De quel processeur Mac ai-je besoin? Choisir le meilleur processeur pour votre Mac

Si vous choisissez entre deux types différents de Mac ou deux générations du même Mac, vous vous demandez peut-être à quel point les processeurs feront la différence. Dans cet article, nous nous efforcerons de clarifier les différences entre les générations de processeurs, ce que vous pouvez attendre d'un processeur i3, i5, i7, i9 ou Xeon, pourquoi il importe le nombre de cœurs que vous obtenez et ce que Turbo Boost signifie vraiment.

Il y a tellement de termes différents utilisés pour décrire le processeur dans la culture actuelle des Macs qu'essayer de trouver celui qui vous convient le mieux est suffisant pour vous faire tourner la tête. Alors, quel processeur choisir? Et est-ce vraiment important?

Macbook Pro

Quelle génération de processeur est installée sur mon Mac?

Les noms Sandy Bridge, Ivy Bridge, Haswell, Broadwell et Skylake sont des noms de code Intel pour ses architectures de processeur. Sandy Bridge est le plus ancien, datant de 2011, et Ivy Bridge en était une mise à jour en 2012. Haswell est venu en 2013 et a été une refonte majeure de l'architecture Ivy Bridge. Et Broadwell en 2015 était une mise à jour relativement mineure de Haswell. Skylake est apparu pour la première fois fin 2015 dans les iMac 27 pouces, puis en 2017, les processeurs de Kaby Lake ont commencé à apparaître.

Kaby Lake a été suivi de Coffee Lake. Coffee Lake a apporté de grands changements, avec des options à 6 cœurs et plus d'options à quatre cœurs au niveau d'entrée. La version initiale de Coffee Lake était la 8e génération de processeurs Intel. À l'automne 2018, la 9e génération a été lancée – connue sous le nom de Coffee Lake Refresh – qui a ajouté des options de processeur i9 à 8 cœurs.

Au moment d'écrire ces lignes, nous attendons toujours la prochaine génération de processeurs Intel. Le successeur attendu était Cannon Lake, mais Intel a rencontré un certain nombre de problèmes avec Cannon Lake. Ice Lake suivra Cannon Lake (en supposant que Cannon Lake sortira des laboratoires en grand nombre).

La majorité des Mac (en août 2019) sont équipés de processeurs Coffee Lake de 8e génération, les exceptions étant le MacBook Pro 15 pouces et l'iMac haut de gamme, qui propose des processeurs Coffee Lake de 9e génération, et le prochain lancement Mac Pro 2019 qui offrira des processeurs Intel Xeon W de 8 à 28 cœurs.

Il y a aussi un processeur Xeon W à l'intérieur de l'iMac Pro, bien qu'il s'agisse d'une génération plus ancienne que celle qui figurera dans le Mac Pro 2019. Ce processeur va de 8 à 18 cœurs.

Les processeurs de station de travail Xeon ont des noms de code différents des processeurs répertoriés ci-dessus mais sont basés sur la même architecture Intel.

Nous avons presque oublié de mentionner l'iMac d'entrée de gamme avec son processeur dual-core de 7e génération. Ce Mac n'a pas été mis à jour depuis 2017 et le moins dit, mieux c'est …

MacBook

Comment choisir entre les processeurs

Les microprocesseurs modernes sont des bêtes incroyablement complexes, abritant plus d'un milliard de transistors, chacun d'environ 0,02% de l'épaisseur d'un cheveu humain. Et ils font bien plus que les processeurs d'autrefois; ceux-ci ont pris des entrées, exécuté des instructions à leur sujet et passé la sortie en mémoire. Les processeurs d'aujourd'hui sont des mini-ordinateurs, incorporant plusieurs cœurs, ou CPU, sur une seule puce, ainsi que de la mémoire à court terme, ou cache, et même des processeurs graphiques.

