Mac Intel vs Mac Apple Silicon ARM: que devriez-vous acheter?

Apple Silicon à la WWDC 2020
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Le vent du changement souffle sur Apple. La société a annoncé qu'elle avait l'intention de faire la transition complète de l'ensemble de la gamme Mac vers des processeurs Apple Silicon ARM personnalisés d'ici deux ans.

Apple vient également de rafraîchir l’iMac 27 pouces avec les derniers processeurs Intel Core i5 et i7 de 10e génération. Alors, devriez-vous acheter un nouveau Mac maintenant ou attendre ARM?

Les arguments en faveur de l'achat d'un Mac Intel en 2020

Il y a de bonnes raisons d'acheter un Mac Intel en 2020, même si une toute nouvelle architecture est imminente. En haut de la liste se trouve le fait que vous avez besoin d'un nouveau Mac, maintenant. Peut-être que votre ordinateur a été détruit, volé ou est tout simplement irréparable.

Comme beaucoup d’entre nous comptent sur un Mac pour le travail, l’école ou la création, attendre les prochains modèles ARM d’Apple n’est pas une option. En août 2020, Apple n’a pas annoncé quels seraient les premiers modèles de Mac ARM. Les rumeurs suggèrent un MacBook Air, et un iMac et un MacBook Pro repensés sont tous en préparation.

Les puces Intel actuellement livrées par Apple utilisent l'architecture Intel 64 bits, qui gère les instructions de calcul différemment des puces ARM à venir. Cela signifie que les logiciels écrits pour les Mac Intel ne fonctionneront pas en mode natif sur ARM.

Apple a promis un certain degré de compatibilité grâce au projet Rosetta, mais il est peu probable que les applications écrites pour les Mac Intel fonctionnent aussi bien sur ARM.

Apple iMac avec Core i7 de 10e génération

C'est quelque chose à garder à l'esprit si vous souhaitez tirer le plus de performances possible d'une application native Intel. Par exemple, si vous êtes un producteur de musique qui utilise une application de poste de travail audio de niche, le logiciel dont vous dépendez peut ne pas être prêt pour ARM au lancement. Personne ne sait encore à quel point Rosetta sera bon (ou mauvais) pour convertir des applications natives Intel pour qu'elles fonctionnent sur des processeurs ARM.

L'un des plus grands avantages des Mac Intel est la possibilité de double démarrage de Windows. Bien que Windows 10 pour ARM existe, il présente de nombreux problèmes, y compris une sélection d'applications limitée. Si vous double-démarrez Windows pour exécuter des applications X86-64 natives (comme le font de nombreux joueurs Mac), vous voudrez probablement sauter sur cette dernière génération de Mac Intel.

L’arrivée de la Surface Pro X de Microsoft a relancé la conversation autour de Windows sur ARM. Il y a également une distinction à faire entre Windows 10 sur ARM et le malheureux Windows RT. Le plus gros inconvénient à l'heure actuelle est que les applications X86 s'exécutent dans un émulateur 32 bits, ce qui signifie que les applications 64 bits ne sont pas prises en charge. C'est beaucoup de logiciels Windows qui ne fonctionnent pas sous Windows.

Les avantages potentiels de l'attente d'ARM

Apple n’a pas révélé grand-chose sur Apple Silicon, ni sur la façon dont il affectera l’écosystème Mac, mais nous avons une bonne compréhension des avantages potentiels d’ARM. Bien que ce soit la première fois que la société conçoit des processeurs personnalisés pour Mac, elle utilise depuis des années son propre système sur puce (SoC) dans l'iPhone et l'iPad.

Étant donné que ARM utilise un jeu d'instructions simplifié que celui du X86-64, c'est l'architecture de choix pour les appareils à faible consommation. Les puces ARM sont plus écoénergétiques que leurs homologues Intel, ce qui pourrait entraîner de gros gains en termes de durée de vie de la batterie.

Un graphique Apple montrant les performances par rapport à la consommation d'énergie des Mac avec Apple Silicon.
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Cependant, les puces ARM d’Apple ne sont pas directement comparables aux SoC mobiles. L'entreprise pourrait aller dans la direction opposée et se concentrer sur la performance, en échangeant le gain de batterie contre plus de puissance. Ce sera le cas pour les ordinateurs de bureau, comme l'iMac et le Mac mini.

Il est très peu probable qu'Apple publie un Mac basé sur ARM qui est nettement moins puissant qu'un prédécesseur d'Intel. Cependant, nous ne saurons tout simplement pas comment les deux s’empilent jusqu’à ce que l’un arrive.

Ensuite, il y a la question du coût. Apple est à la merci d'Intel depuis plus d'une décennie, payant ce que la société facture pour ses puces (mises à part les remises de gros). Apple économisera probablement de l'argent en rompant les liens avec un tiers et en utilisant ses propres produits.

