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Comment MacBook Air présente la bataille entre USB-C et Thunderbolt

Par Maximus , le 10 juillet 2019 - 4 minutes de lecture

L'iPad Pro 2018 d'Apple, illustré ici avec le clavier en option et Smart Folio, reçoit un port USB-C.

L'iPad Pro 2018 d'Apple, illustré ici avec le clavier Smart Folio en option, reçoit un port USB-C.

Stephen Shankland / CNET

Il y a une grande rivalité dans le châssis mince du dernier MacBook Air d'Apple.

Les deux ports de l'ordinateur portable ont une double fonction: ils servent à la fois d'entrées USB-C standard et d'alternative Thunderbolt exclusive à Intel pour connecter des périphériques tels que des moniteurs, des appareils photo et des disques durs externes. (Apple les appelle les ports Thunderbolt, ce qui ajoute à la confusion.) Intel pousse lourdement le Thunderbolt haute vitesse, mais ce n'est pas facile étant donné que l'USB-C est presque aussi rapide et bénéficie d'un support plus large du secteur.

L'autre nouveau périphérique d'Apple montre l'ampleur du défi d'Intel. L’iPad Pro, qui incarne sans doute l’incarnation par Apple du futur de l’informatique personnelle, possède un port USB-C sans les capacités Thunderbolt. La décision d’Apple pourrait bien inciter les fabricants de périphériques mobiles à s’intéresser davantage à l’USB-C, mais elle envoie le message opposé à propos de Thunderbolt.

"Il est très difficile de savoir pourquoi deux normes sont nécessaires", a déclaré Roger Kay, analyste chez Endpoint Technologies.

L’approche incohérente d’Apple sur Thunderbolt souligne le caractère rocheux de sa route en tant que port principal. Basé sur une technologie issue des ordinateurs personnels traditionnels, il montre peu de signes d'expansion. Même dans les ordinateurs haut de gamme, il est risqué de s’en remettre à cela. Quel éditeur de vidéo veut rester dans le pétrin en essayant de partager un gros fichier avec un client qui ne peut pas brancher le disque dur Thunderbolt sur lequel il est stocké?

Intel se bat pour Thunderbolt

Les perspectives de Thunderbolt semblaient optimistes après ses débuts en 2011, grâce au poids d'Intel et au soutien d'Apple, qui misaient beaucoup sur la technologie. Thunderbolt a commencé à se répandre sur les machines Windows en 2012. À l'époque, le débit USB était toujours de 480 Mbps, soit environ vingt fois plus rapide que Thunderbolt à l'époque.

Aujourd'hui, plus de 400 modèles informatiques prennent en charge Thunderbolt et les prix des ordinateurs équipés de Thunderbolt sont en baisse, a déclaré Jason Ziller, directeur général de la division de connectivité client d'Intel. Il y a à peu près le même nombre de périphériques comme les systèmes de stockage, stations d'accueil, ajoute-t-il, des cartes graphiques et des moniteurs externes, soit le double du nombre disponible il ya un an et demi.

Ports HP Specter x360 Thunderbolt / USB-C

L'ordinateur portable HP Spectre x360 est livré avec des ports qui fonctionnent à la fois comme connecteurs USB-C et Thunderbolt.

Stephen Shankland / CNET

Beaucoup de grands noms sont à bord, comme Hewlett-Packard, Lenovo et Dell. Samsung vient de proposer une large promotion de Thunderbolt pour les moniteurs, les périphériques de stockage SSD haut de gamme et les ordinateurs portables.

De plus, Microsoft prend en charge Thunderbolt dans Windows 10 pour que rien ne se détraque lorsque vous branchez ou débranchez des périphériques. Ils fonctionnent donc mieux avec la technologie de gestion de l'alimentation de secours moderne de Microsoft.

La prise en charge Mac par Apple se poursuit, avec par exemple sa décision de doubler à quatre le nombre de ports Thunderbolt sur le nouveau Mac Mini.

Pas encore un standard de l'industrie

Mais Thunderbolt est une technologie propriétaire d’Intel, obligeant les fabricants d’appareils à acheter les puces de contrôleur d’Intel pour l’utiliser, ce qui a retardé son adoption. En 2017, Intel avait annoncé son intention de faire de Thunderbolt un standard industriel libre de droits.

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Sur le nouveau MacBook Air, les deux ports fonctionnent à la fois comme des entrées USB-C standard et comme une alternative Thunderbolt exclusive à Intel.

Sarah Tew / CNET

En fin de compte, cet effort pourrait amener d’autres fabricants de puces à soutenir Thunderbolt et éventuellement à l’apporter sur des marchés tels que les téléphones et les tablettes où Intel est faible. Mais il se fait tard. Intel espérait publier le cahier des charges en 2018, mais le plan est maintenant celui du premier semestre 2019, a déclaré Ziller.

