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L'année dernière, Trump a écrasé la société de technologie chinoise ZTE en quelques jours. Il semble que Huawei soit le prochain.

Par Maximus , le 26 juin 2019 - 12 minutes de lecture

Les choses ne font que s'aggraver pour Huawei.

Avant le mois dernier, la place de Huawei dans le secteur des technologies était définie par son ascension pour devenir le deuxième fabricant de smartphones et par sa présence importante sur le marché des équipements de télécommunication.

Mais maintenant, l'avenir du géant chinois de la technologie est incertain, car il est confronté aux répercussions de son inscription sur la liste noire aux États-Unis pour des raisons de sécurité nationale – une démarche qui nécessitera que la société réévalue la manière dont elle construit ses produits et mène ses activités.

Le fondateur et PDG de la société, Ren Zhengfei, a déclaré lundi que ses ventes de smartphones en dehors de la Chine avaient chuté de 40% et que les revenus de Huawei pourraient atteindre 30 milliards de dollars au cours des deux prochaines années.

Huawei a également annulé le lancement de son nouvel ordinateur portable MateBook à la suite de l'interdiction commerciale et retardé la sortie de son smartphone pliable Mate X. (Ce retard a toutefois été attribué à la décision de la société de procéder à des tests supplémentaires à la suite des problèmes qui ont affecté le Galaxy Fold de Samsung.)

Alors que les effets à long terme sur les activités de Huawei ne sont pas clairs, les experts s'accordent pour dire que la voie à suivre sera difficile. La société pourrait perdre la majorité de ses parts de marché à l'étranger et la débâcle pourrait intensifier les tensions entre les entreprises américaines et chinoises.

Dans un scénario cauchemardesque, Huawei pourrait se retrouver comme ZTE

REUTERS / Sergio Perez

Lorsqu'on lui a demandé à quoi ressemblerait le pire scénario pour Huawei, Patrick Moorhead, principal analyste de la société de conseil en technologie Moor Insights & Strategy, a présenté une comparaison avec un autre géant chinois de la technologie: ZTE.

Comme Huawei, ZTE a été interdit l’achat de composants auprès de sociétés américaines l’année dernière, une restriction qui a presque mis la société en faillite. ZTE s'est vu interdire de travailler avec des entreprises américaines en 2018 pour violation des sanctions imposées à l'Iran et à la Corée du Nord, et a suspendu toutes les opérations majeures en mai de l'année dernière avant la levée de l'interdiction en juillet.

L’interdiction a failli provoquer l’effondrement de la société et M. Moorhead a déclaré que Huawei pourrait se retrouver dans une situation similaire car elle dépend de sociétés américaines pour de nombreux aspects de ses activités.

Les processeurs d'Intel alimentent les ordinateurs portables Huawei, tandis que les logiciels de Microsoft et de Google pilotent ses appareils mobiles et ses ordinateurs portables. Les semi-conducteurs de Broadcom sont utilisés dans les équipements de télécommunications de Huawei. Des sociétés telles que Skyworks et Qorvo fournissent des composants qui alimentent ses smartphones.

Moorhead estime que dans le pire des scénarios, si l'entreprise devait cesser ses activités, ses stocks pourraient être épuisés d'ici 90 à 120 jours.

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Sinon, Huawei pourrait voir une baisse importante de sa part du marché de la téléphonie mobile en dehors de la Chine. En perdant la populaire plateforme Android de Google, qui alimente 86,7% des smartphones dans le monde et supporte des millions d'applications, il sera très difficile pour Huawei de convaincre les consommateurs d'acheter ses appareils mobiles.

La société prépare son propre système d'exploitation pour remplacer Android, mais le marché des smartphones est essentiellement une course à deux chevaux entre iOS et Android. D'autres participants qui ont tenté de défier la domination d'Apple et de Google ont échoué dans le passé.

Prenons Microsoft, par exemple, qui a abandonné sa plateforme de téléphonie mobile en 2017 après avoir échoué à rattraper iOS et Android. Cet exemple à lui seul laisse les analystes sceptiques sur le fait que Huawei sera en mesure de réussir avec son propre logiciel pour smartphone, appelé Hongmeng OS, selon Reuters.

