Meilleurs routeurs maillés en 2020: Asus, Orbi, Eero, Google Nest et plus

Nous dépendons tous de nos réseaux Wi-Fi domestiques plus que jamais ces jours-ci – et peu de choses sont plus frustrantes que les zones mortes où le signal tombe ou où vous ne pouvez tout simplement pas vous connecter. Si votre objectif est d'éliminer de tels problèmes, votre meilleur pari est de mettre à niveau le routeur de votre maison vers un système maillé qui utilise des appareils satellites à extension de portée pour mieux diffuser un signal rapide d'une pièce à l'autre.

Un bon système maillé "acheminera" automatiquement votre connexion lorsque vous vous déplacerez dans votre maison, vous guidant d'une bande à l'autre au sein d'un réseau Wi-Fi unique et unifié. Il décidera également quand acheminer votre connexion via un appareil satellite et quand envoyer votre signal directement au routeur principal. C'est mieux que ce que vous obtiendrez d'un prolongateur de portée simple, et cela permet une expérience Internet à domicile plus fluide avec des vitesses plus constantes dans chaque pièce et moins de zones mortes, le cas échéant.

Les systèmes Wi-Fi maillé sont beaucoup plus chers que les prolongateurs de portée, et généralement plus chers que les routeurs sans fil autonomes à point unique, mais le coût a considérablement diminué au cours de la dernière année, grâce à un nouveau vague d'options.

Les nouveaux systèmes de Eero, qui a popularisé le réseau maillé avant acheté par Amazon en 2019
, ainsi que de nouvelles offres de Netgear Orbi et Google Nest. Des systèmes maillés comme ceux qui se vendaient régulièrement jusqu'à 400 $ ou même 500 $ il y a quelques années, mais maintenant tous ces fabricants et d'autres proposent des systèmes de routeurs maillés multipoints – y compris le routeur principal et les périphériques satellites, ou nœuds – qui coûtent moins cher de 300 $, sinon moins de 200 $. J'ai même vu des systèmes de maillage d'entrée de gamme se vendre pour aussi peu que 99 $, à condition que vous puissiez attraper la bonne vente.

Lire la suite: Les meilleurs routeurs Wi-Fi en 2020

Nous avons encore beaucoup de routeurs et de systèmes maillés que nous aimerions essayer, y compris un nombre croissant de nouvelles options de maillage cette utilisation Technologie Wi-Fi 6
pour promettre de meilleures performances et des vitesses plus rapides. Routeurs maillés prenant en charge Wi-Fi 6E, ce qui signifie qu'ils peuvent accéder une masse de bande passante nouvellement déverrouillée dans la bande 6 GHz, devrait commencer à arriver au début de 2021. Mais avec de nombreux tests de vitesse et de couverture déjà à notre actif, nous sommes prêts à faire quelques recommandations à tous ceux qui souhaitent effectuer une mise à niveau maintenant.

Pour vous aider à choisir le meilleur système de réseau Wi-Fi maillé pour répondre à vos besoins, voici un aperçu de la façon dont vos principales options se comparent à la concurrence, ainsi que nos résultats de tests de vitesse les plus récents. Attendez-vous à des mises à jour régulières de cet article dans les mois à venir à mesure que de nouveaux routeurs maillés Wi-Fi arriveront sur le marché.

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Chris Monroe / CNET

Il y a quelques années, le Google Wifi est devenu un succès grâce à sa configuration facile et à sa capacité à diffuser une connexion Wi-Fi rapide et fiable dans toute votre maison pour tous vos appareils connectés. Maintenant, il y a le Nest Wifi, un suivi de deuxième génération qui ajoute des vitesses de pointe plus rapides et un design plus esthétique, ainsi que des haut-parleurs intelligents Google Assistant intégrés dans chaque prolongateur de portée. Le prix est également un peu plus bas cette fois-ci – 269 $ pour la configuration en deux parties ci-dessus, avec à peu près la même zone de couverture Wi-Fi qu'une configuration Google Wifi en trois parties de 300 $ il y a quelques années.

