5G Face-Off: Sprint vs Verizon à Chicago

Chaque semaine, il semble que l’un des quatre grands opérateurs de téléphonie mobile illumine un réseau 5G quelque part aux États-Unis. Dans la foulée du lancement d’AT & T à Las Vegas, Sprint a inversé le commutateur sur son réseau 5G à Chicago, rejoignant quatre autres villes où le service 5G de Sprint est disponible.

(Crédit image: Future)

Cependant, ce lancement particulier est spécial. Jusqu'à présent, les transporteurs ont généralement planté leurs drapeaux 5G sur des marchés incontestés où leur couverture 5G est le seul jeu en ville. Mais avec la livraison de la 5G par Sprint à Windy City, la lutte se porte directement vers Verizon, qui a lancé son propre réseau 5G à Chicago en avril.

Depuis lors, les vitesses de Verizon ont augmenté. Nos premiers tests avec le réseau Chicago 5G de Big Red, utilisant le Moto Z3 équipé du 5G Mod de Motorola, ont permis d'atteindre des vitesses de pointe inférieures à 500 Mbps. Lorsque nous sommes revenus dans la ville un mois plus tard pour le lancement du Galaxy S10 5G, cette vitesse maximale a plus que doublé pour atteindre environ 1,1 Gbps.

En d'autres termes, Sprint a un combat sur ses mains. En mai, nous nous sommes rendus à Dallas pour le premier lancement de la 5G du réseau Now, et des téléchargements maximum ont été enregistrés autour de 700 Mbps. Ce n'est pas la 5G la plus rapide que nous ayons vue jusqu'à présent, mais l'implémentation de la 5G à 2,5 GHz de Sprint diffère fondamentalement de celle adoptée par Verizon, T-Mobile et AT & T, qui ont décidé de donner la priorité à la vitesse plutôt qu'à la couverture en utilisant des ondes millimétriques (mmWave). réseaux, du moins au début.

Voici nos impressions sur le réseau 5G de Sprint à Chicago et sur la mesure dans laquelle il se compare à celui de Verizon.

C'est une question de couverture – pas de vitesse

Tout d’abord, le fait que le réseau 5G de Sprint augmente l’infrastructure LTE Advanced existante de l’opérateur signifie que vous n’avez pas besoin d’être à l’extérieur, à portée de vue d’un nœud 5G pour capter un signal. La 5G de Sprint peut pénétrer dans les obstacles et jette un large filet au-dessus du centre-ville de Chicago, mais il y a beaucoup plus de poches où la 5G n'est pas disponible alors que vous vous écartez au-dessous de River North ou au-dessus de la vieille ville, près du corridor de l'autoroute 64.

Carte de couverture Sprint 5G à Chicago

Carte de couverture 5G de Sprint à Chicago. Orange désigne les zones de couverture 5G; le jaune est LTE.

(Crédit image: Sprint)

C'est pour cette raison que je n'ai pas été surpris de voir mon LG V50 ThinQ 5G afficher un signal 5G pratiquement partout où je me suis promené dans le Magnificent Mile de Chicago. Même à l'intérieur de l'hôtel Intercontinental à North Michigan et East Grand, la moyenne des téléchargements était de 197 Mbps en cinq tests, avec un résultat record de 261 Mbps.

C'est rapide, même si les meilleurs réseaux LTE du pays peuvent déjà franchir la barrière des 200 Mbps dans certaines régions. Nous avons constaté une moyenne de 64,6 Mbps lorsque nous avons testé le réseau LTE de Sprint à Chicago l'année dernière. La technologie 5G représente donc une nette amélioration par rapport à cela.

Pourtant, environ une heure plus tôt, je me suis rendu au coin de North Wabash et East Superior, où Verizon possède une petite cellule de 5G mmWave fixée à un lampadaire et a vu 855 Mbps en un seul test utilisant un Galaxy S10 5G connecté à Verizon.

Le réseau de Sprint ne fournira pas de manière fiable ce type de débit – pas encore, de toute façon. Les données propres à l'opérateur indiquent des téléchargements moyens de 328 Mbps, avec des vitesses de pointe atteignant environ 800 Mbps. Mais le réseau Now a été très franc sur le fait que la 5G va au-delà de la vitesse; la couverture et la cohérence sont également essentielles.

"Ce que vous voyez aujourd'hui donne un aperçu de ce que la 5G peut être dans tous les coins et recoins du pays", a déclaré le directeur de la technologie de Sprint, John Saw, lors de la cérémonie de lancement de la 5G à Chicago. "Pas seulement les villes."

Et il a un point. Le réseau mmWave de Verizon est inaccessible à l’intérieur des bâtiments ou à tout autre endroit qui ne se trouve pas dans une vue claire et raisonnablement proche d’un nœud 5G. Cela n'entraînera pas non plus l'Amérique rurale – mmWave nécessite un maillage de cellules, pas une seule tour de grande portée. Sprint ne garantit pas exactement les mêmes performances à l’intérieur qu’à l’extérieur, bien que sa saveur de 5G à mi-bande va plus loin et permette de dépasser les limites physiques. Cela signifie que vous devriez toujours voir des téléchargements rapides même lorsque vous êtes assis à la maison.

