera pas un iPhone 5G avant au moins l'année prochaine. La 5G est donc un espace que les constructeurs Android seuls peuvent acquérir pendant un certain temps.

Fabricant de puces Qualcomm, impliqué dans une bataille acharnée en matière de brevets avec Apple, était également sur scène à Barcelone pour soutenir le lancement du téléphone 5G de Xiaomi – affirmant haut et fort que la technologie de nouvelle génération arrivait rapidement et améliorerait «tout».

“Nous aimons travailler avec des entreprises comme Xiaomi à prendre des risques », a salué le président de Qualcomm, Cristiano Amon, en utilisant l’absorption du 5G pour implicitement confondre Apple. "Lorsque nous examinons l'opportunité qui nous attend pour la 5G, nous voyons une opportunité de créer des gagnants."

Malgré le battage médiatique, la démo sur scène de Xiaomi – qui, selon elle, était le premier appel vidéo en direct 5G en dehors de la Chine – semblait étrangement mise en scène et ne manquait pas vraiment de latence.

"Real 5G – pas de la fausse 5G!", A conclu Donovan Sung, directeur de la gestion des produits pour équipementiers chinois. En tant que présentation 5G, tout était très décevant. Beaucoup plus de choses, alors que de «doivent avoir».

Il est hautement improbable que le battage publicitaire de la 5G convaince les consommateurs qu’il est temps de passer à une version ultérieure.

Les téléphones vendent des fonctions plutôt que la connectivité en soi, et – comme le prétend Qualcomm – la 5G est lancée en douceur sur le marché par des opérateurs aux ressources limitées, dont la période de prospérité est derrière eux, c'est-à-dire avant que les joueurs haut de gamme aient gobé leurs revenus de messagerie et les yeux des consommateurs monopolisés.

Tout cela fait de la 5G une proposition de mise à niveau supplémentaire du consommateur à court et à moyen terme.

Les cas d'utilisation de la technologie réseau de nouvelle génération, censée prendre en charge des vitesses jusqu'à 100 fois plus rapide que le LTE et fournir une latence de quelques millisecondes (ainsi que la connexion d'un plus grand nombre de périphériques par site cellulaire), sont également en cours. des applications et des services formulés, sans parler, créés pour tirer parti de la 5G.

Mais vendre une mise à niveau réseau aux consommateurs en affirmant que les applications géniales vont être étonnantes, mais vous ne pouvez leur en montrer aucune, mais c’est aussi difficile que de tenter de faire du théâtre un appel vidéo légèrement moins janky.

«La 5G pourrait potentiellement aider [spark smartphone growth] dans quelques années, les prix baissent et la disponibilité augmente, mais même dans ce cas, les taux de croissance ne seront peut-être pas similaires à ceux de la transition vers la 3G et la 4G », suggère Carolina Milanesi, analyste principale à Creative Strategies, dans un article sur la stratégie de Samsung. avec ses derniers lancements d'appareils.

«Ce n’est pas parce que la 5G n’a pas d’importance, mais parce qu’elle est incrémentielle en ce qui concerne les téléphones et que ce sont d’autres appareils qui offriront des expériences enrichissantes, nous ne pensions même pas que c’était possible. Les consommateurs pourraient donc finir par partager leur budget plus que lors de la montée en puissance des smartphones. "

Le «problème» de la 5G – si nous pouvons appeler cela ainsi – est que les réseaux 4G / LTE fournissent avec habileté tout ce que les consommateurs aiment en ce moment: jeux, applications et vidéo. Ce qui signifie que pour la grande majorité des consommateurs, il n’ya tout simplement aucune raison de se précipiter pour acheter un appareil compatible 5G. Pas si la 5G est l’innovation la plus aboutie.

LG V50 ThinQ 5G avec un accessoire double écran pour les jeux

Les cas d'utilisation tels que l'amélioration de la RA et de la réalité virtuelle sont également difficiles à vendre, compte tenu de la faiblesse de la demande des consommateurs sur ces fronts (à l'exception de quelques marques).

La réalité est que les réseaux commerciaux 5G sont aussi rares que les dents de poule, en dehors de quelques zones géographiques limitées aux États-Unis et en Asie. Et la 5G restera un patchwork très inégale dans un avenir proche.

En effet, dans de nombreux pays, la couverture nationale peut prendre beaucoup de temps, même si la 5G finit par s’étendre sur tous les bords. (Il existe également des technologies alternatives qui pourraient aider à combler les lacunes là où le retour sur investissement n’est tout simplement pas là pour la 5G.)