En fait, au moment d'écrire ceci le 17 août, la configuration Nest Wifi en deux parties est en vente au prix de 199 $, ce qui est à peu près aussi bon marché que les routeurs maillés multipièces.

En moyenne, le Nest Wifi a enregistré les vitesses maximales les plus rapides que nous ayons vues avec n'importe quel routeur maillé Wi-Fi 5 (et des vitesses plus rapides que le tout nouveau système Linksys Velop, qui prend en charge le Wi-Fi 6 et coûte plus de deux fois plus cher). De plus, la configuration en deux parties offrait une puissance de signal suffisante pour fournir une couverture suffisante à la maison intelligente CNET de 5800 pieds carrés. Il a également réussi nos tests de maillage, sans jamais interrompre ma connexion alors que je me déplaçais chez moi en passant des tests de vitesse. Je ne l'ai jamais surpris en train d'acheminer ma connexion via le répéteur lorsque la connexion directe au routeur était plus rapide non plus.

L'absence de prise en charge du Wi-Fi 6 peut sembler une occasion manquée, mais le Nest Wifi inclut la prise en charge de fonctionnalités modernes telles que la sécurité WPA3, le regroupement et la hiérarchisation des appareils, et les connexions MU-MIMO 4×4 qui offrent des vitesses globales plus rapides pour des appareils comme le MacBook. Pro qui peut utiliser plusieurs antennes Wi-Fi à la fois. Il est également entièrement rétrocompatible avec les configurations Google Wifi de la génération précédente, ce qui est une touche intelligente. Tout cela est facile à configurer, facile à utiliser et facile à utiliser, ce qui en fait le choix de routeur maillé le plus complet du groupe, et le premier que je recommanderais à presque tous ceux qui cherchent à mettre à niveau leur réseau domestique. .

Lisez notre avis sur Nest Wifi.

Chris Monroe / CNET

Eero a été l'un des premiers pionniers de l'approche de réseau maillé et l'année dernière, il a été repris par Amazon. Maintenant, avec le soutien du mégaretaileur en ligne, il existe un nouveau système Eero qui coûte environ la moitié moins cher qu'auparavant – 249 $ pour une configuration en trois pièces qui promet de couvrir jusqu'à 5000 pieds carrés. C'est un prix formidable (et environ 100 $ de moins qu'une configuration en trois pièces de Nest).

Eero n'était pas le système de maillage le plus rapide que nous ayons testé – en fait, il est arrivé dernier lorsque nous avons examiné les vitesses de pointe pour un seul appareil de chaque système. Pourtant, vous ne remarquerez pas beaucoup de différence dans vos vitesses par rapport à Netgear ou Nest ou à tout autre système, à moins que la connexion Internet de votre maison soit de 500 mégabits par seconde ou plus rapide.

Ce que vous volonté Remarquez que le troisième appareil étend la portée de votre réseau, en particulier si vous vivez dans une maison de plus grande taille, où la différence entre un système maillé avec un seul répéteur et un avec deux ou plusieurs prolongateurs peut être assez importante. Eero vous offre un système fiable avec deux prolongateurs pour moins cher que la plupart, et les appareils Eero supplémentaires coûtent 100 USD chacun, soit 50 USD de moins que Nest. Cela rend également moins coûteux de développer. Ajoutez à cela des performances de maillage fiables et robustes entre les appareils, une excellente application facile à utiliser et une bonne expérience de l'entreprise en matière de support et de mises à jour de sécurité, et Eero s'inscrit parfaitement dans l'une de nos principales recommandations, en particulier si vous avez un beaucoup de terrain à couvrir.

Cela dit, il serait peut-être sage d'attendre quelques semaines avant d'acheter. Des versions plus rapides d'Eero et des systèmes haut de gamme Eero Pro prenant en charge le Wi-Fi 6 semblent être sur le point de sortir, potentiellement dès ce mois-ci (Amazon a un l'habitude d'annoncer du nouveau matériel en septembre). Je vais garder un œil sur ceux-ci et mettre à jour cet espace une fois que j'en saurai plus.

Lisez notre revue Eero.