"Cela prend un peu plus de temps que prévu", a-t-il déclaré. "Nous travaillons avec un groupe de grandes entreprises pour les amener à examiner les spécifications. … Elles s'attendent à ce qu'elles soient documentées de manière précise afin de pouvoir répondre à ces spécifications sans avoir à compter sur elles. sur la main de Intel. "

Intel espère également que Thunderbolt deviendra plus populaire en intégrant cette technologie directement dans ses processeurs. Les détails de la tarification ne sont pas clairs, mais la présence de Thunderbolt intégrée pourrait aider les fabricants de PC soucieux de la consommation d'énergie, du coût et de la complexité des puces Thunderbolt autonomes.

Intel n'est toujours pas prêt à dire quand ce sera une réalité. Gardez toujours les oreilles ouvertes pour les nouvelles concernant l'intégration de Thunderbolt en 2019, a déclaré Ziller.

Pourquoi ne pas simplement utiliser USB-C?

Le plus gros défi est que les avantages de Thunderbolt ne vont tout simplement pas au-delà de l’USB-C. USB signifie Universal Serial Bus, et la technologie a atteint un niveau proche de l'universalité. Il a absorbé les normes les plus jeunes jamais rencontrées (ports FireWire, SCSI, parallèle, série et PS / 2) et élargi son utilité pour charger des tablettes, des téléphones et des ordinateurs portables.

La version USB-C offre un meilleur connecteur qui fonctionne d'un côté à l'autre et un seul port qui fonctionne sur les ordinateurs portables et les périphériques plus petits. Il peut gérer jusqu'à 100 watts de puissance, ce qui est suffisant pour les ordinateurs portables haut de gamme. Il est généralement livré avec des vitesses de transfert de données USB 3.1 de 5 ou 10 gigabits par seconde.

https://www.ifixit.com/Teardown/Mac+mini+Late+2018+Teardown/115210

Le Samsung X5 SSD utilise Thunderbolt pour un transfert de données très rapide. C'est un produit haut de gamme qui coûte 400 USD pour un modèle de 500 Go et 1 400 USD pour un modèle de 2 To.

Samsung

L'USB-C ne se répand que progressivement, mais c'est maintenant devenu monnaie courante. Le cabinet d’analystes IHS Market s’attend à ce qu’il y ait près de 5 milliards d’appareils USB-C en 2021, soit un taux de croissance annuel de 70%.

Thunderbolt conserve l'avantage de la vitesse, avec des connexions à 40 Gbps pouvant prendre en charge des moniteurs de résolution supérieure ou supérieure et des transferts plus rapides pour les personnes manipulant des fichiers vidéo tels que des fichiers vidéo de plusieurs octets. Mais USB-C pourrait gérer 20 Gbps en 2019 et doubler à 40 Gbps par la suite. En tout état de cause, les clients grand public sont généralement bien servis même par les faibles vitesses pour des choses comme câbles de réseau, moniteurs et périphériques de stockage externes.

À titre de comparaison, l'actualisation d'une vidéo 4K ordinaire à 60 images par seconde nécessite une capacité d'environ 9 Gbps.

Bord de foudre

Mais les gens ont besoin de plus, affirme Ziller. "Beaucoup de gens ont besoin de performances et de capacités supérieures à l'USB", a-t-il déclaré.

Les clients professionnels utilisent un seul câble Thunderbolt pour remplacer les anciennes stations d'accueil pour ordinateurs portables par des stations d'accueil modernes. Les graphistes et les photographes doivent faire face à "une explosion de données". Et Thunderbolt vous permet de vous connecter à deux moniteurs 4K à 60 images par seconde tout en transférant des données en même temps et éventuellement en vous connectant à une carte graphique externe.

Intel travaille avec des partenaires du secteur pour tenter de réduire les prix des appareils Thunderbolt, a-t-il ajouté. L'intégration dans les puces Intel devrait permettre de réduire les coûts que les fabricants doivent payer à Intel. Il préconise une approche "bon, meilleur, meilleur", Thunderbolt passant du haut de gamme aux appareils plus traditionnels. Preuve que tout va bien: il vient de rentrer d'un événement Thunderbolt à Taiwan qui réunissait le plus grand nombre de personnes, 350, pour la formation et le plus grand nombre de périphériques, 36, organisant un «plugfest» pour s'assurer que les dispositifs Thunderbolt fonctionnent correctement partout. .

Des dizaines de millions d’ordinateurs portables ont Thunderbolt aujourd’hui, a déclaré Ziller. Vous ne le savez peut-être même pas, puisque Thunderbolt 3 utilise le port USB-C lui-même, vous permettant de connecter plus que ne le permet USB-C. Vous pouvez vérifier si le logo Thunderbolt de l'éclair se trouve à côté du port, même s'il n'est pas toujours présent – par exemple sur les ordinateurs portables Apple les plus récents.

Mais tous ont USB-C, et maintenant les tablettes iPad Pro d’Apple aussi. Il est difficile de rivaliser avec l'ubiquité.

La publicité d'Intel indique "Thunderbolt 3 – l'USB-C qui fait tout" et nous invite à "envisager un monde avec Thunderbolt 3 partout". Jusqu'à présent cependant, la réalité de Thunderbolt n'est pas à la hauteur des espoirs d'Intel.

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