Il y a deux façons dont un processeur peut être meilleur qu'un autre: le nombre d'instructions qu'il peut exécuter au cours d'une période donnée et la quantité d'énergie qu'il consomme pour ce faire.

Alors que la première est cruciale pour certaines applications, comme l'encodage de vidéos 4K, le rendu de modèles et d'animations 3D complexes, et certaines applications mathématiques et scientifiques, pour la plupart d'entre nous, c'est la dernière qui devrait être la plus préoccupante.

La puissance utilisée par un processeur affecte l'ordinateur de deux manières: la durée de vie de la batterie et la chaleur. Tout simplement, toutes choses étant égales par ailleurs, plus un processeur tourne vite, plus il dégagera de chaleur et plus il absorbera d'énergie d'une batterie d'ordinateur portable.

Réduire la consommation d'énergie et rendre les processeurs plus efficaces est au cœur de la plupart des améliorations apportées par les concepteurs de processeurs comme Intel ces dernières années. Par conséquent, plus le processeur d'un Mac est récent, plus il est susceptible d'être efficace. Et cela explique pourquoi un processeur plus récent sera probablement meilleur qu'un processeur plus ancien, même si le nombre de GHz est plus petit.

Nous examinerons ci-dessous un certain nombre d'autres différences entre les processeurs, y compris le GHz (la vitesse du processeur comme annoncé et la vitesse qui peut être revendiquée si Turbo Boost est actif).

Nous examinerons également les différents types de processeurs de chaque génération. Par exemple, vous pouvez choisir entre une puce i5 et une puce i7.

L'autre grande différence sera le nombre de cœurs disponibles, avec des cœurs double, quadricœur et même 8-12 et 18. Nous allons également examiner cela ci-dessous.

Pour le contexte, voici une liste des différents processeurs que vous trouverez dans la gamme actuelle de Mac (au moins au moment de la rédaction: août 2018). Nous avons exclu les options de construction sur commande et Xeon.

MacBook Air ou MacBook Pro

Macbook Air:

  • 8e génération, 1,6 GHz double cœur, i5, Turbo Boost: 3,6 GHz

MacBook Pro 13 pouces:

  • 8e génération, 1,4 GHz quadricœur, i5, Turbo Boost: 3,9 GHz
  • 8e génération, 2,4 GHz quadricœur, i5, Turbo Boost: 3,9 GHz

MacBook Pro 15 pouces:

  • 9e génération, 2,6 GHz, 6 cœurs, i7, Turbo Boost: 4,5 GHz
  • 9e génération, 2,3 GHz, 8 cœurs, i9, Turbo Boost: 4,8 GHz

21,5 pouces iMac:

  • 7e génération, 2,3 GHz double cœur, i5, Turbo Boost: 3,6 GHz
  • 8e génération, 3,6 GHz quadricœur, i3, sans Turbo Boost
  • 8e génération, 3,0 GHz, 6 cœurs, i5, Turbo Boost: 4,1 GHz

27 dans iMac:

  • 8e génération, 3,0 GHz, 6 cœurs, i5, Turbo Boost: 4,1 GHz
  • 8e génération, 3,1 GHz, 6 cœurs, i5, Turbo Boost: 4,3 GHz
  • 9e génération, 3,7 GHz, 6 cœurs, i5, Turbo Boost: 4,6 GHz

Mac mini:

  • 8e génération, 3,6 GHz quadricœur, i3, sans Turbo Boost
  • 8e génération, 3,0 GHz, 6 cœurs, i5, Turbo Boost: 4,1 GHz

Combien de GHz

GHz reflète le nombre de cycles d'horloge par seconde. L'horloge interne d'un processeur à 2,3 GHz bat donc 2,3 milliards de fois par seconde. D'où les gens se référant au nombre de GHz comme la vitesse d'horloge.

Chaque gamme de Mac a généralement plus d'une option en termes de GHz (à l'exception du MacBook Air qui n'est disponible qu'à 1,6 GHz).