Tyler Lizenby / CNET

À un prix de détail de 700 $, la version la plus récente et la plus puissante du Netgear Orbi est trop cher à recommander – mais si vous voulez juste le routeur maillé le plus rapide que vous puissiez acheter, ne cherchez pas plus loin.

Avec une prise en charge complète du Wi-Fi 6 et une deuxième bande de 5 GHz qui sert de connexion backhaul dédiée pour le routeur et ses satellites, le système puissant était carrément impressionnant lors de nos tests, avec des vitesses maximales de près de 900 Mbps à courte distance dans notre laboratoire. C'est l'un des chiffres les plus rapides que nous ayons jamais vus d'un routeur maillé lors de ce test, et il n'est tombé qu'à 666 Mbps à une distance de 75 pieds – ce qui est toujours plus rapide que ce que nous avons vu de Nest Wifi de près, à seulement cinq pieds de distance. .

Les choses sont devenues encore plus impressionnantes lorsque nous avons ramené l'Orbi AX6000 à la maison pour tester ses performances dans un environnement réel. Avec une connexion Internet entrante de 300 Mbps servant de limite de vitesse, le système a renvoyé une vitesse moyenne dans toute la maison de 289 Mbps, y compris des vitesses au point le plus éloigné du routeur qui étaient 95% plus rapides que lors de la connexion de près. C'est un résultat exceptionnel – aucun autre routeur maillé que j'ai testé chez moi ne s'en approche.

Encore une fois, le problème est le prix. 700 $ est tout simplement trop cher pour la plupart des gens, d'autant plus que vous aurez besoin d'une connexion d'au moins 500 Mbps pour remarquer une grande différence entre ce système et d'autres que nous aimons qui coûtent moins de la moitié moins cher. Les autres systèmes maillés Wi-Fi 6 à venir en 2020 coûteront également beaucoup moins cher – il est vraiment logique d'attendre ceux-ci si vous le pouvez.

Pourtant, si l'Orbi AX6000 est un jour mis en vente, je sais que je serai tenté. En attendant, sachez que Netgear vient de sortir tranquillement une version AX4200 moins chère du système maillé Orbi qui coûte 450 $. C'est toujours un routeur triband qui prend en charge le Wi-Fi 6, mais vous n'obtenez pas le port WAN multigig fourni avec le modèle AX6000 ici. Nous garderons un œil sur celui-ci et mettrons à jour cet espace une fois que nous l'avons testé.

Lisez la critique de Netgear Orbi 6.

Tyler Lizenby / CNET

Ce n'est pas assez aussi rapide que la version Wi-Fi 6 de Netgear Orbi répertoriée ci-dessus, mais lauréate du Choix des éditeurs Asus ZenWiFi AX est venu terriblement près – et à 450 $ pour un système en deux parties, c'est beaucoup plus facile à payer.

En fait, le ZenWifi AX offre les mêmes ports WAN multigig que l'Orbi 6, la même bande de liaison dédiée pour aider à garder les transmissions système séparées de votre trafic réseau, la même facilité de configuration et des performances de maillage stables, et les mêmes performances solides à gamme. Il vient même dans votre choix de blanc ou de noir.

J'ai également apprécié la profondeur des contrôles de l'application Asus, qui vous permettent de gérer votre réseau et de personnaliser cette liaison comme bon vous semble. 450 $, c'est encore beaucoup, mais ce système est suffisamment solide pour se sentir comme un choix de mise à niveau digne pour ceux qui sont prêts à dépenser. Et, si 450 $ est un peu trop pour votre budget, sachez qu'il existe une nouvelle version plus petite de ce système appelée Asus ZenWiFi AX Mini. Il n'est pas aussi puissant, mais il est livré avec trois appareils prenant tous en charge le Wi-Fi 6 pour 300 $, ce qui le rend assez intéressant. Nous vous informerons dès que nous aurons eu l'occasion de le tester par nous-mêmes.

Lisez la critique de l'Asus ZenWiFi AX.

