Les nouveaux iPad attirent fortement la rentrée des classes. Je ne suis toujours pas vendu.

Ordinateur portable ou iPad? Les décisions de retour à l'école sont devenues plus compliquées depuis l'époque où je devais choisir un jeu de crayons Trapper Keeper et No. 2. Les ordinateurs sont maintenant les outils de classe les plus importants. Mais en 2019, qu'est-ce qui compte même en tant qu'ordinateur?

Cet automne, les iPad font leur plus fort attrait jusqu'à maintenant pour se défaire d'une image légère et gagner le travail d'ordinateur complet. Apple vend maintenant un iPad très rapide, l'iPad Air de 10,5 pouces, avec un étui à clavier pour 660 $. Et même les modèles de base à 330 $ sont sur le point d’être boostés en productivité par la première mise à jour logicielle dédiée d’Apple, iPadOS. Les collèges, y compris Ohio State et l'Université du Kentucky, équipent tous les étudiants de première année non pas avec des Mac, mais avec des iPad.

Est-il temps de penser différemment? Tout d’abord, demandez-vous si vous pourrez faire plus et mieux travailler – et être prêt à affronter toutes les difficultés de la vie – avec un ordinateur portable. Les étudiants et même les professionnels doivent maximiser leur argent avec un ordinateur capable de tout faire.

Mais la définition de «tout» évolue rapidement. Vous pouvez maintenant faire beaucoup de choses remarquablement portables avec un iPad, y compris l'édition correcte de texte, l'organisation des fichiers et le branchement de disques externes. Nous avons atteint un point d'inflexion: pour de nombreuses tâches informatiques courantes, la division entre les iPads et les ordinateurs portables est plus générationnelle que fonctionnelle.

Pendant une semaine, j'ai principalement travaillé avec une version bêta publique d'iPadOS, qu'Apple rendra disponible d'ici quelques semaines sur des iPads remontant à l'iPad Air 2 de 2014. Mon expérience s'est mieux déroulée que lorsque je l'avais essayée avec le passé. génération d'iPad.

Pourtant, il y avait une courbe d'apprentissage. Sans souris ni trackpad, iPadOS invente des mouvements de doigts pas toujours intuitifs pour effectuer des tâches informatiques. Appelez ça du yoga sur iPad: Respirez profondément avant d'essayer le double pincement à trois doigts requis pour «couper».

Au cours de la dernière décennie, les réviseurs techniques comme moi, généralement ceux dont les premiers ordinateurs ont été équipés d’une souris, se sont plaints du fait que les iPad ne peuvent pas remplacer les ordinateurs portables. Cependant, entre-temps, les iPad sont mieux vendus que les ordinateurs Mac depuis 2013. Le critique Jonathan Kim a récemment écrit que nous avions posé la mauvaise question. Il en suggère une meilleure: pourquoi une personne qui a grandi avec un iPad veut-elle un ordinateur portable?

Pour une génération qui a besoin d'ordinateurs pour être à la fois des outils productifs et du divertissement, iPadOS comble des lacunes de longue date. Toutefois, si vous envisagez d’emporter un iPad à l’école ou au travail comme appareil principal, expliquez-lui clairement ce que l’iPad est capable de faire et ce qu’il n’est pas capable de faire, ainsi que ce qu’il est nécessaire de faire pour travailler avec un ordinateur doté de la fonction doigt d’abord.

Quel iPad a raison

L’appel de l’iPad commence par la portabilité. La plupart pèsent environ 1 livre. Le nouveau MacBook le plus mince est £ 2.75.

Et puis le prix: comparez les offres de clavier iPad Air plus 500 $ et 160 $ ​​avec le portable d'entrée de gamme d'Apple, le MacBook Air à 1 100 $. Vous pourriez dépenser des centaines de dollars de moins sur un ordinateur portable Chromebook ou Windows, mais pour de nombreux étudiants, un ordinateur Apple moins cher qui se synchronise automatiquement avec un iPhone est un tirage au sort.

Pour les responsables de l’Ohio et du Kentucky qui utilisent l’iPad à l’aide d’un tapis, il y avait un autre attrait important: une technologie que de nombreux étudiants savent déjà utiliser. Tout le monde est déjà expert dans l'utilisation d'un smartphone à écran tactile. «L’iPad est un terrain de jeu idéal», m’a dit Kirsten Turner, vice-présidente adjointe des affaires universitaires et universitaires du Kentucky. "C'est ainsi que nos étudiants interagissent et acquièrent des informations."

