Les nouveaux MacBook Air, mini et iPad Pro d'Apple sont un mélange de choix pour les musiciens

Les nouveaux MacBook Air, Mac mini et iPad Pro d’Apple devraient encore une fois décevoir les producteurs. Scott Wilson examine les caractéristiques et les coûts cachés de sa gamme de produits la plus «abordable» depuis plusieurs années.

Aujourd’hui, Apple a lancé les tout nouveaux modèles MacBook Air, Mac mini et iPad Pro dans le cadre d’une vaste actualisation du produit. C’est la première fois depuis plusieurs années que les lignes Air et Mini, depuis longtemps négligées, sont mises à jour, ce qui constitue une tentative de la part de Apple de combler une lacune au niveau moins coûteux de l’échelle Mac OS après avoir mis l’accent sur ses lignes coûteuses MacBook et MacBook Pro.

Si vous êtes un passionné de photo, un éditeur vidéo amateur, un blogueur ou tout autre membre de la démographie que Apple commercialise régulièrement avec ce qui est de plus en plus un produit de style de vie, l’attrait de ces nouveaux produits légers, puissants et abordables (ish) est évident, en particulier dans le visage de son MacBook Pro à 1 499 $ avec la barre tactile. Si vous utilisez un Mac pour la production musicale, l’attrait de la nouvelle gamme de produits d’Apple est bien plus opaque. Hormis les brèves mentions de Logic Pro X et de GarageBand dans la présentation limpide d’aujourd’hui, ainsi que la performance de Lana Del Rey à la fin, la musique en tant que poursuite créative n’a pratiquement pas été mentionnée.

Il est étrange que Apple continue de négliger l’une de ses principales catégories d’utilisateurs, en particulier compte tenu de la popularité de GarageBand, qui est probablement la première expérience de la musique avec un ordinateur, un téléphone ou une tablette. Mais ce n’est pas surprenant non plus: c’est la même entreprise qui a retiré la prise casque de son téléphone au nom de «progress» et des ports USB traditionnels de sa gamme MacBook Pro, malgré le soutien généralisé des producteurs dotés de contrôleurs MIDI, d’interfaces audio et synthétiseurs modernes. Le MacBook Pro est également trop coûteux pour la plupart des producteurs de chambres à coucher et le MacBook est beaucoup trop peu puissant pour quiconque souhaite faire autre chose que l’enregistrement de base et le montage léger.

Peut-être cela a-t-il quelque chose à voir avec la façon dont la démographie des musiciens utilisant des Mac a changé. Il y a dix ans, le «musicien sur ordinateur portable» était encore une catégorie en soi, un créneau qu'Apple était probablement heureux d'exploiter comme un outsider relatif. Maintenant, dans un monde où la plupart des gens ont un smartphone et où vous pouvez télécharger de la musique directement sur SoundCloud, quasiment tout le monde qui crée de la musique est un musicien sur ordinateur portable – que ce soit pour créer, enregistrer ou partager de la musique – et la nécessité de commercialiser le groupe relativement restreint de personnes utilisant Max / MSP ou même Ableton Live n’est probablement pas si important pour Apple.

Alors, en quoi cela laisse-t-il les producteurs professionnels, voire intermédiaires, décider de rester avec Apple ou de passer à Windows? Malheureusement, la réponse n’est pas simple. La gamme de nouveaux produits d’aujourd’hui est un sac très mélangé pour les producteurs. Chaque produit offre quelque chose que le producteur professionnel ou semi-professionnel voudra, mais probablement pas en même temps. Et, malgré les efforts d’Apple pour renforcer la gamme la plus abordable de son offre, chacune d’elles vous coûtera plus cher que vous ne le pensez.

Macbook Air

Le nouveau MacBook Air est la mise à jour la plus importante apportée à l’ordinateur portable de base d’Apple depuis son lancement en 2008. Il est doté d’un nouvel écran Retina, de boîtiers plus minces, d’un booster de spec et d’une réduction de poids de 0,21 lb par rapport au modèle précédent. Conformément aux autres ordinateurs portables récents d’Apple, il se débarrasse des ports USB-A au profit de l’USB-C, même s’il dispose toujours d’une prise casque.

J'avais supposé qu'Apple finirait par supprimer le MacBook Air au profit d'un MacBook plus léger et moins puissant, mais sa présence continue est la bienvenue – tout le monde ne veut pas d'un petit écran 12 ″ ou d'un disque SSD de 256 Go. Cependant, le nouveau Macbook Air n’est pas aussi bon marché que prévu. Le modèle de base coûte 1 199 dollars, soit seulement 100 dollars de moins que le MacBook et seulement 100 dollars de moins que le MacBook Pro d’entrée de gamme.