Ry Crist / CNET

J'ai fait une double prise la première fois que j'ai vu le prix de la version allégée à double bande du Netgear Orbi système de routeur maillé. À 129 $ pour une configuration en deux pièces ou 200 $ pour une configuration en trois pièces, c'est un choix de valeur clair – et un revirement spectaculaire par rapport au Netgear Orbi original, qui était bien trop cher à 400 $ pour un pack de deux.

Netgear a réduit les coûts en s'en tenant au Wi-Fi 5, en abandonnant le haut-parleur Alexa intégré fourni avec Orbi Voice et en ignorant l'approche tribande et sa bande de liaison 5 GHz dédiée que d'autres systèmes Orbi utilisent pour connecter chaque appareil au maillage. Je me demande si Netgear a raté une opportunité en ne qualifiant pas ce système «Orbi Lite».

Tout cela en fait un système de maillage moins robuste que les autres configurations Orbi, mais je l'ai à peine remarqué lors de mes tests. Parmi les systèmes Wi-Fi 5 que j'ai testés, le Netgear Orbi bi-bande a en fait atteint les vitesses maximales les plus rapides à courte distance, il a suivi le Nest et l'Eero dans nos tests de vitesse dans le monde réel, et il a offert une excellente force de signal. dans la grande maison intelligente CNET.

L'application Netgear n'est pas aussi propre ou intuitive que Nest ou Eero, et le réseau ne semblait pas aussi stable que ces deux-là car il m'a conduit d'un groupe à l'autre dans mes tests, mais ce sont des problèmes à ce prix. Si vous voulez juste quelque chose d'un prix abordable – peut-être pour vous aider jusqu'à ce que vous soyez prêt à effectuer la mise à niveau vers Wi-Fi 6 – alors le nouveau Netgear Orbi mérite certainement votre considération.

Lisez notre revue Netgear Orbi.

Les systèmes Wi-Fi 6 d'AmpliFi, Arris, Netgear et Asus ont mené nos tests de vitesse maximale, tandis que le routeur Nest Wifi avait les vitesses de téléchargement moyennes les plus rapides des systèmes Wi-Fi 5 que nous avons testés (il a même surpassé la version Wi-Fi 6 de Linksys Velop). Pendant ce temps, un seul appareil Eero ne fonctionne pas bien à distance lorsqu'il est utilisé seul.

Ry Crist / CNET

Vitesse maximale

Comme je l'ai dit, nous avons déjà effectué un bon nombre de tests de vitesse avec ces systèmes. Lorsque nous avons chronométré les vitesses de transfert sans fil les plus élevées pour un seul routeur Wi-Fi de chaque système, c'était le AmpliFi Alien, les Arris Surfboard Max, Orbi de Netgear 6, les Netgear Nighthawk et le Asus RT-AX92U qui a ouvert la voie avec des vitesses de pointe confortablement au nord de 800 Mbps à courte distance. Pas de surprise là-bas, car chacun prend en charge le Wi-Fi 6, la version la plus rapide du Wi-Fi à ce jour.

Derrière ces deux se trouvait le Nest Wifi, qui a pris la quatrième place pour les vitesses moyennes les plus rapides sur toutes les distances. Le Nest Wifi ne prend pas en charge le Wi-Fi 6, mais il a quand même réussi à terminer une place avant le tout nouveau système Linksys Velop, qui fait. La nouvelle version Wi-Fi 5 économique de Netgear Orbi nous a également impressionnés – il était encore plus rapide que le Nest à courte distance.

Pendant ce temps, un seul Eero l'appareil a enregistré une vitesse de transfert sans fil maximale d'un peu moins de 500 Mbps à courte distance. À une distance de 23 mètres, la vitesse de l'Eero a chuté à 45 Mbps.

C'est un résultat remarquable (et cela vous saute aux yeux dans le graphique ci-dessus), mais gardez à l'esprit que la plupart des systèmes maillés disposent de périphériques de routeur dédiés qui sont légèrement différents des prolongateurs Wi-Fi. Avec Eero, n'importe quel appareil peut agir comme un routeur Wi-Fi ou un prolongateur de portée. Chacun est conçu pour créer le meilleur maillage possible, pas nécessairement pour réussir un test de vitesse autonome comme celui-ci.