"Si c'est le pire des scénarios, Huawei perdra l'essentiel de sa part de marché à l'étranger", a déclaré Mo Jia, analyste à la société d'études de marché Canalys. Jia a estimé que dans une situation hypothétique dans les circonstances les plus difficiles, Huawei pourrait voir sa part de marché à l’étranger chuter de plus de 70%.

Bien que Huawei soit la plus grande audience dans la région de la Chine élargie – où elle représentait environ 33% des ventes de smartphones au premier trimestre de 2019 -, selon Canalys, la région Europe, Moyen-Orient et Afrique (EMEA) et l'Amérique latine constituent également des marchés essentiels. . Les produits Huawei ont représenté 23,3% des livraisons d'appareils mobiles dans la région EMEA au cours de la même période et 19% des livraisons de téléphones intelligents en Amérique latine.

Shayanne Gal / Business Insider

Il ne s'agit pas seulement du fait que Huawei n'aura plus accès à l'énorme boutique d'applications de Google et aux services largement utilisés. Étant donné que ses appareils mobiles ne feront plus partie de l'écosystème Android, il est difficile de savoir exactement à quelle fréquence ils seront mis à jour.

"Il va être très difficile pour Huawei de persuader les consommateurs de choisir ses produits car ils ne se sentent pas stables", a déclaré Jia.

Dans un commentaire fourni à Business Insider, Huawei a déclaré qu'il avait réduit sa dépendance à un seul pays ou à un seul fournisseur afin de poursuivre ses activités "malgré tous les problèmes auxquels nous sommes confrontés". Ci-dessous, la déclaration complète d'un porte-parole de Huawei:

Grâce à notre relation de longue date avec IBM, Huawei a anticipé les risques de difficultés, qu'elles soient d'origine humaine ou naturelle, pour préparer notre chaîne d'approvisionnement. Nous avons limité le recours à un pays ou à un fournisseur unique pour assurer la continuité des activités et honorer notre engagement envers nos clients, et ce, malgré tous les problèmes auxquels nous sommes confrontés. Pour survivre et prospérer dans la situation actuelle, Huawei pourrait devoir développer ses propres systèmes d'exploitation et / ou d'autres composants. Cependant, comme Ren Zhengfei l’a dit récemment, nous continuons à commander auprès de nos fournisseurs actuels et les encourageons à demander une licence au gouvernement américain pour faire affaire avec nous. Toute tentative d'imposer des sanctions à Huawei, soit en coupant nos fournitures, soit en lui imposant des restrictions, ne sera pas la fin de la société. Alors que le gouvernement américain exerce une pression énorme sur nous, nous avons des plans en place pour survivre aux défis qui en résultent.

L'interdiction pourrait exacerber les tensions entre les entreprises américaines et chinoises

Peu importe l’évolution de la situation pour Huawei, la situation aura probablement de profonds effets sur la manière dont les entreprises américaines et chinoises travaillent en collaboration.

Les entreprises sont plus susceptibles de réévaluer leurs approches du marché étant donné le conflit entre le gouvernement américain et Huawei, a déclaré Moorhead. Une société chinoise, par exemple, peut choisir d’élargir son offre de produits aux États-Unis à un rythme plus lent que prévu, et inversement.

"Je pense que cela oblige les entreprises à faire une pause et à repenser la manière dont elles entreront en Chine", a déclaré Moorhead. "Et si vous êtes une entreprise chinoise, comment [you] entrerait aux États-Unis. "

L'interdiction est plus qu'un coup dur porté aux affaires de Huawei. Selon Frank Gillett, vice-président et principal analyste de la société d’études de marché Forrester, il s’agit d’un conflit plus vaste.

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L’interdiction commerciale imposée par l’administration Trump à l’encontre de Huawei découle de la crainte que la technologie de la société puisse servir de porte dérobée au gouvernement chinois, des allégations que le géant de la technologie a démenties à plusieurs reprises. Mais les lois chinoises relatives à la sécurité nationale et à l'espionnage ont suscité des inquiétudes quant à savoir si la société – ou toute entreprise de technologie chinoise – aurait le choix en la matière.