Bien sûr, même si Apple économise de l'argent sur la fabrication, ces économies pourraient ne pas être transmises au client sous la forme de Mac moins chers. Apple a probablement des investissements importants en R&D à récupérer, et ces dépenses continueront alors que la société regarde au-delà de la transition ARM.

Une diapositive Apple montrant les différentes fonctionnalités intégrées d'Apple Silicon.
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Cependant, ARM présente des avantages supplémentaires. Apple a annoncé que les applications iOS et iPadOS conçues pour iPhone et iPad fonctionneront de manière native sur des ordinateurs alimentés par ARM. Ils le feront également avec peu ou pas d'action requise de la part des développeurs. Cela augmentera massivement le nombre d'applications disponibles pour la plate-forme. Bien sûr, nombre d'entre eux devront être optimisés pour que le bureau soit vraiment utile.

Même si vous appuyez sur la gâchette d'un nouveau MacBook ARM, vous pourrez toujours utiliser les applications X86-64 grâce à Rosetta. Il est peu probable que ces applications fonctionnent aussi bien que sur un Mac Intel, mais nous devrons attendre et voir.

Les nombreuses inconnues du silicium Apple

Rosetta recompile efficacement X86-64 lorsque vous les installez pour créer des versions ARM qui peuvent s'exécuter sur la nouvelle architecture. Le seul Mac ARM disponible actuellement est un Mac mini avec un ancien SoC iPad A12Z. Certains développeurs ont pu l'utiliser pour s'assurer que leur logiciel est prêt pour ARM. Il s'agit d'un kit de développement, il n'est donc pas représentatif du produit final. Il exécute également un logiciel bêta.

Les benchmarks que nous avons vus provenant de ces machines sont prometteurs, l'outil de référence (Geekbench) nécessitant l'utilisation de Rosetta pour fonctionner en premier lieu. Même avec ce handicap, le Mac alimenté par A12Z surpassait toujours le Surface Pro X exécutant une version ARM native de Geekbench.

Cependant, il est toujours sage d’aborder le matériel de première génération avec prudence. Apple a une certaine expérience dans ce domaine grâce à ses efforts iOS, mais c'est toujours un nouveau monde courageux pour le Mac. La société a eu des problèmes de régulation thermique dans le MacBook Pro aussi récemment qu'en 2019, et elle remplace enfin les claviers papillon impopulaires dans les derniers modèles.

    MacBook Pro 16 2020
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Le premier MacBook Pro Retina était en proie à des problèmes d'affichage, et l'Apple Watch d'origine nécessitait une refonte complète en raison de la lenteur avec laquelle son logiciel «diffusait» depuis l'iPhone.

La société est un innovateur en série, mais cela signifie également qu'Apple fait des faux pas au fur et à mesure qu'elle trouve son chemin. Si vous n’êtes pas désespéré de passer à la mise à niveau dès maintenant, attendre ne serait-ce qu’un an pour la prochaine génération d’Apple Silicon pourrait en valoir la peine.

Ensuite, bien sûr, il y a toutes les autres inconnues qui accompagnent une actualisation matérielle. Un iMac alimenté par ARM repensé permettra-t-il toujours une RAM extensible? Qu'en est-il des ports USB-A? Apple va-t-il tuer la prise casque de la gamme Mac? Et à quoi ressemble un Mac Pro alimenté par ARM?

Si vous achetez un Mac aujourd'hui, vous savez ce que vous obtenez. Nous ne savons pas combien de temps Apple continuera à produire des machines Intel, en particulier après la sortie des versions ARM.

Avez-vous besoin d'un Mac aujourd'hui?

Si vous avez besoin d'un Mac maintenant, achetez-en un. Il sera pris en charge pendant des années. Lorsque Apple est passé de PowerPC à Intel, il a introduit Rosetta en 2005 pour permettre aux applications PowerPC de s'exécuter sur des machines Intel. Rosetta n'a été abandonnée du système d'exploitation qu'en 2011.

À l'avenir, l'environnement de développement logiciel Xcode d'Apple permettra aux développeurs de créer des binaires universels qui s'exécutent en mode natif sur les machines Intel et Apple Silicon.

Vous n’avez pas non plus besoin d’acheter un tout nouveau Mac. Si vous préférez économiser de l'argent, optez pour une machine d'occasion ou achetez-en une remise à neuf directement auprès d'Apple avec une garantie comme neuve. Il est probablement préférable d’éviter les anciens claviers «papillon» si vous le pouvez.

Gamme de Mac remis à neuf d'Apple (août 2020)

Si vous utilisez principalement un iMac ou un Mac mini, vous pouvez choisir un MacBook Air ou un MacBook Pro de moindre qualité qui serait toujours utile après la mise à niveau de votre machine principale vers ARM. Par exemple, nous écrivons cet article sur un MacBook Pro mi-2012, exécutant la dernière version de macOS Catalina.

Quel que soit votre choix, vous pouvez être sûr qu'Apple continuera à fournir des mises à jour logicielles pour votre machine pendant des années.