Parfois, il semblera qu'un Mac plus puissant ait une vitesse d'horloge plus lente. Cela est invariablement dû au fait que le Mac en question a plus de cœurs disponibles. Par exemple, l'iMac à 6 cœurs à 3,1 GHz coûte beaucoup plus cher que le modèle à quatre cœurs à 3,6 GHz. À première vue, cela peut sembler une mauvaise affaire, mais il s'agit de six cœurs à 3,1 GHz, plutôt que de quatre cœurs à 3,6 GHz. Et plus il y a de cœurs, mieux c'est, comme nous l'expliquerons ci-dessous.

iMac ou MacBook Pro

Qu'est-ce que Turbo Boost

Une autre chose à noter en termes de GHz est le chiffre Turbo Boost. La façon la plus simple de penser à Turbo Boost est de sur-synchroniser en toute sécurité les cœurs d'un processeur. Ce chiffre peut parfois donner une idée de la façon dont le processeur d’une génération se compare à la suivante.

Le contrôleur Turbo Boost échantillonne la consommation d'énergie et la température des cœurs des centaines de fois par seconde tout en surveillant les demandes qui leur sont faites par le logiciel. Si l'un des cœurs est amené à son maximum théorique, Turbo Boost peut, si suffisamment de puissance est disponible et que la température est à un niveau sûr, «sur-synchroniser» le cœur et lui permettre de fonctionner plus rapidement.

Ainsi, les huit cœurs du processeur i9 8 cœurs à 2,3 GHz d'un MacBook Pro peuvent, si nécessaire, être poussés à 4,8 GHz sous réserve de la consommation d'énergie et de la dissipation thermique.

Et un processeur dual core MacBook Air à 1,6 GHz peut être poussé à 3,6 GHz, tandis que l'iMac d'entrée de gamme, avec son processeur de 7e génération, dispose d'un processeur dual core à 2,3 GHz, mais qui ne peut toujours être poussé qu'à 3,6 GHz.

Une chose à noter, certains processeurs ne pourront pas Turbo Boost. Ces processeurs i3, présents dans l'iMac à quatre cœurs à 3,6 GHz et le Mac mini à quatre cœurs à 3,6 GHz, n'incluent pas Turbo Boost, de sorte que la vitesse de 3,6 GHz ne sera jamais dépassée. Cependant, cela peut ne pas vous intéresser si vous ne bénéficierez pas de Turbo Boost.

Pourquoi auriez-vous besoin de Turbo Boost? Turbo Boost intervient lorsque vous n'utilisez pas tous les cœurs, de sorte que la vitesse d'horloge peut être augmentée sur les cœurs en cours d'utilisation. Ainsi, Turbo Boost est une fonctionnalité qui vous sera la plus avantageuse si vous n'utilisez pas d'applications utilisant plusieurs cœurs.

Pourquoi vous ne voudriez peut-être pas Turbo Boost? Lorsque Turbo Boost est utilisé, votre ordinateur consommera plus d'énergie, donc si vous avez un ordinateur portable, il n'est peut-être pas dans votre intérêt d'avoir Turbo Boost.

iMac 2019

Core M, i3, i5, i7 ou i9

Vous vous demandez comment i5 est meilleur que i7, ou si i3 va être inadéquat? Nous parcourons les différents processeurs jusqu'à i9.

Core M

Intel fabrique des versions mobiles de ses puces. Le M, qui est apparu dans le premier MacBook Retina lors de son lancement en 2014, était la première puce d'ordinateur portable Intel qui n'avait pas besoin de ventilateur pour le refroidir. Son efficacité énergétique est ce qui a permis à Apple de construire un ordinateur portable qui était mince, ne pesait que 900 g et affichait 9 heures d'autonomie tout en fonctionnant à une vitesse raisonnable.

Il y avait trois processeurs M avec des performances croissantes: m3, m5 et m7. Les processeurs M ne sont actuellement pas utilisés par Apple.