Deux lois, la loi sur le renseignement national et la loi sur la lutte contre l'espionnage, pourraient obliger les entreprises de technologie chinoises à transmettre des données au gouvernement afin de les aider dans leurs "travaux de renseignement", a déclaré CNBC. De plus, le gouvernement chinois est reconnu pour jouer un rôle de premier plan dans l'économie, en particulier en ce qui concerne les entreprises de technologie, dont beaucoup ont mis en place des comités du Parti communiste ces dernières années.

"Huawei est juste une cible symbolique majeure du problème plus général de savoir si les entreprises et les gouvernements pensent pouvoir faire confiance aux produits fabriqués en Chine", a déclaré Gillett.

Les avantages de Huawei

Reuters

En dépit de toute la controverse entourant Huawei, la société dispose d'actifs lui permettant d'éviter un scénario défavorable.

Huawei facture beaucoup moins pour ses équipements de télécommunications que ses concurrents, ce qui en fait une option incontournable, quels que soient les conflits commerciaux en cours et les problèmes de sécurité.

Huawei représentait 29% du marché des équipements de télécommunications en 2018, selon le groupe Dell'Oro, spécialisé dans l'analyse des industries des télécommunications et des centres de traitement de l'information.

"Le problème est qu’ils sont très économiques et très efficaces", a déclaré Oliver O'Donoghue, vice-président de la société d’études de marché HFS Research. «C’est donc un peu le cas de figure 22 où les organisations aimeraient utiliser un kit différent, mais elles ne le peuvent pas. C’est trop cher.»

Des pays tels que le Japon, la Nouvelle-Zélande et l'Australie ont bloqué la technologie de Huawei, mais d'autres régions du monde continuent à utiliser les produits de la société ou n'ont pas encore adopté de position claire. En avril, avant l'annonce de l'interdiction commerciale américaine, le Financial Times a annoncé que Huawei ne serait pas exclu des projets de l'Allemagne visant à développer des réseaux 5G, par exemple. Les Emirats arabes unis et l'Inde prévoient également de travailler avec Huawei sur l'infrastructure de réseau, selon des reportages du Wall Street Journal publiés en février.

Compte tenu de l'importante présence mondiale de Huawei et de sa réputation d'être l'un des principaux acteurs technologiques de la Chine, il est également improbable que le gouvernement chinois laisse la société se dégrader.

"Je suis convaincu que Huawei survivra sous une forme ou une autre, compte tenu de la manière dont le gouvernement et l'économie chinois sont étroitement liés", a déclaré Gillett. "La question est de savoir quelle forme elle prend à court terme et à long terme."

Si Huawei parvenait à continuer à produire des téléphones sans composants américains, il continuerait probablement à avoir un grand succès dans la région de la Grande Chine, un marché sur lequel Huawei a déjà un grand public et dans lequel les services de Google sont bloqués.

"Bien sûr, le gouvernement va aimer, et les consommateurs [in China] ne serait pas mal à l'aise d'utiliser le système d'exploitation de Huawei, a déclaré Jia. Ils n'utilisent pas Google Search; ils n'utilisent pas Google Maps. "

Tout compte fait, les conséquences à long terme de la liste noire de Huawei ne sont pas claires et le resteront probablement pendant un certain temps. Les chaînes d'approvisionnement mondiales étant très complexes et impliquant souvent de nombreuses entreprises différentes, il n'existe aucun moyen précis de dire précisément où et comment Huawei ou ses partenaires seront affectés.

Mais si une chose est sûre, c’est que rien ne sera plus comme avant pour Huawei et l’ensemble de l’industrie d’ici 2020 et au-delà.

"Je ne pense pas qu'ils puissent revenir avant Trump", a déclaré Gillett. "Je pense qu'il s'agit de trouver une nouvelle réalité. Et je pense qu'il incombe aux États-Unis et au gouvernement chinois de trouver quelque chose de nouveau, car il est dans l'intérêt des deux parties de trouver une solution."

Maximus