Kurbo par WW est une application de régime Weight Watchers pour les enfants

Je suis allé à ma première réunion Weight Watchers vers l'âge de 10 ans. Comme beaucoup de grosses filles de mon âge, c'était ma première incursion dans le monde des régimes amaigrissants. Dans mon groupe particulier, j'étais la seule jeune personne et j'étais entourée d'une foule de femmes adultes, toutes pleurant sur leur incapacité à perdre du poids. Mon expérience avec Weight Watchers a fondamentalement changé ma façon de voir les aliments, me préparant à une adolescence remplie de pilules amaigrissantes, de troubles de l'alimentation et d'une relation vraiment foutue avec les aliments.

À présent, Weight Watchers tente d’offrir cette expérience à toute une nouvelle génération d’enfants obèses, avec une technologie sophistiquée. Cette semaine, la société (qui a depuis changé de nom pour devenir WW) a lancé Kurbo by WW, une nouvelle application destinée à aider les enfants de moins de 8 ans à perdre du poids. Selon Temps, Kurbo est la deuxième tentative de Weight Watchers pour attirer les enfants et les adolescents. L’année dernière, la société a annoncé qu’elle proposerait gratuitement son programme traditionnel de perte de poids, destiné initialement aux adultes, aux adolescents de 13 à 17 ans. suscité l’indignation de tous, des parents aux nutritionnistes, craignant que leurs enfants et leurs patients ne développent des habitudes alimentaires désordonnées et des problèmes d’image corporelle.

Kurbo n’est pas si différent du système Weight Watchers original, qui attribuait un nombre spécifique de «points» aux aliments – deux «SmartPoints» pour une tranche de pain, six pour deux cuillères à soupe de beurre d’arachide – et délivrait à un diète un nombre fini de points. qu'ils pourraient «dépenser» chaque jour en nourriture. Ce système a finalement évolué pour devenir le WW Freestyle, qui permet à plus de 200 aliments (principalement des légumes et des fruits) d’être «ZeroPoint» ou «gratuits».

Mais Kurbo refuse les arguments en faveur d’un système de «feu rouge, feu vert» mis au point à l’Université de Stanford. Le système permet aux adolescents et aux préadolescents de manger avec modération des aliments «feu vert» tels que les légumes et des aliments «feu jaune» comme des pâtes. Les aliments «à lumière rouge» comme les sodas et les bonbons devraient inciter les enfants à «réfléchir à la façon de les budgétiser». Comme dans le système de points, les enfants de Kurbo se voient attribuer chaque jour un nombre spécifique d’aliments à lumière rouge, en fonction de leur taille, de leur poids, et objectifs de perte de poids. En regardant de plus près, cependant, il est facile de voir que ce système est à peu près identique à l’attribution de valeurs de points aux aliments, bien qu’il soit légèrement moins déroutant.

En tant que personne ayant utilisé l'application Weight Watchers plus d'une fois, j'ai téléchargé Kurbo pour voir à quel point il était différent du programme d'amaigrissement de sa société mère. L'application Kurbo a demandé ma taille, mon poids et mon âge, que j'ai saisis à l'âge de 9 ans et dont le poids tomberait dans la plage «obèse» selon le graphique de l'indice de masse corporelle. On m'a ensuite demandé de choisir un avatar gai de fruits ou de légumes (j'y suis allé avec un ananas) et de choisir un objectif parmi une liste d'options comme «perdre du poids», «rendre les parents heureux» et «renforcer la confiance en soi».

Après avoir rempli le questionnaire et visionné une vidéo étrange sur le fonctionnement du système Kurbo, l'application m'a immédiatement plongé dans le monde du suivi des aliments. En utilisant une base de données interrogeable, je pouvais entrer une pizza, un ananas ou des biscuits, et la lumière colorée correspondante de cet aliment apparaîtrait juste à côté de son nom. Un autre écran a montré comment mesurer la taille des portions à la main – une poignée de riz ou de pâtes, une coupe de chips – alors qu'un jeu interactif appelé «Raisins rouges» encourage les enfants à identifier les aliments «rouges» ou «verts» à vue. On me donnait quatre portions d'aliments «rouges» par jour, et quand j'ai dit à l'application que je me moquais des biscuits et des sandwichs au beurre de cacahuètes, cela m'a dit d'essayer des aliments verts et j'ai ajusté le nombre de «rouges». J'ai été autorisé à manger pour le reste de la semaine. La deuxième fois que j'ai utilisé l'application, je me suis inscrite en tant que fillette de 13 ans pesant 90 kilos, une taille et un poids qui plaçaient mon faux enfant carrément dans la partie «en sous-poids» de la masse corporelle. tableau d'index. Kurbo m'a toujours permis de m'inscrire et de me fixer un objectif de perdre du poids.