Les performances d’un ordinateur dépendent évidemment de la configuration logicielle utilisée, mais il existe une différence importante entre le processeur de l’Air et le MacBook Pro de base (sans Touch Bar). Sur les ondes, vous obtenez un processeur Intel Core i5 de 8ème génération double cœur 1,6 GHz avec Turbo Boost jusqu'à 3,6 GHz, et sur le Pro, vous disposez d'un processeur Intel Core i5 de 7ème génération double cœur 2,3 GHz avec Turbo Boost à 3,6 GHz. Sur le papier, la différence n’est pas énorme, mais les pros ont un cache plus grand et un traitement graphique plus rapide, ce qui signifie que même un Pro de base devrait être plus rapide qu’un nouvel Air.

Lorsque vous examinez de plus près les composants impliqués dans les deux et la construction des machines, l'économie de 100 $ commence à paraître encore moins attrayante. Peu importe comment vous vous en approchez, 1 199 $ pour un ordinateur qui commencera probablement à montrer son âge dans un an ou deux n’est pas une décision à prendre à la légère. Si vous mettez à niveau la RAM à 16 Go, c’est une autre affaire, mais c’est 200 $ de plus.

La principale raison de choisir l’Air en tant qu’ordinateur de musique occasionnel sera la portabilité, mais en tant que studio ou en tant que système exécutant une configuration complexe en direct, il peut être difficile de choisir le nombre de fois que vous envisagez de le lancer. La durée de vie de sa batterie est également meilleure que celle d’un Pro. Apple affirme que vous aurez jusqu’à 12 heures de navigation sur le Web et 13 heures de lecture vidéo sur le nouveau MacBook Air, soit trois heures de plus qu’un nouveau Pro.

Dans l’ensemble, cependant, si vous achetez un nouvel ordinateur portable Mac pour faire de la musique, il est probablement plus logique d’économiser un peu plus et de l’utiliser pour un Pro.

Mac mini

Le nouveau Mac mini d’Apple est la première mise à jour du système de bureau sans fioritures depuis la fin de l’année 2014. L’augmentation de la puissance est donc considérable, avec un processeur Intel quadri-cœur de 8ème génération et une option permettant de passer à six. versions de base du processeur Intel Core i7. La version de base est également fournie avec un SSD de 128 Go et 8 Go de RAM en standard. Toutes les versions peuvent aller jusqu'à 64 Go de RAM et 2 To de stockage SSD.

Si vous ne souhaitez pas dépenser 2 999 dollars sur un Mac Pro ou 1 299 dollars sur un iMac et que l'ordinateur sera installé dans votre studio, le nouveau mini vaudra probablement le détour. C’est particulièrement vrai pour ceux qui ne veulent pas quitter l’écosystème Mac mais qui ne veulent pas dépenser plus de 1 000 dollars pour le faire. Cependant, il convient de noter que la puce i3 livrée en standard avec le mini 799 $ est l'option d'entrée de gamme d'Intel. Vous voudrez donc probablement opter pour le i5 ou passer à un i7 si vous envisagez de l'utiliser sérieusement travail en studio.

Encore une fois cependant, une fois que vous commencez à peaufiner les spécifications pour ajouter un meilleur processeur ou plus de RAM, le prix commence à monter. L’ajout d’un processeur i5 à six cœurs et d’une augmentation modeste de 16 Go de RAM au mini de base porte le coût à 1 299 dollars – un meilleur rapport qualité-prix qu’un MacBook Pro ou un nouveau MacBook Air, mais à un prix qui dépasse les moyens. Vous aurez également besoin d’un clavier, d’une souris et d’un moniteur, bien que ceux-ci puissent être achetés à moindre coût si vous ne les achetez pas auprès d’Apple; de nombreuses personnes auront également d’anciens périphériques qu’elles pourront extraire pour réduire les coûts.

