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Jony Ive quitte Apple au pire moment

Par Maximus , le 28 juin 2019 - 8 minutes de lecture

Cette semaine, Jony Ive a quitté Apple après près de 30 ans pour ouvrir sa propre entreprise de design, Loveform. Il continuera sans aucun doute à concevoir des projets pour Apple dans une moindre mesure, car il s'attaque également à d'autres clients et intérêts. Comme je l'ai dit à la Financial Times, "Cela semble juste comme un temps naturel et doux pour faire ce changement."

Est-ce un moment doux? Pour Apple et la Silicon Valley en général, je dirais que c’est la période la plus tumultueuse de la décennie. Ive quitte Apple à un moment critique du XXIe siècle, lorsque, entre la montée de l’intelligence artificielle, la réalité augmentée et une compréhension croissante de la dépendance technologique, personne ne semble savoir quelle est la prochaine étape. J'ai passé 20 ans à articuler un point de vue clair sur la manière dont les gens devraient interagir avec la technologie. Mais l'avenir de la technologie est plus sombre. Et il a plus que jamais besoin d'un bon design.

L’avenir d’Apple n’est pas clair. La vache à lait de la société, les ventes d’iPhone, est en baisse, car les utilisateurs choisissent de rafraîchir leur smartphone moins souvent et les marchés en développement ont des budgets plus serrés qui nécessitent un matériel moins cher. (Les ventes ont chuté de 30% par rapport à l’année précédente.) Apple réalise toujours environ 60 milliards de dollars de chiffre d’affaires par trimestre, mais les pressions de Wall Street imposent une croissance constante s'ajoutant à ces chiffres déjà gigantesques. C'est pourquoi Apple a annoncé qu'il se lançait dans les cartes de crédit et a vanté ses activités de services (comme iCloud) lors de la World Wide Developers Conference cette année. Pour concurrencer les modèles d'innovation amorphes d'Amazon et de Google, Apple doit monétiser des gadgets moins traditionnels et davantage de logiciels en nuage.

Les feuilles de calcul ne sont pas un design passionnant, cependant. Quand je pense à ce que Ive a fait chez Apple, il a véritablement inauguré l'ère moderne de l'électronique – deux fois. D'abord en rendant l'électronique portable agréable avec l'iMac / iPod, puis en laissant les possibilités sans limites avec l'iPhone.

[Photo: Flickr user Masashige Motoe]
[Photo: /Wiki Commons]

Je n’ai pas simplement un bon goût esthétique; il est aussi un génie de la conception technologique. Sa première mission chez Apple consistait à mettre au point une nouvelle tablette Newton, de l’esquisse à la mousse, en seulement deux semaines – ce qui nécessitait l’organisation de cartes de circuit imprimé et le camping dans une chambre d’hôtel à Taiwan. Vers 2000, Microsoft essayait encore de comprendre à quoi pouvait ressembler une tablette PC, à savoir la construction d’ordinateurs portables géants dotés d’écrans réactifs avec un stylet. Pendant ce temps, Ive a présenté le Bondi Blue iMac (1998), un ordinateur de bureau avec une poignée sur le dessus, ce qui implique qu’il doit suivre tous les mouvements. Puis, en 2001, l’iPod, le lecteur de musique idéal qui stockait toute votre musique, mais qui présentait également une interface de molette amusante et amusante. J'ai apporté un sentiment de joie à la technologie. Et puis il a introduit de plus en plus d’iPods, toujours plus petits et de plus en plus évocateurs. À cette époque, Apple a démontré que l'ergonomie, l'interface utilisateur et la sensation émotionnelle d'un produit importaient beaucoup plus que la puissance ou la productivité. Rien n'a été pareil depuis. Microsoft a pivoté des tablettes informatiques jusqu'à la création de clones iPod Zune.

[Photo: Apple]

Puis 2007 nous a apporté l'iPhone. 2008 le Macbook Air. 2010 l'iPad. Ici, Ive et son équipe ont vraiment maîtrisé le mariage des microprocesseurs et du verre. Surtout, Apple a démontré que l'ensemble du produit devait sortir de l'écran tactile, une merveille d'interface utilisateur capable de reconstruire ses boutons en quelques millisecondes. Apple a transformé l'informatique en quelque chose de flexible, de tangible et de glorieusement stupide.

