Une nouvelle vie pour les Mac Intel obsolètes: de bonnes machines Windows (ou Linux) pour les années à venir?

Au cours de la semaine dernière, nous avons déversé beaucoup d'encre virtuelle sur ce qui arrivera aux utilisateurs de Mac et de Mac une fois qu'Apple passera à Apple Silicon. Un article que j'ai écrit la semaine dernière sur la question de savoir si le changement de processeur déclenchera une migration massive des Mac vers Windows a favorisé de bonnes discussions, à la fois ici sur ZDNet et sur Facebook.

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Avec toute l'excitation suscitée par les nouveaux Mac, nous n'avons pas passé beaucoup de temps à discuter de ce qui arrivera aux anciens Mac basés sur Intel une fois que l'architecture principale de MacOS sera passée à Arm. C'est-à-dire jusqu'à ce que l'un de nos lecteurs, @coopernatural, mentionne cette phrase: "Ce sera probablement une excellente machine Windows pour les années à venir."

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Ce n'est pas aussi exagéré que cela puisse paraître. Pendant plusieurs années, l'un de mes minis Mac 2012 était notre centre de divertissement dédié, basé sur Windows. Nous l'avons utilisé pour surfer sur le Web, écrire et lire des films à partir de notre grand serveur vidéo. Il a démarré sous Windows et est resté sous Windows.

La seule chose pour laquelle il n'était pas génial était le jeu, car il utilisait les processeurs vidéo intégrés d'Intel. Malgré tout, nous avons passé de nombreuses heures en Azeroth à jouer à World of Warcraft (qui n'avait pas besoin de graphismes ultra-modernes).

Le cas des Mac Intel en tant que machines Windows

Rares sont ceux qui remettent en question la qualité globale du matériel Apple. Là où la plupart des gens (en particulier les fans de Windows) concentrent leur colère (et à juste titre), c'est le prix de ce matériel. Le matériel Mac est cher. Mais comme nous l'avons montré à maintes reprises, le matériel Mac est cher par rapport aux PC construits à partir de composants génériques. En ce qui concerne le matériel Windows de marques renommées, le matériel Mac est à peu près au même prix.

Mais l'ancien matériel Mac va devenir moins cher. Bien que les anciens Mac conservent une quantité surprenante de leur valeur au fil du temps, nous pouvons nous attendre à ce que cette valeur diminue précipitamment une fois qu'Apple ne prend plus en charge Intel dans ses versions de système d'exploitation.

En tant que tel, attendez-vous à ce que les Mac d'occasion basés sur Intel arrivent sur le marché pour quelque chose qui ressemble à des prix avantageux. Cela signifie que certaines machines de très haute qualité seront disponibles à des prix réellement abordables. Cela signifie qu'il peut être judicieux d'acheter et de configurer un Mac plus ancien, plutôt que de construire une machine à partir de pièces moins éprouvées ou d'acheter un PC Windows d'occasion ou neuf.

Si vous voulez voir une très bonne vidéo sur l'achat et la mise à jour d'anciens Mac, consultez la chaîne de Luke Miani sur YouTube. Il a du bon contenu là-bas.

Voici ce que j'ai dit la semaine dernière sur les raisons pour lesquelles le matériel d'Apple est si puissant:

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les Mac ont tendance à avoir moins de problèmes d '«entropie» que les PC. mais une grande partie du problème de fiabilité est l'intégration verticale du matériel et des logiciels. Si vous regardez un PC typique, vous trouverez des composants conçus et construits par de nombreuses sociétés différentes, contrôlés par une carte mère conçue par une autre, exécutant un système d'exploitation conçu par une autre. Au moment de la conception, les ingénieurs essaient de s'assurer que ces composants fonctionneront ensemble, mais comme les développeurs de Microsoft ne connaissent jamais, jamais la configuration exacte que vous utilisez, c'est un jeu de devinettes. En revanche, les développeurs MacOS connaissent toujours la configuration que vous exécutez, car ce n'est qu'une des dix.