Encore du travail à faire

Bien que j'apprécie l'étendue de la 5G de Sprint, les vitesses ont parfois été inférieures à la normale. Même en plein air, je me suis rarement approché des 328 Mbps revendiqués par Sprint (mon record de la journée était de 305 Mbps), sans parler de ce plafond haut de 800 Mbps.

Au coin de West Ontario et de North Wells, le mieux que j'ai pu constater était une moyenne de 205 Mbps sur cinq tests, cette fois avec un Galaxy S10 5G, que Sprint lancera demain à Chicago et dans le reste du pays le 19 juillet. Comparez cela au 700 Mbps de mon combiné Verizon 5G en moyenne dans le même virage, et j'ai commencé à me demander si la mise en œuvre de Sprint de la 5G était vraiment le saut générationnel auquel il était destiné.

(Crédit image: Future)

Pour un test plus pratique, j'ai téléchargé le premier épisode de la troisième saison de Stranger Things sur Netflix – un épisode de 51 minutes pesant 280 Mo. Cela a pris 54 secondes sur mon S10 5G connecté au Sprint – de manière exponentielle plus lente que les 5,6 secondes, il a fallu un Verizon S10 5G pour télécharger un épisode de 33 minutes de Nailed It lors de mon précédent voyage à Chicago en mai, bien que plusieurs minutes plus rapides que cela. aurait repris typique LTE.

Ensuite, j'ai téléchargé PUBG Mobile, un jeu de 2 Go qui, jusqu'à présent, prenait environ 2 minutes à télécharger sur la plupart des réseaux 5G. (Le meilleur résultat que nous ayons jamais vu est celui du service 5G de T-Mobile à New York, à 1 minute et 50 secondes.) Ici, la vitesse de Sprint est également inférieure à celle des réseaux mmWave plus rapides, mais moins accessibles, et prend 3 minutes et 45 secondes.

C'est presque deux fois moins de temps, encore une fois, vous devez considérer l'éventail des services de Sprint. J'ai effectué ce test à côté d'une fenêtre dans un café et cela n'aurait jamais été possible avec le Verizon S10 5G que je portais. En fait, une petite cellule de Verizon était juste en bas du café, mais le téléphone était totalement incapable de recevoir un signal si je n'étais pas à l'extérieur (et même dans ce cas, il ne pouvait pas maintenir une connexion stable).

Perspective

Si vous êtes un client Sprint et que vous espérez des vitesses gigabit supérieures à 5G, mon expérience à Chicago ne vous a peut-être pas enthousiasmé pour les progrès du transporteur.

Certes, moi aussi je m'attendais à des téléchargements plus rapides, d'après ce que ma collègue Caitlin McGarry a vu lorsqu'elle a testé le premier réseau 5G de Sprint à Dallas. Cela dit, j'étais simplement heureux de voir cette icône 5G dans la barre d'état partout où je me promenais au centre-ville de Chicago, ce qui était tout à fait différent de mon expérience avec Verizon.

À l'heure actuelle, à ces débuts de la 5G, tous les grands transporteurs doivent concilier vitesse et couverture dans leurs déploiements. Verizon a choisi de donner la priorité au premier, tandis que Sprint se concentre sur le second. Et bien que le meilleur des deux courants de pensée soit évidemment préférable, je suis personnellement heureux que les clients aient la possibilité de choisir eux-mêmes.

LG V50 ThinQ 5G

(Crédit image: Future)

De plus, il est important de se rappeler que des améliorations sont apportées chaque jour. La vitesse de Sprint va augmenter, tout comme la carte de Verizon va s’élargir. Si la fusion de Sprint et de T-Mobile donne le feu vert, les ressources mmWave et à bande basse de Uncarrier viendront compléter le spectre de 2,5 GHz du réseau Now, offrant ainsi une expérience 5G plus complète. Sprint a même confirmé que quel que soit le combiné 5G que vous achetez aujourd'hui, que ce soit sur son réseau ou sur celui de T-Mobile, votre appareil sera équipé pour fonctionner sur l'infrastructure 5G combinée des deux opérateurs. Cela devrait rassurer les utilisateurs précoces.

Avec l’ajout de Chicago, Sprint dispose désormais de réseaux 5G installés dans cinq villes du pays, notamment Kansas City, Dallas, Houston et Atlanta. À l’avenir, il envisage de transporter la 5G à Los Angeles, Washington, D.C., Phoenix et New York. Avec le réseau mmWave 5G de T-Mobile déjà actif dans la Big Apple, le lancement de Sprint pourrait donner un aperçu de ce à quoi pourrait ressembler le premier réseau 5G véritablement complet du pays.

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