Depuis quelques années, l’albatros autour du cou de l’iPad est un logiciel qui traite un appareil puissant comme un iPhone surdimensionné. iPadOS rompant avec iOS signale une importante fourchette dans la route. Il est livré avec des zillions d'ajustements: une place pour les widgets d'information sur l'écran d'accueil, un clavier que vous pouvez redimensionner et déplacer, et une prise en charge des polices personnalisées.

Quelques-uns de ces changements ont élevé la barre du travail que je pouvais accomplir avec mon iPad:

– SafariLe navigateur Web d’Apple n’est plus une faible expérience «mobile» qui utilise par défaut des versions réduites des sites. Il charge maintenant la version des sites que vous avez sur un ordinateur portable, en remplaçant le pointeur de votre souris par votre doigt. C'est un gros problème pour les personnes qui utilisent des applications Web. Un exemple: Google Docs, logiciel bureautique collaboratif que j’écrivais dans cette rubrique, est plus fonctionnel dans iPadOS Safari que même l’application anemic de Google.

– Des dossiers, l’équivalent iPad du Finder sur un Mac, porte bien son nom. Ce n’est pas aussi intuitif qu’un «Bureau» et une «Corbeille», mais une section intitulée «Sur mon iPad» vous permet d’ajouter, d’imbrouiller et de déplacer des dossiers et des fichiers au contenu de votre cœur. Il peut même compresser et décompresser des fichiers compressés. Et si vous connectez une carte mémoire (via un adaptateur de dongle) ou un disque dur externe (sur les modèles iPad Pro équipés d'un connecteur USB-C), leur contenu s'affiche également sous forme de fichiers et de dossiers classiques.

– multitâche, que les iPad ont depuis quelques années, perd certaines limitations passées. Maintenant, vous pouvez exécuter deux applications identiques côte à côte, ce qui est utile pour effectuer des recherches et écrire. Et vous pouvez également conserver une pile d'applications plus petite à quelques doigts en mode "glisser sur".

Les iPad peuvent également faire des choses créatives que les ordinateurs portables ne peuvent pas. Adobe m'a montré un aperçu de son prochain logiciel de peinture pour écrans tactiles appelé Fresco. Avec le balayage d'un crayon Apple, Fresco vous permet de faire des marques rappelant un pinceau, puis de passer à l'aquarelle sur une même toile. Je me suis demandé comment les artistes se sont habitués à dessiner avec une souris ou une tablette à numériser tout en regardant sur un écran.

Ce qui manque

Alors, quoi de ne pas aimer les iPads? Malgré tous les efforts d’Apple, iPadOS est toujours un logiciel mobile.

Apple est meilleur que la plupart des entreprises à l'art subtil de ne pas ruiner ce que nous savons déjà en ajoutant de nouvelles fonctions. Mais sans souris ni pavé tactile sur l'iPad, Apple a dû inventer un nouveau langage gestuel – et nos doigts ne sont capables que de cette manière. (Techniquement, iPadOS vous permet de connecter une souris, mais il est conçu comme un mode d’accessibilité pour les personnes à mobilité réduite.)

Pour «copier» du texte dans iPadOS, vous le sélectionnez avec un doigt, puis vous utilisez trois doigts pour pincer l'écran, en tirant vers le haut comme si vous le retiriez littéralement de l'écran. C'est une bonne métaphore, mais je finis souvent par faire un zoom accidentel sur mon écran à la place. Vous pouvez également effectuer ces tâches avec les raccourcis clavier traditionnels, si vous avez un clavier. Mon iPad serait deux fois moins utile sans un. (Hormis le dessin, j’ai trouvé le stylet Apple Pencil beaucoup moins important.)

Le multitâche est encore plus compliqué: les fenêtres des applications iPadOS ne flottent pas librement comme sur un écran d’ordinateur portable, et leur alignement en tant qu’écrans fractionnés ou diapositives nécessite un subtil jeu de demi-balayages. Exemple: tirez une application coulissante vers la droite pour la faire disparaître. Toutefois, si vous maintenez le bouton enfoncé trop longtemps près du bord de l'écran, il devient une application avec écran partagé.

