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Apple MacBook Air (2018) Premières impressions

Par Maximus , le 29 mai 2019 - 8 minutes de lecture

Le nouveau MacBook Air d’Apple offre une prise en charge plus moderne et, certes, plus onéreuse, de cette gamme de produits vénérable et influente. Les améliorations devraient plaire aux fans qui ont attendu trop longtemps pour cette mise à jour. Mais je suis peut-être plus intéressé par la manière dont le MacBook Air 2018 se compare mal à des PC comparables, tels que le Surface Laptop 2.

Commençons donc par obtenir le prix.

Le nouveau MacBook Air est cher: il débute à 1199 USD pour une version avec 8 Go de RAM et 128 Go de stockage SSD. C’est environ 200 $ de plus que le modèle obsolète qu’il remplace. Et cela coûte environ 200 dollars de plus qu'un Surface Laptop 2 de configuration similaire. C’est une prime de 20%, ce qui n’est pas vraiment une «taxe Apple», c’est un exemple de ce que j’ai appelé Apple Jacked.

Je connais. Le prix élevé des produits Apple n’est ni nouveau ni surprenant. Mais comme configuré à mon goût (16 Go de RAM et 256 Go de stockage), le nouveau MacBook Air m'a coûté un peu moins de 1 700 dollars US après taxes et frais. Le fait que vous puissiez dépenser autant, voire plus, sur un MacBook non Pro est quelque peu alarmant.

Apple justifie ces prix par des mises à niveau impressionnantes uniquement parce qu'elle a attendu si longtemps pour les livrer. La plus grande amélioration, bien sûr, est l'affichage. Alors que la génération précédente de MacBook Air était équipée d'un écran basse résolution de 1 440 x 900 depuis 2012, la nouvelle version intègre un écran Retina considérablement amélioré avec une résolution de 2 560 x 1 600 ou 227 pixels par pouce (PPI).

MacBook Air (2018) en haut, MacBook Air (génération précédente, en bas)

C’est une grande différence. Mais l'écran MacBook Air 16:10 offre également une densité de pixels supérieure à celle de l'ordinateur portable Surface 3: 2, dont le panneau de 2256 x 1504 atteint 201 pixels par pouce. Bien sûr, je préfère les écrans 3: 2, mais l’écran Apple est net, lumineux et agréable à regarder. Il ne manque plus que la fonctionnalité True Tone réservée par Apple à ses produits les plus coûteux, MacBook Pro et iPad Pro. Mais Surface Laptop 2 manque également de cette fonctionnalité.

L’autre mise à niveau majeure du nouveau MacBook Air est le bouton Touch ID, situé dans le coin supérieur droit du clavier. Ce capteur permet des connexions simples à l'aide d'une seule touche, à la fois pour le Mac lui-même et pour d'autres authentifications, telles que l'utilisation d'Apple Pay. Seul le MacBook Pro offre cette finesse, et seulement sur les modèles coûteux également livrés avec le Touch Bar terne. L’implémentation du MacBook Air est unique car elle est fournie avec une rangée de touches de fonction normale, que je préfère.

Surface Laptop 2 ne propose pas de lecteur d’empreintes digitales. Mais il est livré avec un appareil photo compatible Windows Hello, qui utilise la reconnaissance faciale, similaire à la technologie FaceID d’Apple, pour les inscriptions. Je préfère un lecteur d’empreintes digitales à la reconnaissance faciale, mais peu importe: depuis des années, Microsoft propose un moyen plus élégant de se connecter à ses PC et de nombreuses personnes préfèrent la reconnaissance faciale Windows Hello aux lecteurs d’empreintes digitales ou à d’autres méthodes d’authentification. C'est donc une sorte de lavage.

Je pensais que l'expérience de frappe et de pavé tactile sur le MacBook Air de la génération précédente était presque idéale, compte tenu du temps écoulé depuis leur sortie. Que les deux soient complètement différents dans le nouveau MacBook Air est à la fois une curiosité et une source de débat.

Le nouveau clavier est, bien sûr, le plus controversé des deux. Il s’agit d’un clavier papillon «Apple» de troisième génération, ce qui signifie des touches courtes et fortes et, éventuellement, des problèmes de fiabilité. Nous verrons. Mais je dirai ceci: je n’ai pas l’esprit contre les jets courts et j’ai l’impression que je pourrais m'habituer très facilement à ce clavier si je l’utilisais régulièrement.