Et rappelez-vous également que ces tests de vitesse maximale ont lieu dans notre laboratoire. Nous câblons chaque routeur à un MacBook Pro (900 $ au Back Market) qui agit comme un serveur local, puis téléchargez les données de celui-ci vers un autre ordinateur portable sur le réseau Wi-Fi du routeur. Cela nous permet de voir à quelle vitesse chaque routeur peut déplacer des données sans les variables et les limitations liées au téléchargement de données depuis le cloud via votre fournisseur d'accès Internet.

Voici les vitesses de téléchargement moyennes par pièce pour chaque système Wi-Fi 5 que nous avons testé dans une petite maison de 1300 pieds carrés avec une connexion Internet de 300 Mbps. Le Netgear Orbi Voice et le Nest Wifi affichaient les moyennes les plus élevées dans l'ensemble, bien que le Nest Wifi fournisse une connexion beaucoup plus fiable. Notez que vous ne verrez pas beaucoup de différence de vitesse d'un système à l'autre dans un si petit environnement.

Ry Crist / CNET

Vitesses du monde réel

Les tests de vitesse de pointe sont une chose, mais il est également important d'examiner de près les performances de ces routeurs maillés lorsque vous ajoutez des prolongateurs de portée et extrayez des données du cloud, de la manière dont ils seront utilisés 99% du temps. Donc, j'ai emmené chacun d'eux chez moi, je l'ai installé sur mon réseau de fibre AT&T 300 Mbps et j'ai passé pas mal de temps à faire des tests de vitesse pour le savoir.

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Avec un seul répéteur de portée relayant le signal de chaque routeur, nos trois systèmes Wi-Fi les plus recommandés ont pu enregistrer une moyenne pour toute la maison d'environ 200 Mbps sur un minimum de 90 tests de vitesse chacun, tous menés à différents à des moments différents et à différents endroits dans ma maison de 1 300 pieds carrés. Dans la pièce la plus éloignée du routeur, chacun cadencé avec une vitesse moyenne d'environ 150 Mbps, ce qui est un résultat solide.

Voici un aperçu de la feuille de calcul que j'utilise pour enregistrer les tests de vitesse chez moi, avec mes résultats des tests Netgear Orbi Voice. Remarquez les petites taches rouges, orange et jaunes – ce sont tous des points où le maillage a gâché, laissant parfois tomber ma connexion.

Ry Crist / CNET

Il en va de même pour la Netgear Orbi Voice de la génération précédente, qui a également bien performé dans ce test en ce qui concerne les vitesses. Cependant, le système n'a pas réussi à optimiser ma connexion lorsque je me déplaçais dans toute la maison, acheminant souvent mon signal via le extenseur quand il aurait été préférable de se connecter directement au routeur, ou vice versa. Je n'ai pas du tout eu de problèmes de ce genre avec le Nest ou l'Eero.

De ces quatre systèmes Wi-Fi, l'Eero a obtenu les vitesses moyennes les plus rapides à courte distance, tandis que le Nest et l'Orbi Voice étaient légèrement en avance à distance, mais aucune des vitesses moyennes de l'une des pièces dans lesquelles j'ai testé n'était sensiblement différente de chacune. autre.

Ce genre de performances indiscernables est un argument de poids en faveur du nouveau Netgear Orbi, car c'est le moins cher. Mais il y a deux raisons pour lesquelles ce n'est pas mon premier choix. Tout d'abord, les commandes de l'application sont plus maladroites et moins utiles que le Nest ou l'Eero. Deuxièmement: bien que le problème ne soit pas aussi fréquent que celui que j'ai rencontré avec l'Orbi Voice, il y a eu plusieurs moments pendant mes tests Orbi où j'ai perdu ma connexion au routeur lorsque je me déplaçais dans la maison avec mon ordinateur portable. Nest et Eero ne m'ont jamais laissé tomber car ils m'ont automatiquement dirigé de bande en bande au sein d'un même réseau pour la meilleure connexion possible.