Parce que les enfants ne sont pas stupides, ils ne tarderont pas à développer des problèmes concernant les aliments classés dans la catégorie «feux rouges». «Pour tous les enfants qui ont déjà suivi un régime ou qui ont expérimenté le comptage des calories, ce que beaucoup d'entre eux apprennent à l'école, ils pourront reconnaître qu'un morceau de gâteau aura probablement plus de calories qu'une pomme », a déclaré Chevese Turner, responsable des politiques et des stratégies à la National Eating Disorders Association. Cette stratégie est également largement contre-productive et elle n’aidera pas les enfants à perdre du poids, du moins pas à long terme. Les recherches indiquent que l’association de la culpabilité à certains aliments, comme le gâteau au chocolat ou les frites, rend beaucoup plus difficile la résistance à la suralimentation.

Suivre les aliments ou consigner chaque bouchée de nourriture dans la bouche peut avoir des conséquences importantes pour les personnes aux prises avec des troubles de l’alimentation, qui sont déjà à la hausse chez les jeunes. Kurbo affirme que son application ne se concentre pas sur le comptage des calories, ni même en permet le calcul, mais cela ne signifie pas qu’elle ne peut pas être utilisée à mauvais escient par les adolescents aux prises avec des habitudes alimentaires désordonnées. «Nous nous inquiétons de tout régime chez un enfant», déclare Turner. "Nous ne disposons d'aucune preuve montrant qu'il existe un moyen de suivre un régime en toute sécurité en tant qu'enfant, voire même en tant qu'adulte."

En plus de classer les aliments «sains» et «malsains» en fonction de leur couleur, Kurbo propose également des conversations vidéo hebdomadaires avec ses entraîneurs qui traitent de la perte de poids. Le site Web de Kurbo fournit une brève biographie de chacun des neuf entraîneurs, dont beaucoup n’ont aucune éducation formelle en nutrition. Certains, comme Brandon, ont des diplômes en commerce et manifestent un intérêt personnel pour HIIT (entraînement par intervalles à haute intensité). D'autres possèdent des certificats non spécifiés en «nutrition holistique», en médecine chinoise et en gestion du tourisme. L’application affirme que tous les entraîneurs ont été formés à reconnaître «les signes de troubles de l’alimentation et de perte de poids malsaine», mais on ne sait pas exactement comment ils pourront le faire.

Ce n’est pas sans rappeler mon expérience avec de nombreux responsables de réunions Weight Watchers, qui avaient souvent un enthousiasme extrême pour la perte de poids et la «santé», mais n’étaient pas nécessairement qualifiés pour donner ces conseils. Weight Watchers embauche des leaders qui ne sont ni nutritionnistes ni experts en exercice, mais qui ont «réussi notre plan de perte de poids». Une fois embauchés, ces leaders sont mal payés et doivent maintenir leur perte de poids à moins de deux livres moins six semaines. Et bien sûr, si vous reprenez du poids, votre travail pourrait être menacé – en 2002, Weight Watchers a limogé le chef de la réunion du New Jersey, Abbe Favocci, pour avoir pris 10 kilos après avoir reçu un diagnostic de cancer du côlon. "Si cela dépasse 10 livres, ils vous congédient", a déclaré Favocci à CBS News.

La chose la plus déprimante sur le site Web de Kurbo est sans doute ses histoires de réussite, qui traitent de la perte de poids d’enfants de 8 ans à peine, avec des photos avant-après d’enfants jadis joufflus qui sont maintenant minces. Robby, 10 ans, qui aurait perdu 42 livres sur Kurbo, a déclaré que ce plan l'avait aidé à apprendre que des aliments sains étaient plus rassurants. Juliana, âgée de 12 ans, déclare qu'elle était trop nerveuse pour parler à son entraîneur au début. Bien entendu, ces réussites sont accompagnées d’un avertissement selon lequel les résultats de Juliana et de Robby sont une sorte de chance. «Résultats non typiques», lit-on dans le bas de la page. "La perte de poids et / ou la réduction de l'IMC varient en fonction de l'âge, du poids et de la taille."

Dans l’application, les histoires de réussite sont racontées beaucoup plus en profondeur, et c’est tout aussi triste. Dans l'une d'elles, Emilie se plaint de ne pas pouvoir trouver «des vêtements à la mode et un jean skinny» avant de perdre 10 kg. Elle se fixe pour objectif de pouvoir porter un bikini lors de soirées d'été. «Quand la famille mangeait au Red Robin, Emilie mangeait toutes les frites dans son assiette», lit-on dans l'histoire. «Maintenant, elle en mange un quart.» La terrible combinaison entre moralisateur alimentaire et humiliation du corps dans l'histoire d'Emilie est exactement la raison pour laquelle les jeunes filles sont obsédées par le nombre de frites qu'il est acceptable de manger et la minceur dont elles ont besoin pour se porter un bikini.

