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Salut au MagSafe: une plongée profonde dans le nouveau connecteur de charge sans fil d'Apple

Par Maximus , le 22 janvier 2021 - 12 minutes de lecture

En octobre de l'année dernière, Apple a déployé ses derniers smartphones avec l'iPhone 12. Bien qu'il existe certaines similitudes avec les précédents iPhones, il existe une différence notable sous le capot qui permet un nouvel accessoire: MagSafe, un connecteur magnétique qui peut charger votre téléphone sans fil .

Quelle est la particularité de MagSafe?

MagSafe est à la fois une technologie de charge par induction magnétique et une technologie de connecteur magnétique. La marque MagSafe est réutilisée à partir d'un connecteur de charge magnétique entièrement différent pour les ordinateurs portables Macbook Pro d'ancienne génération, supprimés au début de 2019.

Le connecteur en forme de disque contient des aimants aux terres rares qui lui permettent de s'enclencher et de se fixer fermement à l'arrière d'un iPhone. Il fait environ deux fois le diamètre du connecteur de charge magnétique déjà utilisé sur l'Apple Watch. Malheureusement, les deux ne sont pas compatibles l'un avec l'autre.

MagSafe

L'anatomie de la bobine MagSafe et de l'ensemble connecteur à l'intérieur de l'iPhone 12

Jason Perlow / ZDNet

La spécification de charge MagSafe permet de transmettre jusqu'à 15 W de puissance à l'aide du Qi (prononcé CHEE, du standard sans fil chinois d'origine) créé par le Wireless Power Consortium en 2008. C'est le même Qi que nous utilisons depuis 12 ans sur des centaines de modèles de smartphones et d'appareils, donc si vous l'utilisez comme chargeur, il fonctionne également avec les appareils Qi plus anciens, mais à un taux de charge inférieur.

Si vous placez un ancien modèle d'iPhone dessus – ou un étui de chargement AirPods ou un téléphone Android – cela fonctionnera toujours mais plus lentement. Cependant, la partie de fixation magnétique ne fonctionne que sur un iPhone 12. Si vous mettez l'iPhone 12 dans un étui, il doit être dans un étui de chargement compatible MagSafe; Sinon, il pourrait ne pas coller au connecteur et la charge par induction pourrait ne pas fonctionner.

Et les cas?

En plus des boîtiers officiels MagSafe d'Apple, il existe d'autres bons boîtiers compatibles MagSafe, tels que OtterBox et Gear4, qui sont également arrivés sur le marché. Sachez que pour qu'un boîtier soit compatible avec MagSafe, une bague adhésive en matériau ferreux doit être apposée à l'intérieur du boîtier pour permettre au disque MagSafe de se connecter.

Jusqu'à présent, je n'ai pu trouver que des étuis de protection «milieu de gamme» utilisant cet adhésif magnétique. Les boîtiers ultra-épais comme le classique OtterBox Defender revêtu de caoutchouc n'ont pas encore ces anneaux; ils doivent effectuer des travaux d'ingénierie supplémentaires pour les intégrer dans le plastique et le caoutchouc ou créer des découpes appropriées pour le connecteur (ce qui ne serait pas idéal). Si vous devez utiliser un boîtier super épais, oubliez MagSafe; utilisez les socles de charge traditionnels ou les câbles Lightning.

On aime ça?

Au départ, j'étais sceptique. Chaque fois que vous voyez Apple parler de quelque chose de magique et de merveilleux lors de l'un de leurs événements, vous devez prendre beaucoup de ces choses avec un grain de sel jusqu'à ce que vous puissiez les utiliser. Je n'ai pas été un fan de la technologie de charge sans fil d'Apple à ce jour. C'est lent, surtout par rapport à ce que Samsung et Google proposent avec leurs propres implémentations Qi, et ce n'est pas infaillible.

Lors de l'utilisation des différentes bornes de chargement tierces – comme Apple n'avait pas les siennes jusqu'à présent – c'était toujours un problème d'alignement et de placement; il a fallu trop de violon. Je ne peux pas vous dire combien de fois j'ai mis le truc sur le bloc-notes et entendu le "bloop", puis je suis revenu une heure plus tard, ou même le lendemain matin, et il n'a pas été chargé parce que le placement était désactivé ou il a heurté ou peu importe.