Les systèmes maillés Wi-Fi 6 que j'ai testés dans ma maison étaient chacun capables de fonctionner sensiblement mieux que les systèmes de la génération précédente à distance (la chambre principale et la salle de bain arrière). Même si votre maison utilise des gadgets Wi-Fi 5 (comme le mien, où j'exécute ces tests), votre réseau bénéficiera toujours de cette connexion Wi-Fi 6 entre le routeur et le satellite.

Ry Crist / CNET

Et le Wi-Fi 6?

J'ai testé sept systèmes maillés chez moi qui prennent en charge la nouvelle norme Wi-Fi plus rapide – bien qu'il soit intéressant de noter que j'exécute mes tests de vitesse sur un ordinateur portable avec du matériel Wi-Fi 5 de la génération précédente. Je vais probablement faire une mise à niveau ici en 2020, mais pour l'instant, c'est une bonne occasion de voir si ces nouveaux routeurs Wi-Fi 6 peuvent faire une différence notable dans une maison Wi-Fi 5 comme la mienne.

Et, en fin de compte, ils le font réellement. Plus précisément, vous pouvez voir de meilleures performances à distance, avec des vitesses qui ne diminuent pas autant dans la chambre principale et la salle de bain arrière. Avec le système Netgear Orbi 6 le plus performant, les vitesses ont à peine baissé. La connexion près du satellite dans la chambre principale et la salle de bain à l'arrière était presque aussi bonne que la connexion près du routeur lui-même dans le salon.

Cela découle probablement du fait que le routeur et le satellite sont capables d'utiliser le Wi-Fi 6 pour relayer les signaux dans les deux sens plus efficacement et à des vitesses plus rapides. Le système dédie également une bande entière de 5 GHz aux transmissions de liaison entre le routeur et le satellite, ce qui fait également une grande différence.

Sachez simplement que l'ajout d'un groupe supplémentaire dans le mix augmente vraiment le prix. Les modèles Asus que j'ai testés coûtent chacun environ 400 USD, tandis que les systèmes Linksys Velop, AmpliFi Alien, Arris Surfboard Max Pro et Netgear Orbi 6 coûtent chacun environ 600 USD ou 700 USD pour un pack de deux. De tous, j'aime le Asus ZenWiFi AX le meilleur – celui-là a terminé mes tests de performance en une seconde très proche derrière le Netgear Orbi 6, mais à 450 $, il coûte environ 250 $ de moins que ce système haut de gamme.

J'ai également testé le Netgear Nighthawk système WiFi maillé, qui prend en charge le Wi-Fi 6 mais n'inclut pas de bande de liaison supplémentaire. Cela signifie que votre trafic réseau doit partager la bande passante avec les transmissions entre le routeur et le satellite, mais cela réduit également les coûts. À 230 $ pour un pack de 2, c'est assez tentant, mais la performance était trop fragile pour que je le recommande.

Il convient également de rappeler que votre routeur ne peut extraire que des données du cloud aussi vite que votre connexion Internet le permet. Avec la vitesse de téléchargement moyenne aux États-Unis actuellement d'environ 100 Mbps environ, il y a très peu de chances que vous puissiez pousser un routeur Wi-Fi 6 à son plein potentiel de sitôt – et à part quelques produits phares clés comme le iPhone 11 (699 $ chez Amazon) et le Samsung Galaxy S10 (440 $ au marché arrière) et Note 10 smartphones, il n'y a pas encore beaucoup de périphériques clients qui peuvent encore profiter pleinement du Wi-Fi 6.

Tout cela pour dire qu'à moins d'avoir la chance de vivre avec une connexion Internet haut débit et gigabit, il vaut probablement mieux attendre une vente particulièrement intéressante. Si vous pouvez attendre le Black Friday, tant mieux. En attendant, je continuerai à tester les nouveaux systèmes dès leur arrivée et je mettrai régulièrement à jour cet article au fur et à mesure que je rassemblerai de nouvelles données et publierai des critiques supplémentaires. Les prochains systèmes maillés Wi-Fi 6 que je prévois de tester incluent de nouvelles options de D-Link, TP-Link et Arris, alors restez à l'écoute pour ces résultats.

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Un système de routeur maillé est le plus logique dans un grand environnement – comme, par exemple, le CNET Smart Home de 5800 pieds carrés.