Cette percée ne peut être surestimée. Chaque entreprise a copié l’approche d’Apple. Samsung a publié Galaxy smartphones et tablettes. Google a lancé le Pixel. Mais Apple a continué à exploiter sa propre percée pour plus de produits. Prenez l'Apple Watch – une toute nouvelle catégorie de produits – qui n'était apparemment qu'un petit iPhone au poignet.

[Photo: Apple]

Si le design d’Apple semble un peu ennuyeux depuis le lancement de l’iPad en 2010, c’est parce qu’Apple a si bien réussi à rendre l’électronique grand public utile et esthétique. Un bon design est excitant quand il résout pour la première fois un problème dans votre vie. Cela devient alors quelque chose que nous prenons pour acquis.

À l’horizon 2020, l’industrie des technologies s’attaque à un nouvel esprit. Nous sommes confrontés à une série de problèmes encore plus importants que: «À quoi doit ressembler un petit ordinateur dans ma poche?

Nous entrons dans l’âge des assistants en IA qui utilisent des algorithmes opaques qui assument de plus en plus le contrôle de nos vies. Comment pouvons-nous voir à l'intérieur d'eux? Les réseaux sociaux nous ont connectés, mais nous ont également permis de nous sentir isolés et nous ont permis d'être manipulés en masse. Qu'est-ce qu'on fait? La question de la réalité augmentée est toujours d'actualité: nous disposons maintenant de la technologie pour faire flotter des hologrammes sous nos yeux, mais comment cela devient-il utile ou souhaitable? Tous les principaux constructeurs automobiles travaillent sur des voitures autonomes. Comment cette expérience est-elle à la fois sûre et excitante? Une crise immobilière au niveau de la crise amène les développeurs à construire des bâtiments intelligents et robotisés, mais peuvent-ils réellement se sentir chez eux? Et puis nous avons les méga problèmes de la santé et de l’environnement – des questions qu’Apple dit qu’il tient à cœur, mais qu’il n’a certainement pas encore supprimées.

Ive n'a que 52 ans. Sans aucun doute, chez Loveform, il a devant lui des dessins dignes de MoMA dignes de plusieurs décennies. J'aime quiconque d’autre ne peut pas attendre de voir la belle chose que Ive crée ensuite, déchaîné par les limites des actionnaires d’Apple. En outre, il peut toujours consulter Apple sur tout ou partie de ces éléments. Il était presque certain que je travaillais sur au moins certaines de ces choses pendant son mandat chez Apple. Apparemment, Apple développait à la fois un casque anti-bruit et une voiture depuis des années. Mais quels que soient les concepts que Ive et son équipe ont pu polir à huis clos restent des secrets bien gardés plutôt qu’une thèse ouverte sur les 10 prochaines années de design.

Ive laisse Apple droite alors que la technologie devient particulièrement désordonnée et trouble, alors que les conséquences de son enracinement dans nos vies deviennent tout simplement claires. Est-ce une copout? Pas exactement. Ive a donné à Apple, et à beaucoup d’entre nous consommateurs, des décennies de sa vie. D'autre part, Ive laisse derrière lui de graves problèmes qu'il est complice de créer.

Plus important encore, Ive quitte Apple à un moment où nous reconnaissons que l'iPhone est en réalité une drogue qui nous a rendus plus informés mais moins heureux. Le plus grand défi pour l’avenir d’Ive serait peut-être de se réconcilier avec le passé d’Apple – et le fait que sa conception de pot de miel a ouvert la voie à notre dystopie de la vie privée et a rendu notre époque avec les amis et la famille nettement moins agréable. Grâce au talent de Jony Ive, nous passons plus de temps à regarder les écrans les uns que les autres. Et si je résolvais le plus gros problème persistant de la technologie? Et si sa plus grande réussite pouvait un jour être de tirer le monde de ses créations irrésistibles?

Maximus