D'une part, c'est un énorme manque de flexibilité que les pros extrêmes ont tendance à ronger, mais c'est aussi une formule pour une ingénierie beaucoup plus fiable. Ajoutez à cela les composants généralement de meilleure qualité en raison des rigueurs de la chaîne d'approvisionnement d'Apple, et vous obtenez une machine plus fiable avec une durée de vie plus longue.

Bien que la méthode idéale pour installer un Windows bare-metal amorçable sur Mac soit Bootcamp, il est possible d'installer Windows sans démarrer via Bootcamp. Sur les Mac plus modernes, vous devez utiliser un utilitaire de sécurité pour désactiver la puce T2, créer un système de démarrage sur une clé USB et sauter à travers des obstacles supplémentaires, mais c'est faisable.

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Cependant, même si vous n'utilisez pas Bootcamp pour configurer Windows sur votre Mac, le meilleur moyen pour le moment d'obtenir des pilotes est d'extraire les pilotes Bootcamp fournis par Apple. Cela ouvre le plus gros point de vulnérabilité de cette stratégie …

La question de la longévité

La minute où Apple cesse de prendre en charge les Mac Intel sous MacOS est la même minute que les pilotes Bootcamp cesseront d'être mis à jour. Fondamentalement, lorsque MacOS ne se met plus à jour pour Intel, ne vous attendez pas à ce que les pilotes Windows pour Mac soient mis à jour.

Cela pourrait s'avérer être un problème pour les utilisateurs de Windows qui s'attendent à jouer à Windows 10 pendant la prochaine décennie sur du matériel Mac ancien, en particulier si Windows change suffisamment via ses mises à jour régulières pour ne plus fonctionner avec les pilotes plus anciens.

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Cependant, comme je l'ai mentionné plus tôt et la semaine dernière, il n'y a qu'un nombre limité de configurations de Mac produits par Apple. Comme nous l'avons vu avec une communauté Hackintosh active, les utilisateurs sont souvent en mesure de générer des correctifs technologiques lorsque les fournisseurs ne sont pas disposés à le faire.

Ainsi, il est possible que les anciens Mac soient maintenus avec des versions Windows à jour tant que la communauté des utilisateurs maintient les pilotes à jour. La question de savoir si cela se produira est une question ouverte, mais je dirais que c'est une probabilité si la réutilisation d'anciens Mac devient une chose.

Linux, à cause bien sûr de Linux

Il va sans dire que les Mac pourraient faire d'excellentes machines Linux, à quelques exceptions près – encore une fois en raison de problèmes de pilote. J'ai trouvé un certain nombre d'articles (liés ci-dessous) qui montrent l'installation réussie de Linux sur des Mac encore plus modernes (et donc plus verrouillés).

Le seul piège semble être l'audio. Cela dit, attendez-vous à voir de vieux Mac utilisés comme machines Linux (allant des machines de bureau aux serveurs compacts et agréables) pendant un certain temps encore.

Dernières pensées

D'après tout ce dont nous avons discuté, il me semble que nous cherchons à ce que le matériel Mac reste opérationnel pendant très longtemps. Que ce soit juste quatre ou cinq ans, dix ou quinze ans dépend plus de l'état de Windows et de Linux – et du support de la communauté des utilisateurs – que d'Apple.

Donc, si vous avez un tas de Mac Intel (comme moi), ne vous inquiétez pas. Vous serez probablement en mesure de les utiliser longtemps après qu'Apple ait abandonné la mise à jour du code Intel. Compte tenu de la grande variété de PC que vous pouvez acheter ou construire, les anciens équipements Apple ne seront certainement pas remarquables. Mais étant donné le matériel de haute qualité, ils vous serviront probablement bien pendant un certain temps si vous choisissez de les réutiliser pour un fonctionnement sans fruits.

Qu'est-ce que tu penses? Pensez-vous réutiliser vos anciens Mac vers Windows ou Linux? Continuons cette conversation fascinante dans les commentaires ci-dessous.


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