Tyler Lizenby / CNET

Qualité de la couverture

Les tests de vitesse sont tous très bons, mais un système de routeur maillé est excessif dans une maison de 1300 pieds carrés comme la mienne. Donc, pour notre prochain test, nous nous sommes dirigés vers le CNET Smart Home, une maison de quatre chambres de 5800 pieds carrés à la périphérie de Louisville, Kentucky. Notre objectif: déterminer quel système fournit les signaux les plus puissants et un accès Wi-Fi sur tout le site.

Pour ce faire, nous avons cartographié les plans d'étage de la maison à l'étage et au rez-de-chaussée, puis nous avons introduit ces données dans le logiciel gratuit de NetSpot pour mesurer la force du signal. Nous avons choisi les endroits les plus sensibles pour les routeurs et les prolongateurs de portée, ainsi que des dizaines de points spécifiques à partir desquels mesurer la force du signal de chaque réseau, à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de la maison.

Voici la force du signal pour chacun de nos trois meilleurs systèmes Wi-Fi 5 dans CNET Smart Home avec un seul routeur diffusant le signal vers un seul répéteur, tous deux situés à l'étage principal. Le jaune est génial, le vert est bon et le bleu est mauvais. Les trois systèmes ont fourni une couverture comparable ici, bien que Netgear nous ait impressionnés par la force du signal resté dans le sous-sol.

Steve Conaway / CNET

Ensuite, nous avons configuré chaque routeur en conséquence et avons passé une journée à prendre des mesures après mesure après mesure. Il en a résulté un ensemble coloré de cartes thermiques à l'aspect astucieux montrant à quel point le signal est puissant d'une pièce à l'autre.

Quelques choses à propos de ces cartes thermiques. Tout d'abord, pour garder les choses équitables, nous mesurons une configuration en deux parties pour chaque système – un routeur et un répéteur. Nous pouvons faire des tests supplémentaires avec deux extendeurs en jeu si le système en inclut un, comme ce fut le cas avec Eero – mais pour les besoins de ces cartes thermiques, nous voulons vous donner un bon aperçu comparatif des performances de ces systèmes.

Deuxièmement, sachez que nous avons placé chaque routeur et répéteur exactement au même endroit pour chaque test (le logiciel se rapproche de leur emplacement, c'est pourquoi il semble qu'ils se trouvent à des endroits légèrement différents d'une carte à l'autre).

Enfin, il convient de répéter que ces cartes vous montrent la force du signal global de chaque système dans toute la maison, et non leurs vitesses de téléchargement réelles. Cela dit, une meilleure force du signal signifie de meilleures vitesses sans fil. Mon partenaire de test Steve Conaway l'a résumé ainsi: "Le jaune signifie que vous êtes au paradis, le vert signifie assez bien et le bleu signifie WTF."

Voici à quoi ressemble la puissance du signal avec les routeurs maillés Wi-Fi 6 que nous avons testés. La version AX6000 de Netgear Orbi était remarquable ici, mais pour la plupart, les choses ne sont pas radicalement meilleures que ce que vous obtiendrez avec le Wi-Fi 5.

Steve Conaway / CNET

La première grande chose à retenir de nos tests de couverture est que le Netgear Orbi a fait un travail impressionnant pour diffuser un signal fort vers le sous-sol, même avec le routeur et le prolongateur de portée situés à l'étage. Cela correspond à nos données de test de vitesse, où le Netgear a constamment suivi le Nest et l'Eero à portée. Ces tests de couverture suggèrent que dans une maison suffisamment grande, le Netgear pourrait en fait surpasser ces deux systèmes.

Ces trois systèmes – Nest, Eero et la version double bande AC1200 de Netgear Orbi – sont nos meilleurs systèmes Wi-Fi 5. Mais qu'en est-il des systèmes Wi-Fi 6 que nous avons testés?