Il y a aussi la question de la capacité et du prix des disques SSD dans la mini. Dans une certaine mesure, vous attendez des options SSD coûteuses et de faible capacité sur un ordinateur portable, car il s’agit de périphériques portables. Mais dans un appareil de bureau, le compromis n’en vaut pas la peine. Le Mac mini de 2014 ne possédait pas de disque SSD, mais vous disposiez de 500 Go de stockage sur disque dur dans une machine pouvant être récupérée au prix de 499 $ jusqu'à tout récemment. De plus en plus de personnes utilisent les services en nuage en 2018; le stockage local n'est donc plus nécessaire, mais les musiciens ont besoin d'espace disque pour les synthés virtuels, les VST, les sauvegardes, les échantillons et les enregistrements audio. 128 Go n'est tout simplement pas suffisant pour les producteurs. Si vous décidez d'acheter un nouveau Mac mini, attendez-vous à un budget pour un stockage supplémentaire.

iPad Pro

Le nouvel iPad Pro d’Apple est un appareil magnifique. C’est le genre d’appareil qui aura probablement de nombreux utilisateurs d’iPad périmés (y compris moi-même) qui envisagerait sérieusement de trouver un nouvel usage. Comme pour l'iPhone X de l'année dernière, le nouvel iPad Pro est une refonte complète de l'iPad, qui supprime le bouton d'accueil physique et ajoute deux caméras en haut du cadre (maintenant très fin) pour une nouvelle fonction d'identification du visage qui connectez-vous en utilisant la reconnaissance faciale.

La présentation d'Apple explique en grande partie la puissance du nouvel iPad Pro par rapport à la majorité des ordinateurs portables du marché et son remplacement possible de votre ordinateur portable, mais il s'agit toujours d'un appareil fonctionnant sous iOS, ce qui signifie qu'il est en grande partie inutile pour les musiciens utilisant des logiciels d'enregistrement numériques. comme Ableton Live, Cubase ou Bitwig Studio et la plupart des produits de NI. Ainsi, l’utilisation que vous en ferez dépendra en grande partie de votre investissement dans iOS en tant que plate-forme musicale.

Grâce principalement à l'App Store et à une communauté de développeurs dédiée, iOS est sans conteste la meilleure plate-forme de création musicale, mais sa popularité tient en partie à la relative abordabilité des premiers iPad et à la prolifération des iPhones. Le nouvel iPad Pro commence à 799 $ pour un modèle 11 pouces et monte à 999 $ pour 12,9 pouces; si vous commencez à améliorer les spécifications, cela peut aller jusqu'à 1 749 $. Un iPad de base – qui prend également en charge le crayon Apple – peut être acheté pour 329 $.

Il est difficile de voir comment le nouvel iPad Pro pourrait profiter aux créateurs de musique à la recherche d’une nouvelle tablette pour exécuter l’application ou le synthétiseur étrange. La plupart des applications iOS pour musiciens ne sont pas extrêmement gourmandes en ressources. Par conséquent, si vous souhaitez effectuer une mise à niveau, un iPad d’entrée de gamme vous servira probablement aussi bien.

Il ya une chose qui pourrait changer la donne, c’est le passage d’Apple à l’USB-C sur ses anciens ports Lightning. Selon Apple, cette solution offrira une connexion directe hautes performances à des accessoires tels qu’un appareil photo. Il n’est donc pas exclu que vous puissiez connecter des contrôleurs MIDI à l’avenir sans avoir besoin d’un adaptateur Lightning vers USB. Vous pouvez également charger votre iPhone depuis l'iPad Pro via USB-C, ce qui vous permettra d'alimenter les synthés à partir de l'appareil. Mais il perd également la prise casque, ce qui sera extrêmement gênant, non seulement pour les producteurs mobiles, mais pour les DJ partis sur iPad, habitués à brancher leur tablette à l'aide du câble auxiliaire.

Dois-je rester avec Apple?

Malheureusement, les producteurs risquent d’être tout aussi déçus et déconcertés par la dernière gamme de produits d’Apple que lors de l’arrivée du MacBook Pro avec Touch Bar fin 2016. En théorie, ces appareils auraient dû combler l’écart de la gamme de produits Apple produits abordables. En pratique, ils ont juste rendu la tâche de choisir un nouvel appareil plus déroutante pour les musiciens, avec des spécifications et des prix qui sont en grande partie similaires. Apple a créé l'illusion d'un choix accru, mais n'a en fait offert que très peu pour séparer sa prolifération d'options autour de 1 200 dollars.

Plus important encore, ces appareils détruisent peut-être l’idée du «budget» de l’ordinateur Apple une fois pour toutes. Avec l'introduction du nouveau MacBook Air, il n'y a pas de nouvel ordinateur portable Apple inférieur à 1 000 dollars, juste un modèle très dépassé. Le nouveau mini d’Apple n’est tout simplement pas très pratique à côté d’une machine Windows de même spécification. Vaut-il la peine de s'en tenir à Apple pour faire de la musique? Je n’ai pas encore atteint le point critique, mais c’est de plus en plus difficile chaque année de dire oui.

Scott Wilson est le rédacteur technique de FACT. Trouvez le sur Gazouillement

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