MagSafe n'a pas ce problème inhérent. La connexion de l'aimant aux terres rares est solide. Si le téléphone colle à l'aimant, il se recharge, clairement et simplement. C'est une solution de basse technologie, restez simple et stupide, qu'Apple avait besoin de faire après avoir annulé ce fiasco AirPower qui n'aurait jamais fonctionné.

MagSafe peut-il remplacer Lightning ou USB-C?

Apple doit résoudre de nombreux problèmes techniques pour remplacer Lightning par Magsafe. Pour commencer, il existe des limitations de puissance de sortie inhérentes à MagSafe (15 watts). Nous ne savons pas quelle est la limite supérieure réelle et avec quoi ils l'ont testée. La dissipation thermique à des niveaux de puissance plus élevés sera toujours un problème sérieux avec l'induction d'énergie sans fil – après tout, une technologie pas si différente est utilisée sur les tables de cuisson à induction magnétique dans les applications de cuisine.

Si Apple souhaite que l'iPad et les futurs MacBook de la série M disposent de cette technologie, MagSafe devra transmettre jusqu'à 30W à 100W pour remplacer le connecteur USB-C / Thunderbolt. Je ne vois pas cela arriver bientôt.

Il y a aussi la question de la transmission des données. À l'heure actuelle, le connecteur MagSafe semble être strictement destiné à la transmission de puissance. Mais supposons que nous perdions le connecteur Lightning dans les futurs iPhones. Dans ce cas, il devra y avoir un moyen pour ces téléphones de communiquer avec des appareils hérités comme les anciens Mac, pour les développeurs et pour des choses comme CarPlay (ma voiture GM 2016 utilise un câble USB-A vers Lightning pour parler à l'iPhone) .

L'USB 2.0 a un taux de transfert maximal de 480 mégabits par seconde (Mbps). L'USB 3.0 est environ dix fois plus rapide. Bluetooth seul ne peut faire qu'environ 2 Mbps, ce qui n'est donc pas assez rapide pour transférer de la vidéo et d'autres types de données. 802.11ax, WiFi-6, a un débit de données maximal d'environ 1,2 Gbps en utilisant une configuration d'antenne d'émission / réception unique et d'environ 2,4 Gbps avec une configuration à double / double antenne. Les modèles d'iPhone actuels sont des configurations 4×4, de sorte que leurs limites supérieures sont comparables à celles de l'USB 3.0 et 4.0 à condition qu'ils communiquent avec un appareil qui peut également communiquer aussi rapidement.

Certaines des voitures les plus récentes peuvent utiliser CarPlay en utilisant une combinaison de Bluetooth et de Wi-Fi, et il semblerait que ce soit la manière préférée de faire CarPlay à l'avenir.

Il existe des produits tiers pour adapter vos ports USB dans les véhicules existants pour faire CarPlay sans fil. Néanmoins, supposons que nous souhaitons parler à des appareils plus anciens d'une manière officiellement prise en charge en plus d'utiliser directement le Wi-Fi. Dans ce cas, MagSafe devra faire des données et émuler un connecteur Lightning. Nous allons avoir besoin d'un type de dongle adaptateur Apple USB-A / USB-C sans fil qui permet à une connexion AirPlay de fonctionner avec des hôtes USB hérités ou un logiciel hôte qui communique via Wi-Fi avec iOS.

Bien que CarPlay ne soit pas l'application la plus exigeante utilisant la communication directe avec l'iPhone, d'autres, telles que les exportations de photos et de vidéos en masse vers des Mac et des PC et le téléchargement de versions de micrologiciel de développeur d'iOS, nécessitent une connexion haut débit. Si Apple décide de ne faire de transmission de données qu'avec Bluetooth et Wi-Fi, nous aurons de nombreux utilisateurs finaux en colère si cela se produit.

Le câble de connecteur officiel Apple MagSafe et le chargeur Duo ridiculement trop cher

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Chargeur officiel Apple MagSafe connecté à l'iPhone 12

Jason Perlow / ZDNet

Le câble officiel Apple MagSafe est un disque métallique attaché à un câble USB-C, et vous devez l'utiliser avec un adaptateur de chargeur USB-C de 20 W, au minimum, pour fournir le maximum de 15 W de puissance à l'iPhone 12. Si vous possédez un 12 Mini, le maximum que vous obtiendrez est de 12W. Si vous utilisez un chargeur 18 W, tel que le très courant Apple A1720, livré avec l'iPhone 11 Pro Max, et que vous l'avez conservé lors de la mise à niveau, ou qu'un autre membre de votre foyer l'utilise, ce chargeur ne fournira que 11 W de puissance. MagSafe. L'adaptateur secteur USB-C MHJA3AM / A 20 W livré avec l'iPad Pro 2020 est presque identique à l'A1720, et vous ne pouvez faire la différence que si vous regardez de très près le petit étiquetage de la prise.

