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Fagu: Le bonheur brumeux au-delà de Shimla

Par Maximus , le 8 juillet 2019 - 10 minutes de lecture

Fagu présente une vue à 360 degrés sur la montagne comprenant des groupes de maisons accrochées à des pentes de collines verdoyantes, avec des vergers de pommiers et des champs en terrasses de culture de pommes de terre autour d'eux et une forêt de conifères au-delà. Couvert par intermittence d'une couche de brouillard (d'où le nom britannique Fagu), il est magnifique et presque parfait.

Fagu Sunrise

Pourquoi Fagu?

Située à 392 km de Delhi et bénéficiant d'excellentes conditions routières, Fagu est une parfaite escapade d'un week-end dans les plaines du nord de l'Inde. Shimla est trop surpeuplée et est devenue très kitsch ces dernières années (même si elle est encore relativement propre et que certains de ses bâtiments patrimoniaux bien préservés sont toujours à voir). Le voyageur averti devrait donc aller au-delà de Shimla. Et c'est là que se trouve Fagu, juste au-delà de Shimla.

Il y a deux choses qui vont principalement en faveur de Fagu en tant que destination parfaite. Un, son emplacement et deux, son élévation. Et puis, il y a aussi une troisième raison: elle est moins connue.

Fagu est situé sur la route Hindustan Tibet et au milieu d’un certain nombre de destinations populaires et de destinations moins connues. Ce qui en fait un endroit idéal pour explorer les autres destinations de la région. Il se trouve à 22 kilomètres de Shimla, capitale de l’Himachal Pradesh, sur la route Hindoustan-Tibet. Les autres destinations proches de Fagu incluent Kufri (4 km), Mashobra (14 km), Naldhera (24 km), Theog (9 km), Narkanda (42 km), Hatu Peak (49 km) et Thanedar (57 km).

Avec ses 2450 m d'altitude, Fagu est le point culminant de la région. Il offre une excellente vue à 360 degrés et un climat estival parfait.

Que voir

La colline autour de Fagu est recouverte de conifères, de cèdres de l'Himalaya et de petits villages. C'est le pays de la pomme. Vous verrez des vergers de pommiers dans toutes les directions. Ces vergers sont faciles à repérer pendant les journées d'été car ils sont ensuite recouverts d'un voile de filet blanc pour protéger la fleur de pomme des tempêtes de grêle occasionnelles. Vous verrez les pentes de la montagne verte recouvertes de grappes de ces voiles de filet blanc surmontées de pommiers.

Champ de pommes de terre et verger de pommiers partageant les terres cultivées du village

Temple Mahakali Deshu

Le point culminant de Fagu est le temple Deshu au sommet d'une colline, consacré à la déesse mère Kali ou Durga. Elle est la principale divinité de la région avec de nombreux temples dans presque chaque colline et établissement humain. Le plus célèbre est le magnifique temple Bhima Kali à Sarahan, sur la route Hindustan au Tibet, à 138 km de Fagu. Il est construit dans le style traditionnel Kinnauri avec des couches de pierres et de bois.

Le sentier emprunté au temple Deshu

Le temple de Fagu à Deshu est atteint par un sentier en escalier au début près du HPTDC Apple Blossom Hotel, sur la route principale. Les marches vous mènent devant le parking du Kings Hotel d'où une autre série de marches vous mènera au temple au sommet d'une colline. Alternativement, vous pouvez conduire jusqu'à l'hôtel Kings et de là, prendre les escaliers jusqu'au sommet de la colline. La construction du temple est ordinaire, mais une foule de drapeaux de prière rouges laissés par les dévots créent un environnement intéressant. La tache présente une excellente vue sur la montagne, en particulier en hiver, lorsque les sommets enneigés peuvent être vus à l'horizon.

Hilltop Mahakali Deshu temple

Le temple principal n’est ouvert que pendant les navratras sacrés (ensemble de 9 jours), qui a lieu deux fois par an. Mais vous pouvez payer votre obéissance de l’extérieur de la porte du temple, à partir de laquelle l’idole de la déesse est visible. Les jours habituels, vous pouvez prier dans un autre temple situé dans le temple, qui est ouvert aux fidèles lorsqu'ils viennent ici.

Depuis le parking de l’hôtel King’s, avancez quelques pas en direction de la vallée et vous verrez bientôt sur votre droite le bâtiment de l’institut central de recherche sur la pomme de terre, entouré de fermes de pommes de terre.

L'institut central de recherche sur la pomme de terre se trouve dans un endroit offrant une vue magnifique

Cheog

La petite colonie de Cheog se trouve à seulement 4 km de la route, à une altitude inférieure de Fagu. Vous pouvez y accéder en empruntant une belle route à travers la forêt de Deodar ou, de manière plus gratifiante, par un sentier pédestre. Cheog a un petit marché avec des confiseries et des magasins de légumes, entre autres. Il a également quelques endroits pour rester. Le meilleur ici est la famille Highlanders.