Ces histoires et ces photos «avant-après» montrent clairement aux enfants et aux adolescents gras qu'il y a quelque chose qui ne va pas dans leur corps et que la minceur est la norme idéale que Kurbo est conçue pour promouvoir. Sur toutes les photos du site Web de Kurbo, les enfants sont plus minces qu’avant le début du programme, et c’est vraiment tout ce que Weight Watchers a besoin de savoir. Bien qu’ils discutent de bien-être et de santé, cette entreprise a gagné des milliards de dollars en promettant la minceur. Kurbo peut proposer un suivi des activités, mais son objectif principal est l’apport alimentaire. «De nombreuses entreprises de produits d’alimentation ont de plus en plus tendance à utiliser le mot-clé« santé et bien-être »», déclare Turner. "Mais à la fin de la journée, c'est toujours un régime."

Kurbo est un autre outil de l’arsenal pour les parents qui cherchent désespérément des solutions de perte de poids pour leurs enfants, et il est très difficile de les en blâmer. Nous savons que les enfants plus gros risquent davantage d’être victimes de brimades, d’avoir moins d’amis et d’être victimes de discrimination de la part des fournisseurs de soins médicaux. Les parents veulent protéger leurs enfants contre la fatphobie en les encourageant à perdre du poids, mais il est plus probable qu’ils se retrouvent dans le cercle vicieux des régimes amaigrissants. Selon la clinique de Cleveland, les filles qui commencent à suivre un régime dès leur plus jeune âge sont plus susceptibles de souffrir de «troubles de l'alimentation, de problèmes d'alcool ou d'obésité» plus tard dans la vie.

Avant de s'inscrire aux séances de coaching à 69 $ / mois, Kurbo exige des parents qu'ils certifient que leurs enfants ne «provoquent pas eux-mêmes des vomissements, n'utilisent ni diurétiques ni laxatifs pour perdre du poids». [or] diagnostiqué un trouble de l’alimentation », mais cette simple phrase n’empêche pas les parents qui sont résolus de perdre du poids à perdre du poids simplement en cochant la case correspondante. Cela n’aide certainement pas les enfants de poids élevé, dont les troubles de l’alimentation risquent beaucoup moins de ne pas être détectés. «Vous pouvez souffrir d'anorexie, de boulimie ou de frénésie alimentaire tout en restant dans un corps de poids plus élevé», déclare Turner. "Il y a beaucoup de parents qui peuvent inscrire leur enfant à cette application parce qu'ils sont dans un corps de poids plus élevé, alors qu'en fait ils ont un trouble de l'alimentation."

En fin de compte, ce qui peut être le plus efficace pour aider les enfants à développer des habitudes alimentaires saines, ce sont les parents qui adoptent un comportement positif, et non un régime alimentaire. «Les parents doivent faire tout ce qui est en leur pouvoir pour créer une relation normale avec la nourriture, une relation qui ne vient pas avec tout ce bagage de moralisation et de« bon »contre« mauvais »», déclare Turner. "Tout est à propos de la modélisation, et si nous pouvons modéliser ce que nous voulons voir chez nos enfants, si nous avons le privilège de le faire, c'est probablement la meilleure façon de faire."

Il est également impossible de ne pas voir l’introduction de Kurbo comme un jeu cynique pour l’avenir de la part d’une société de plus en plus relique. Weight Watchers a signalé une baisse du nombre de membres au cours de la dernière année et s'attend à ce que cette tendance se maintienne. Les régimes tels que keto et paleo, qui ne nécessitent pas d’adhésion en ligne ni de réunions en personne à 40 $ par mois, sont beaucoup plus accessibles et ne portent pas la même stigmatisation que les programmes Weight Watchers ou NutriSystem. Mais si Weight Watchers peut présenter sa marque spécifique de régimes amaigrissants aux enfants, qui sont exposés à un flux constant de fatphobia dans les médias et partout ailleurs, il dispose alors d’un tout nouveau flux de clients. Plus que cela, comme le note Turner, la société possède une base de données massive sur les millions d'adultes qui ont utilisé le programme Weight Watchers pour tenter de perdre du poids et peut utiliser cette base de données pour vendre Kurbo aux enfants de personnes à la diète chronique.

Au fil des ans, Weight Watchers a renommé ses plans d'innombrables fois, et Kurbo n'est que la dernière itération. Mais le message de la société sera toujours clair: arrêtez d’être gros. C’est un message vraiment dangereux à envoyer aux enfants gros, qui sont déjà si vulnérables. Même si Kurbo encourage les enfants à bouger davantage leur corps et à développer un goût pour l'exercice, son objectif principal est de restreindre certains types d'aliments et de récompenser la consommation des autres, ce qui n'est guère plus qu'un moyen de préparer les enfants à suivre un régime amaigrissant. et déception. En tant que jeune homme de 31 ans qui ne peut toujours pas regarder le brocoli cuit à la vapeur sans s'étouffer, je connais parfaitement les conséquences à long terme de ce type de nourriture.

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