Encore une fois, les consommateurs qui achètent des téléphones avec l’idée gonflée de pouvoir utiliser la 5G ici (pour le moment, selon Qualcomm, 2019 sera «l’année de la 5G!») Se verront limités à une poignée de zones urbaines autour le monde.

Les analystes indiquent clairement que les déploiements de la 5G, tout en venant, vont être mesurés et ciblés au fur et à mesure que les opérateurs abordent ce qui est présenté comme une technologie sans fil multi-industries transformant avec prudence, en gardant un œil sur leur capex et en essayant simultanément de trouver le meilleur moyen de se restructurer. leurs entreprises pour nouer le dialogue avec tous les partenaires dont elles auront besoin pour nouer des relations commerciales, dans tous les secteurs, afin de vendre avec succès le potentiel de transformation de la 5G à toutes sortes d’entreprises – et de se positionner sur «l’espace où la 5G a un sens».

Il est donc probable que les déploiements d'entreprises soient prioritaires par rapport à la 5G grand public – comme ce fut le cas pour les lancements 5G en Corée du Sud à la fin de l'année dernière.

«La 4G était beaucoup plus motivée par le côté des consommateurs et il était clair que vous souhaitiez une couverture nationale qui n'était jamais vraiment une question et vous avez tenu la promesse de données que la 3G n'a jamais vraiment livrée… il y avait donc un manque de technologie cela devait être rempli. C’est beaucoup moins clair avec la 5G », explique Sylvain Fabre, de Gartner, lorsqu’il discute du battage médiatique de la technologie et de la réalité avec TechCrunch, en avance sur MWC.

«La 4G est très bonne, vous avez plusieurs réseaux qui ont un débit supérieur ou égal à Gbps et qui continuent à augmenter sur la liaison descendante avec l’agrégation de plusieurs porteuses… et d’autres schémas de densification. Donc, la 5G n’a pas… autant d’écart à combler. C’est génial, mais c’est encore une fois que l’applicabilité d’une position unique est un peu comme une niche très étroite pour le moment. "

«C’est un tel changement que la puissance réelle de la 5G réside dans la création de nouveaux modèles d’entreprise utilisant le découpage en réseau: attribution de certains aspects du réseau à un cas d’utilisation particulier», explique Dan Bieler, analyste de Forrester. «Tout cela nécessite de repenser ce que la connectivité signifie pour un client d'entreprise ou pour le consommateur.

«Et pour les vendeurs de télécommunications, l’approche de mise sur le marché des sociétés de télécommunications n’est pas basée sur la vente de cas d’utilisation, mais plutôt sur des technologies. Il s’agit donc d’un changement important pour le canal de distribution moyen des compagnies de téléphone. Et je pense que cela va freiner les ambitions de la 5G à moyen terme. »

Pour être clair, les opérateurs assument activement les pneus de la 5G, après des années de battage médiatique, et se débattent avec des défis techniques pour améliorer au mieux leurs réseaux existants afin d’ajouter et de développer la 5G.

Nombre d’entre eux pilotent des pilotes et testent ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, par exemple l’emplacement des antennes pour obtenir le signal le plus fiable, etc. Et quelques-uns ont mis les pieds dans l'eau avec des lancements commerciaux (à l'échelle mondiale, il existe 23 réseaux avec «une certaine forme de 5G en direct dans leurs réseaux commerciaux» à ce stade, selon Fabre.)

Mais dans le même temps, les normes de réseau 5G ne sont pas encore complètement finalisées, de sorte que la technologie de base n’est pas complètement cuite. Et comme ce sont les premiers jours “Il reste encore beaucoup à faire avant que nous ayons un impact significatif sur les services de type 5G », comme le dit Bieler.

La disponibilité du spectre est également à prendre en compte et le coût d’acquisition du spectre nécessaire. Ainsi que le temps requis pour le nettoyer et le préparer pour une utilisation commerciale. (Sur le spectre, la politique du gouvernement est essentielle pour que les choses se passent rapidement (ou pas). C’est donc un facteur supplémentaire qui modère la rapidité avec laquelle les réseaux 5G peuvent être construits.)

Et malgré quelques vœux pieux de l’industrie à la CMM cette semaine – appelant les gouvernements à «soutenir la numérisation à grande échelle» en distribuant gratuitement du spectre (euhhhh ouais oui), c’est tout simplement sifflant.

Le déploiement des réseaux 5G coûtera sans aucun doute très cher, à un moment où les entreprises de télécommunication sont déjà confrontées à une augmentation des coûts (liée à une consommation accrue de données) et à des prévisions de croissance médiocres des revenus.