Je dirai également ceci: le nouveau clavier est moins souhaitable que ce que je considère être les meilleurs claviers d’ordinateur portable d’aujourd’hui. Ceux sur Surface Book 2, Surface Laptop 2 et pratiquement tous les modèles HP, par exemple, sont supérieurs. Les claviers ThinkPad X1 modernes, qui comportent des touches festonnées et des touches légèrement plus longues, sont également préférables.

Le trackpad Force Touch est une autre histoire. Pendant des années, Apple a fourni la meilleure expérience de pavé tactile sur des ordinateurs personnels, et souvent par une large marge. Certains fabricants de PC – encore une fois Surface et HP principalement, et bien sûr l’excellent système TrackPoint de Lenovo – ont rattrapé certains modèles de PC ces dernières années. Mais Apple n’a quasiment jamais cédé sa couronne.

Eh bien, le trackpad Force Touch est encore meilleur. C'est la nouvelle norme pour l'excellence du pavé tactile. Et même si je ne suis pas un grand fan des énormes pavés tactiles que l'on voit aujourd'hui sur certains ordinateurs – comme celui ridicule sur le nouveau MacBook Pro – le trackpad de MacBook Air, peut-être grâce au facteur de forme plus petit de l'Air lui-même, semble plus raisonnable -size. Jusqu’à présent, il était extrêmement précis et exempt d’erreurs de rejet de la paume.

J'ai vu les plaintes concernant l'extension, mais je pense qu'Apple a trouvé la bonne combinaison pour cet ordinateur portable particulier, à l'exception d'une plainte insidieuse: elle aurait dû séparer les deux ports USB-C / Thunderbolt 3 disponibles de sorte qu'il y en ait un de chaque côté. le dispositif. Dans l'état actuel des choses, les deux ports sont côte à côte, comme sur le MacBook Pro bas de gamme. Leur division permettrait une utilisation plus polyvalente et serait également plus conviviale pour les gauchers.

Le MacBook Air de la génération précédente offrait davantage d'extension, avec deux ports USB de taille normale (un de chaque côté, soit dit en passant), miniDisplayPort 2 pour la sortie vidéo et même un logement pour carte SD de taille normale. Mais le minimum est de nos jours, et la nouvelle attribution de ports Air est supérieure à celle de Surface Laptop 2, bien sûr. Cette machine offre un seul port USB-A et un seul miniDisplayPort 2 pour la sortie vidéo. Les deux sont obsolètes.

MacBook Air (2018) en haut, Surface Laptop 2 (en bas)

Le passage d’Apple à l’USB-C pour l’alimentation est intelligent. Il est plus moderne que Surface Connect de Microsoft, car il est alimenté par Thunderbolt 3, et il se prête bien aux stations d’extension modernes et même aux GPU externes. Certains se sont plaints que le passage à USB-C ait éliminé la sécurité magnétique de l'ancien système MagSafe. Mais ce qui me manque le plus, c’est l’ancien système de gestion des câbles d’alimentation d’Apple, qui permet d’enrouler le cordon autour de la verrue murale.

Apple affirme que les haut-parleurs du nouveau MacBook Air sont 25% plus puissants que ceux de son prédécesseur. C’est peut-être vrai, mais je ne peux pas en dire autant. Cela dit, ils sont clairs et nets, sans distorsion, même aux réglages de volume les plus élevés.

Dans l’ensemble, j’aime beaucoup le facteur de forme, mais j’ai toujours été une ventouse pour le MacBook Air. Il en va de même pour l’ensemble du secteur des ordinateurs: chaque Ultrabook que vous avez vu ou utilisé doit son existence au MacBook Air. Même chose pour Surface Laptop 2. Mais Apple a fait du bon travail avec ses types d’améliorations préférés – encombrement réduit, facteur de forme plus fin et plus léger – tout en conservant l’essence même de la gamme de produits MacBook Air.

MacBook Air (2018) en haut, MacBook Air (génération précédente, en bas)

Que ce système fournisse la même valeur que son prédécesseur est moins certain. Son processeur de la série Y à faible consommation n’a pas encore prouvé son efficacité, mais il est toujours moins puissant et moins évolutif que les processeurs classiques de la série U que l’on trouve dans Surface Book 2 et chez d’autres concurrents. Et avec la hausse des prix, la proposition de valeur chute encore plus loin que d'habitude.

MacBook Air (2018) en haut, Surface Laptop 2 (en bas)

Donc nous verrons. Je viens juste de déballer le nouveau MacBook Air et de configurer les applications que j'utilise le plus souvent. J’ai écrit l’ensemble de cet article sur l’appareil, mais d’autres tests sont à venir. Plus à venir.

Marqué avec MacBook Air, MacBook Air 2018

Maximus

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