Core i3

Il y a quelques Mac qui sont actuellement livrés avec des processeurs i3, qui, comme nous l'avons dit ci-dessus, ne disposent pas de Turbo Boost.

Core i5

La majorité des Mac utilisent des processeurs Intel i5. À l'heure actuelle, l'i5 a tendance à être à quatre cœurs ou à six cœurs, mais vous remarquerez qu'il y a un ancien processeur i5 dans l'iMac d'entrée de gamme, avec un double cœur (c'est une ancienne génération).

Core i7

i7 était autrefois le grand différenciateur, mais il n'y a actuellement aucun processeur i7 dans la gamme Mac. Cependant, cela vaut la peine de chercher si vous songez à acheter un Mac plus ancien. En effet, dans les anciennes générations de Mac, en ce qui concerne le quadricœur, les versions i5 et i7 n'étaient pas égales.

Le Quad-Core i7, qui était autrefois utilisé dans le MacBook Pro 15 pouces, offrait certaines fonctionnalités que le Quad-Core i5 ne proposait pas, dont Hyper threading, dont nous discutons ci-dessous.

Une autre différence était la taille du cache, dont nous discuterons également plus tard.

Grâce à ces fonctionnalités, les processeurs i7 étaient meilleurs pour le multitâche, le multimédia, les jeux haut de gamme et le travail scientifique.

Core i9

Les processeurs i9 d'Intel sont les nouveaux enfants du bloc. Ils sont arrivés avec le rafraîchissement de Coffee Lake de la 9e génération et ont jusqu'à 8 cœurs.

Le Core i9 est plus rapide, mais vous n'en avez pas nécessairement besoin et cette puissance supplémentaire entraînera un sacrifice en termes d'autonomie.

Xeon

Les processeurs Xeon sont des processeurs de station de travail ou de serveur. Les processeurs Xeon prennent en charge plus de mémoire que les processeurs i5 / i7 / i9 – le Mac Pro 2019 offrira jusqu'à 1,5 To de RAM. Vous trouverez également plus de cœurs disponibles sur les processeurs Xeon, jusqu'à 28 cœurs dans le Mac Pro.

Combien de cœurs

Parmi les Mac actuellement en vente, vous trouverez généralement des options à double cœur, à quatre cœurs, à 6 cœurs et à 8 cœurs.

Si vous avez besoin de plus de cœurs, le Mac Pro 2013 est livré avec un processeur Xeon avec un choix de 6, 8 et 12 cœurs. L'iMac Pro propose 8, 10, 14 et 18 cœurs. Et le Mac Pro 2019 offrira 8, 12, 16, 24 ou 28 cœurs. Pour tout savoir sur le nouveau Mac Pro, cliquez ici: Date de sortie de Mac Pro.

Plus il y a de cœurs dans votre CPU, plus il fonctionnera rapidement (et plus il consommera d'énergie).

Cœurs iMac

Cache CPU

Plus vous avez de cache processeur, mieux c'est. Le cache est une mémoire intégrée et il aide le processeur à traiter plus rapidement les tâches répétitives, car les informations peuvent être conservées dans la mémoire. De plus grandes quantités de cache aideront également au multitâche, car plusieurs tâches peuvent être exécutées simultanément.

Hyper-Threading

L'hyper threading permet au processeur de gérer deux fois plus de «flux» qu'il a de cœurs, en faisant croire au logiciel qu'il a deux fois plus de cœurs. Ainsi, un processeur quad-core avec hyper-threading devrait être capable d'exécuter quatre fois plus d'ensembles d'instructions dans une période de temps donnée qu'un processeur dual-core avec la même vitesse d'horloge mais sans hyper-threading.

Cela signifie qu'un quadricœur i7, par exemple, peut agir comme s'il avait huit cœurs, mais un quadricœur i5 ne pourra utiliser que les quatre cœurs à sa disposition.