«Le monde travaille maintenant sur les données» et les opérateurs télécoms sont «au cœur de ce changement», a déclaré Chua Sock Koong (Singtel, PDG de l'opérateur), dans un discours liminaire de la CMM dans lequel elle a examiné les opportunités et les défis des opérateurs. de la connectivité traditionnelle à une nouvelle ère de connectivité intelligente ».

Chua a fait valoir qu'il serait difficile pour les opérateurs de concurrencer «sur la seule base de la connectivité» – suggérant que les opérateurs devraient faire pivoter leurs activités pour créer des offres commerciales autonomes proposant toutes sortes de services B2B afin de prendre en charge les transformations numériques d'autres industries. la promesse de la 5G – et cela va certainement perdre beaucoup de temps et d’esprit dans un avenir prévisible.

Rien qu'en Europe, le coût du déploiement de la 5G se situe entre 300 milliards d’euros et 500 milliards d’euros (entre 340 et 570 milliards d’euros), selon Bieler. Les chiffres soulignent la lenteur de la croissance de la 5G et la construction réfléchie de réseaux; dans l'espace b2b, cela signifie essentiellement au cas par cas.

Les transporteurs doivent simplement faire en sorte que l’économie s’empile. Ce qui ne signifie pas "d'énormes énormes paris avec la 5G". Et une pression omniprésente sur le retour sur investissement les poussant à essayer de gagner une prime.

«Un grand nombre de fournisseurs d’équipement réseau ont un peu diminué le battage médiatique», poursuit Bieler. “Si vous comparez cela au battage médiatique autour de la 3G il y a de nombreuses années ou de la 4G il y a quelques années, la 5G apparaît comme un lancement en douceur. Une sorte de technologie évolutive. Je n'ai pas rencontré de fournisseur d'équipement de réseau ces jours-ci qui dira que tout changera d'ici 2020. »

En ce qui concerne les prix à la consommation, les opérateurs ne font que commencer à se débattre avec les modèles économiques 5G. Le service à domicile 5G de Verizon, une société mère de TC, est l'un des premiers exemples. Il positionne la technologie sans fil de nouvelle génération comme une alternative au haut débit à ligne fixe avec réductions si vous optez pour un forfait de données pour smartphone sans fil ainsi que le haut débit 5G.

Du point de vue du consommateur, le casse-tête du modèle d'entreprise 5G de l'opérateur se résume à ceci: Quel est le coût de mon opérateur pour me facturer la 5G? Et les utilisateurs précoces de toute technologie ont tendance à se faire piquer de ce côté.

Bien que, dans les services mobiles, les primes de prix restent longtemps aussi longtemps que les opérateurs se trouvent inévitablement obligés de laisser tomber les primes pour débloquer le barème – via des plans de prix conviviaux pour les consommateurs.

Néanmoins, à court terme, les opérateurs devraient expérimenter la tarification et les offres groupées de la 5G – essentiellement en voyant ce qu’ils peuvent faire payer par les premiers utilisateurs. Mais il n’est pas encore clair que les gens vont payer une prime pour une meilleure connectivité uniquement. Et cela nécessite à nouveau de la prudence.

La 5G associée à un contenu exclusif pourrait être une façon pour les opérateurs d’essayer d’extraire une prime des consommateurs. Mais sans un inventaire de contenu de marque énorme et / ou convaincant, cela risque également d’être une proposition trop creuse. Et plus les opérateurs se partageront leurs offres 5G, plus les consommateurs auront le sentiment qu’ils n’ont pas besoin de s’inquiéter et finissent par rester avec la 4G plus longtemps.

Il va également falloir du temps pour qu'une "application phare" 5G apparaisse dans l'espace consommateur. Et une telle application aurait probablement besoin de pouvoir encore se replier sur la 4G, encore une fois pour en assurer l’échelle. L’expérience de la 5G devra donc être réellement différente pour que la technologie se vende elle-même.

Du côté du combiné, le matériel du chipset 5G en est également à sa première vague. Au MWC cette semaine, Qualcomm a annoncé un modem 5G de nouvelle génération, qui vient renforcer le chipset Snapdragon 855 de l’année dernière – qu’il a lourdement présenté comme étant conçu pour la 5G (bien qu’il ne supporte pas nativement la 5G).

Si vous souhaitez acheter et conserver un combiné 5G pendant quelques années, il y a donc un risque de brûlure précoce au niveau du jeu de puces, c'est-à-dire si vous vous retrouvez avec un appareil avec une batterie plus longue que les versions ultérieures de matériel 5G. où plus de problèmes de performance ont été réglés.