Même si vous comprenez cela, j'ai des problèmes ergonomiques concernant les iPad. Un élève qui passera de longues heures à écrire et à se concentrer fera de son mieux pour s’asseoir bien droit, sans lever le bras pour passer constamment l’écran ou en se penchant pour piquer du doigt. (Rappelez-vous le phénomène culturel lié aux «cornes» de l'os provoqué par l'inclinaison de la tête lors de l'utilisation d'écrans tactiles?) J'ai essayé de créer une meilleure configuration en connectant mon iPad Pro à un grand moniteur, mais je ne pouvais pas me sentir à l'aise de toucher l'écran. au lieu d'une souris.

Enfin, il y a une question philosophique: si vous allez dépenser 660 dollars ou plus sur un ordinateur, vous ne devriez pas pouvoir le faire. . . tout ce qui est possible depuis un ordinateur?

Même avec le nouveau système d'exploitation, les iPad ne peuvent toujours pas exécuter un univers de programmes fonctionnant sur les Mac et les PC – uniquement les sites Web et les applications iOS, dont certaines sont encore des versions diluées de leurs cousins ​​Mac. Lors de mon test sur iPad, je me suis retrouvé à quelques occasions en quête d'un ordinateur portable, par exemple pour créer certaines images et la vidéo que j'ai diffusées avec cette histoire, qui nécessitait Photoshop et Premiere Pro. Une autre fois, j'avais besoin d'un Mac pour réparer un jouet qui nécessitait un logiciel spécial pour reformater sa carte mémoire, disponible uniquement pour MacOS et Windows. (Ceci n’est pas un compromis sur les tablettes Microsoft Surface Pro à 800 $: elles sont tactiles, mais peuvent également exécuter la plupart des applications Windows 10 traditionnelles.)

Pensez à ce que l'écart d'application pourrait signifier si votre professeur dit que vous devez exécuter un programme spécial pour saisir des données, créer des images ou écrire votre propre logiciel. Vous devrez emprunter le vrai ordinateur portable de quelqu'un. Les administrateurs de l’État d’Ohio et du Kentucky ne demandent pas aux étudiants de ne pas emporter d’ordinateurs portables. Ils reconnaissent que certaines majors auront besoin de machines plus traditionnelles ou du moins de temps dans un laboratoire informatique.

Pour mon argent, un ordinateur portable est toujours un meilleur choix qu'un iPad. Jusqu'à présent, plus d'écoles et de parents ont pris mon point de vue. Selon la Consumer Technology Association, 75% des parents d'élèves des niveaux intermédiaire et secondaire déclarent que leurs enfants utilisent des ordinateurs portables au moins une fois par semaine pour leurs études, probablement des Chromebooks dans de nombreuses écoles. Mais cela pourrait ne pas durer longtemps: 80% des parents d'élèves du primaire déclarent que leurs enfants utilisent des tablettes pour l'éducation.

Selon une théorie, lorsqu'une génération se familiarisera avec l'utilisation d'un iPad, les ordinateurs traditionnels évolueront en dispositifs spécialisés «professionnels». Les ordinateurs portables et les ordinateurs de bureau seront utilisés par des personnes qui doivent effectuer des tâches informatiques qui nécessitent beaucoup de puissance ou le type de précision que vous obtenez avec une souris et un système d'exploitation traditionnel.

Je ne pense pas que la plupart des écoles ou des employeurs sont encore là. Jusque-là, ma liste de rentrée scolaire commence avec le MacBook Air à 1 100 USD, un Dell XPS 13 à 900 USD ou l'Acer Aspire 5, disponible à moins de 400 USD. Vous avez encore de l'argent à dépenser? Placez-le sur un grand écran pour que vous puissiez brancher votre ordinateur portable afin de pouvoir vous asseoir et rester concentré sur votre travail.

Mais je suis presque sûr qu'un jour cette liste d'épicerie sera aussi ancienne que mon souvenir préféré de Trapper Keepers.

Vidéo: Geoffrey A. Fowler, examinateur technique, vous guide à travers le yoga du doigt sur iPad qui permet aux tablettes de fonctionner davantage comme un ordinateur portable. (James Pace-Cornsilk et Geoffrey A. Fowler / The Washington Post)

Les nouveaux iPad attirent fortement la rentrée des classes. Je ne suis toujours pas vendu.
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