Promenades dans le village

C'est une bonne idée de choisir les sentiers de randonnée et de visiter l'un des nombreux petits villages qui parsèment la colline. C'est une bonne idée de voir de première main comment ces personnes robustes vivent leur vie sur ce terrain difficile. La population locale est sympathique et accueillante. Mais vous ne devez pas être imposant et devez respecter leur vie privée.

Un sentier de montagne bordé de fleurs sauvages qui attend d'être cueilli par vous à Fagu

Une histoire de village de Fagu

Shagalta est un petit village de Fagu. On y accède par un sentier pédestre de montagne et alternativement par une route sinueuse qui mène à la colonie de Cheog de Fagu.

En marchant tôt le matin sur ce sentier de montagne, nous rencontrons justement M. Chandel, un habitant de Shagalta. Nous avons entamé une conversation avec lui au sujet de sa vie dans la région, de leurs moyens de subsistance et des touristes qui y séjournent. Après un moment, il nous a magnanimement et heureux de nous inviter chez lui. En plus de sa femme, il a un fils adulte et marié, Govind, sa belle-fille et un petit-fils de 6 ans qui fréquente une école privée locale. La famille se nourrit de l'agriculture. Ils cultivent principalement des pommes, des pommes de terre et de l'ail.

La famille Chandel installe une nouvelle famille d'accueil, un peu en dessous de leur maison actuelle. Le nouveau logement, sur le point d'être terminé, a été créé de manière traditionnelle en utilisant de la boue comme matériau de construction de base. Il espère ouvrir bientôt cette nouvelle famille d'accueil pour les touristes et augmenter ses revenus. Ils prévoient de l'appeler The Mud House. Si vous envisagez de visiter Fagu et souhaitez vous renseigner sur Mudhouse, appelez Govind Chandel au 9805327482.

La maison Chandel actuelle, également construite de manière traditionnelle avec un toit en ardoise et en bois, avec son verger privé, un hangar à bétail, un potager et un bosquet d'arbres comme un voisin offre un cadre idéal. Ils nous ont offert du thé. Le thé, qui était un peu trop sucré, était toujours agréable, surtout dans leur salon chaleureux.

M. Chandel, impliqué dans une conversation avec nous, au moment où il vient de nous rencontrer
La maison de M. Chandel dans le village de Shagalta
conversant avec M. Chandel et son fils Govind dans leur salon
La cuisine chaleureuse et confortable de la maison Chandel

Climat

En raison de son altitude, Fagu reste froid toute l'année. Même les jours d'été les plus chauds, il peut faire froid soudainement n'importe quel jour s'il est couvert, à cause des conditions météorologiques locales. Pendant les mois de pointe de décembre et janvier, la température baisse en dessous de zéro. C'est le moment où il neige chaque année et c'est à ce moment-là que vous auriez besoin de grosses laines. Pendant les mois d'été, vous aurez besoin de laine légère.

Autour de Fagu

Kufri et Narkanda sont deux endroits qui sont populaires comme destinations de ski en hiver. Les deux sont à une courte distance en voiture avec des routes de bonne qualité de Fagu. Kufri est particulièrement fréquenté par les touristes, où il est possible de s'adonner à toutes les activités touristiques, telles que se faire photographier sur un yak, aller à dos de mule, manger de la nourriture rapide et pratiquer des sports d'aventure. Il y a aussi un parc d'attractions. Il y a trop de monde pendant la haute saison touristique avec beaucoup de fêtards turbulents.

Sommet du Hatu (3475 m) est le point culminant de la région de Shimla et offre une excellente vue sur les sommets enneigés, dont Kinner Kailash. On y accède par un trek de 8 km de montée ou un trajet raide. Il y a un temple au sommet dédié à Mandodari, épouse de Ravana.

Mashobra est une agréable petite station de montagne qui était le favori du premier Premier ministre indien Pandit Jawahar Lal Nehru. Il possède une propriété historique cinq étoiles (Wildflower Hall, gérée par la chaîne Oberoi Hotels), située près du hameau de Chharabra, à côté de nombreuses autres maisons d'hôtes, chez l'habitant et d'un petit marché. Entouré d’une forêt de conifères et de déodars, c’est une petite station de montagne tranquille avec de nombreux sentiers de montagne pour vous garder occupé.

Temple Bhima Kali, Sarahan, pendant les hivers. Il se trouve à 138 km de Fagu

Où rester

L’un des meilleurs endroits où séjourner à Fagu est l’Hotel Apple Blossom de la Himachal Tourism Development Corporation. Son emplacement, au sommet de la crête, offre d'excellentes vues et se trouve juste à côté de la route Hindustan au Tibet. Il a de grandes chambres assez bien entretenues avec un verger de pommiers juste à côté. Il existe de nombreux autres hôtels et chambres chez l'habitant. L’immense hôtel du roi est idéalement situé avec des vues, mais avec de petites chambres trop serrées, donnant à l’hôtel une sensation de petite taille. Le décor est kitsch et j'ai trouvé ça un peu décalé. Les chambres sont sûrement trop chères.

(Republié du Travel Bug Asheesh)

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Maximus