Intel a prévenu que ses modems 5G ne seraient pas disponibles sur les téléphones avant l’année prochaine. Cela suggère donc de ne pas avoir d’iPhone 5G d’ici 2020. Et Apple est bien sûr un formidable atout pour la technologie grand public grand public; la société n'intervient que lorsqu'elle croit qu'une technologie est prête pour le prime time, rarement plus tôt. Et si Cupertino pense que la 5G peut attendre, cela sera également vrai pour la plupart des consommateurs.

En faisant un zoom arrière, le spectre de la sécurité du réseau (et de la régulation potentielle) est désormais très vaste en ce qui concerne la 5G, car les tensions commerciales Est-Ouest ont insufflé un nouveau monde étrange d'incertitude géopolitique dans une industrie qui n'a jamais vraiment dû affronter ce genre de problèmes. du risque commercial avant.

Guo Ping, président en exercice du fabricant de kits chinois Huawei, a profité de l'occasion d'un discours prononcé par le MWC pour défendre la société et ses solutions 5G contre les Etats-Unis prétendent que sa technologie de réseau pourrait être réutilisée par l'État chinois en tant que canal de haute technologie pour espionner l'Occident – littéralement disant aux délégués: «Nous ne faisons pas de mauvaises choses» et leur demandant clairement de: «S'il vous plaît, choisissez Huawei!»

Guo Ping, résident en rotation de Huawei, défend la sécurité de son kit réseau sur scène au MWC 2019

Lorsque des fournisseurs de technologie établis doivent utiliser une conférence de haut niveau pour plaider pour la confiance, la situation est étrange et incertaine.

En Europe, les choix de kits de réseau 5G des opérateurs pourraient être bientôt réglementés en raison de problèmes de sécurité liés aux fournisseurs chinois. C'est ce que la Commission européenne a suggéré cette semaine, affirmant dans un autre discours de la CMM qu'elle se préparait à intervenir pour tenter d'empêcher que les problèmes de sécurité au niveau des États membres de l'UE ne fragmentent les déploiements de la 5G dans l'ensemble du bloc.

Stéphane Richard, président-directeur général d’Orange, a expliqué que le risque de déstabilisation de la chaîne logistique mondiale 5G était une "grande préoccupation", ajoutant: "C’est la première fois que nous rencontrons un risque aussi important dans notre secteur."

La sécurité géopolitique est donc un autre problème que les transporteurs doivent prendre en compte lorsqu'ils décident de la rapidité avec laquelle ils doivent passer à la 5G. Retenir les mises à niveau, alors que les organismes de réglementation et autres organismes de normalisation tentent de trouver une solution de confiance, pourrait sembler la chose la plus sensée à faire: bloquer les mises à niveau de la 5G entre-temps.

Compte tenu de toutes les incertitudes, il n’ya aucune raison pour que les consommateurs se précipitent.

Les cycles de mise à niveau des smartphones ont globalement ralenti pour une raison. Le matériel mobile est mature car il sert très bien les consommateurs. Les combinés sont à la fois puissants et capables de durer des années.

Et il ne fait aucun doute que la 5G changera radicalement les choses à l'avenir, y compris pour les consommateurs – en permettant à beaucoup plus d'appareils d'être connectés et de restituer des données, avec le potentiel de concrétiser le concept de «maison intelligente» (très en vogue mais aussi assez récent) – les premiers arguments de vente 5G pour les consommateurs se résument essentiellement aux mêmes.

«Au cours des dix prochaines années, la 4G sera progressivement éliminée. La question est de savoir à quelle vitesse cela se produit entre-temps et encore une fois, je pense que cela se fera plus lentement que par le passé, car [with 5G] vous ne vivez pas en vase clos, vous ne remplissez pas un grand vide », suggère Fabre de Gartner. «La 4G est géniale, ça va de mieux en mieux, le wi’est de mieux en mieux… L’histoire de la construction d’un grand réseau national pour faire de la 5G à grande échelle [for all] cela ne se produit tout simplement pas. "

"Je pense que nous allons commencer très, très simple", ajoute-t-il à propos de la proposition du consommateur 5G. «Des choses comme la mise en cache de données ou simplement faire plus de large bande plus rapidement. Donc plus de la même chose.

«Ce sera génial cependant. Mais vous continuerez à regarder Netflix et peut-être que quelques applications apparaîtront… Peut-être une collaboration plus interactive ou autre. Mais nous savons que ces produits sont utilisés aujourd'hui par les entreprises et les consommateurs et qu’ils continueront à être utilisés. "

En résumé, le mantra des 5G pour le consommateur sage est vraiment un attentisme.

Maximus

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