Eh bien, regardez par vous-même. Comme vous pouvez le voir, il n'y a pas une énorme amélioration générale de la force du signal – mais l'AX6000, version Wi-Fi 6 du Netgear Orbi était remarquable, enregistrant une force de signal particulièrement forte près du routeur et du répéteur. . Ce dernier pourrait aider à expliquer pourquoi il a pu si bien faire dans nos tests, où les vitesses sans fil à proximité du répéteur étaient pratiquement aussi rapides que si je me connectais à proximité du routeur lui-même.

C'est un meilleur résultat que celui que j'ai vu de tout autre système que j'ai testé, et c'est une grande raison pour laquelle un système Orbi 6 en deux parties à 700 $ est le seul choix dans cette classe haut de gamme de maillage triband Wi-Fi 6 coûteux. configurations que je suis actuellement à l'aise de recommander.

J'ai mis en évidence l'autre élément clé dans le GIF adjacent, qui montre la couverture de la configuration Eero complète en trois parties. Pas de grande surprise, mais cette configuration en trois parties offrait une couverture nettement meilleure que les configurations Nest et Netgear en deux parties, car nous avons pu ajouter un prolongateur de portée supplémentaire au sous-sol.

Les trois systèmes offraient une couverture comparable dans un grand espace comme le CNET Smart Home – mais le kit de démarrage de 250 $ d'Eero ajoute un troisième appareil. Nous l'avons placé au sous-sol, où la force du signal a tendance à être faible, et cela a fait une grande différence notable.

Steve Conaway / CNET

Traduction: Si vous avez une grande maison de 4000 pieds carrés ou plus, vous devez donner la priorité à une configuration avec plusieurs prolongateurs de portée. Je pense qu'Eero est votre meilleure option à 250 $ et une meilleure valeur que le kit Nest Wifi en trois pièces, qui coûte 349 $.

Là encore, un kit de treillis Netgear Orbi en trois pièces est maintenant disponible pour 200 $, et ce n'est que l'un des plusieurs autres nouvelles options cette année. Si vous achetez en ce moment, je vous recommande de dépenser plus d'argent sur Eero pour des performances stables et l'application pour smartphone supérieure. Cela dit, tester cette configuration Orbi en trois parties est assez haut sur ma liste de choses à faire, alors attendez-vous à une mise à jour de cet espace une fois que nous aurons de nouvelles données pour vous.

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Une nouvelle version moins chère du routeur maillé Arris Surfboard Max Wi-Fi 6 devrait arriver cette année.

Arris

Quelle est la prochaine étape en 2020?

Ce fut une année chargée pour le rythme du routeur. Voici juste un échantillon de certains des nouveaux routeurs qui ont fait leurs débuts au CES début janvier:

Tous ces systèmes prennent en charge le Wi-Fi 6 – et notez que trois d'entre eux ne coûtent pas plus que le premier choix actuel Nest Wifi, qui prend uniquement en charge le Wi-Fi 5. Un autre nouveau système, le Asus ZenWiFi AX Mini, est un routeur Wi-Fi maillé en trois parties qui coûte 300 $, le même prix que le nouveau Wi-Fi 5 Eero lancé l'année dernière.

Inutile de dire que je suis très intéressé à tester ces nouveaux systèmes, alors attendez-vous à voir de nouveaux tests de vitesse dès que nous pourrons les mettre la main. Restez à l'écoute.

Nous continuerons également à rechercher de bonnes valeurs parmi les routeurs maillés Wi-Fi 5. Celui que je teste actuellement tout en m'abritant chez moi est le TP-Link Deco M5, un système de maillage en trois parties similaire à Eero ou au Netgear Orbi AC1200. Je ne pourrai pas exécuter mes tests de vitesse maximale ou de force du signal avant notre retour au bureau, donc cet examen est en attente pour le moment – mais jusqu'à présent, ses performances semblent être à peu près équivalentes à celles du double. bande Netgear Orbi, peut-être avec des vitesses de pointe légèrement inférieures. À l'origine au prix de 299 $, ce système TP-Link en trois parties est actuellement disponible pour seulement 170 $. Cela vaut peut-être la peine de regarder si vous voulez simplement un système fonctionnel avec deux prolongateurs d'autonomie d'un grand fabricant qui soit aussi abordable que possible.

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