Les ports USB-C sur un Mac et les PC équipés USB-C ne fournissent que jusqu'à 15 W de puissance, de sorte que la sortie vers l'iPhone via le MagSafe va être considérablement dégradée. Il est beaucoup plus efficace de charger votre téléphone à l'aide d'un câble USB-C vers Lightning via votre ordinateur que d'utiliser le MagSafe. Apple a un document d'assistance qui détaille la puissance de sortie de MagSafe lorsqu'il est connecté à divers appareils et chargeurs, et c'est un peu déroutant.

Le nouveau Duo Charger d'Apple et ridiculement trop cher (qui coûte 129 $ et ne vient même pas avec un bloc de charge) est un peu vicieux car il nécessite 15W de puissance minimum si vous souhaitez utiliser à la fois le chargeur Magsafe et le chargeur de la montre, à une vitesse de charge dégradée.

Pour obtenir une vitesse de charge maximale sur le Duo – 14 W, et non 15 W sur cet appareil – vous avez besoin d'au moins 20 W de puissance de sortie à partir d'un adaptateur USB-C. Mais selon le document d'assistance d'Apple, l'adaptateur OEM 29W MJ262LL / A relativement courant ne fonctionnera pas. Ainsi, vous aurez besoin de l'adaptateur 20W d'Apple, minimum, ou d'un adaptateur tiers comparable avec au moins 20W de puissance de sortie USB-C pour utiliser celui-ci.

Il suffit de dire; vous voulez au moins 20 W de puissance pour obtenir les 15 W de l'iPhone en utilisant MagSafe. Vous perdez donc 5W dans le processus. La charge par induction magnétique n'est ni très écologique ni efficace, et c'est l'un des inconvénients de l'utilisation de cette technologie.

Utilisation du câble MagSafe et des imitations

Si vous utilisez le chargeur Apple MagSafe seul et non un produit tiers comme les supports Belkin, je trouve qu'il est ennuyeux et peu maniable d'essayer de placer l'iPhone dessus à plat sur une table, en particulier avec un étui. Si vous obtenez l'un de ces câbles OEM par opposition à l'une des autres solutions tierces, telles que le nouveau Belkin 2-en-1 ou le 3-en-1 ou le chargeur Duo susmentionné, j'obtiendrais l'un des moins chers MagSafe vient d'Amazon, comme le KOOPAO, que j'ai acheté pour mon bureau à domicile. Vous y insérez le disque officiel MagSafe, et hop, vous avez un support de chargeur.

Cela dit, je pense que les connecteurs et les câbles de charge d'Apple sont généralement trop chers par rapport à ce que font les tiers. Cependant, à part les grands partenaires comme Belkin et OtterBox, qui autorisent les composants d'Apple pour fabriquer leurs produits, j'éviterais les produits tiers compatibles MagSafe à moins qu'ils ne soient conçus pour accueillir le câble de connecteur officiel Magsafe, ou qu'ils aient subi des tests approfondis. et des critiques.

Dans le passé, j'ai eu des problèmes avec les câbles Apple Watch tiers, comme lors des mises à niveau du système d'exploitation, et avec MagSafe, je ne m'attends pas à ce que ce soit différent. N'achetez pas de câbles de connecteur MagSafe tiers jusqu'à ce qu'ils soient certifiés MFi – et pour le moment, je ne pense pas qu'Apple ait déployé un programme comme celui-ci comme il l'avait fait pour les câbles USB-C vers Lightning . Il leur a fallu plus d'un an avant de les voir, et je m'attendrais à un délai similaire pour les câbles MFi MagSafe.

Anker et RAVPower – deux entreprises que j'estime très réputées avec leurs câbles et leurs accessoires de charge – ont actuellement leurs propres disques USB-C MagSafe, et ils sont moins chers qu'Apple. Pourtant, ils n'ont pas encore certifié leurs produits, et bien que j'aie demandé des échantillons de production, je ne les ai pas encore utilisés.

Utilisez-vous encore MagSafe? Parlez-moi et faites-moi savoir.

Maximus