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Comment la tarte aux pommes est devenue 'américaine'

Par Maximus , le 11 juin 2019 - 10 minutes de lecture

"Pie est … le secret de notre force en tant que nation et le fondement de notre suprématie industrielle. Pie est le synonyme américain de prospérité. Pie est la nourriture de l'héroïque. Aucun peuple mangeur de tarte ne peut être vaincu de façon permanente."

Le New York Times, 1902

En Amérique, nous qualifions souvent notre patriotisme en termes étranges.

Selon Budweiser, un «vrai patriote» boit de la bière embossée des canettes. La lutte de la WWE voudrait nous faire croire que l’esprit des États-Unis réside dans des biceps déchirés, des femmes légèrement vêtues et t-shirts coupés. Mais surtout, crème glacée, baseball et hot-dogs compris, nous sommes très fiers d’être «aussi américains que la tarte aux pommes».

Une brève recherche de Le New York Times archiver (qui remonte à 1851) donne plus de 1 500 résultats pour l'expression "américain comme une tarte aux pommes". Selon leurs journalistes, voici une liste succincte de choses pouvant être qualifiées comme telles: désobéissance civile, pornographie hardcore, corruption, lynchage personnes, pauvreté et malheur, espionnage politique, manigances, antiféminisme, président Gerald Ford, mouches à ventre, bifteck juteux, juifs urbains, sécurité sociale, bologne, choix en matière de procréation, marijuana, infidélité, racisme, activités clandestines, «cobayes humains», censure , La mère du président Bush, les immigrants, les produits addictifs, les livres d’entraide, et le dernier mais non le moindre, Richard Simmons.

Mais il n’ya qu’un seul petit problème: la tarte aux pommes n’est pas vraiment «américaine».

À la découverte des origines de la tarte aux pommes

La première recette écrite connue pour la tarte aux pommes remonte à un livre de cuisine anglais publié en 1381 (source originale ici).

Tout d’abord: les pommes dont nous jouissons aujourd’hui ne sont pas originaires du sol américain. Déjà en 328 avant notre ère, Alexandre le Grand a écrit sur les «pommes naines» du Kazakhstan moderne et les a ramenées en Macédoine pour les cultiver. Pendant des milliers d'années avant la colonisation américaine, les pommes étaient intégrées à la cuisine asiatique et européenne.

À la fin du XIVe siècle, les tartes et tartes aux pommes étaient un mets délicat en Angleterre, même si elles étaient très différentes des tartes modernes. En raison de la rareté et du coût élevé du sucre (qui Coût deux shillings par livre, ou environ US $ 50 par livre en dollars de 2014) aux prix d'aujourd'hui), Les tartes aux pommes anglaises ne contenaient pas de croûte et étaient plutôt servies dans des «cercueils» ou des casseroles non comestibles à base d’ingrédients naturels.

Les Anglais adoraient les tartes aux pommes – à tel point que les écrivains et les poètes pastoraux y faisaient souvent allusion dans des soliloques romantiques («ton souffle est comme le steame de pomme-pyes», écrit Robert Green en 1590). Au début des années 1500, les boulangers hollandais, qui partageaient cette passion, se sont inspirés du concept de la tarte aux pommes et ont mis au point la croûte à la façon de treillis à laquelle nous sommes habitués; Au cours d'un siècle, les tartes étaient omniprésentes dans toute la France, l'Italie et l'Allemagne.

Ce n’est pas avant le au milieu des années 1600, par des routes maritimes complexes, ces pommes comestibles se sont dirigées vers l’Amérique du Nord. Même alors, ils se présentaient sous la forme d’arbres et nécessitaient une pollinisation poussée pour porter leurs fruits; en tant que tel, le fruit n’a pas prospéré avant l’introduction des abeilles européennes, des décennies plus tard. Un seul type de pomme – le malus, ou «pommette» – était originaire d’Amérique du Nord avant cela, et elle était incroyablement acide et au goût nauséabond.

Portrait grossièrement inexact de Johnny Appleseed

Néanmoins, un flot de folklore inexact a perpétué le mythe selon lequel les pommes étaient américaines, principalement en raison de la légende de John Chapman, ou «Johnny Appleseed». Alors que les livres et les fables d’aujourd’hui décrivent Chapman comme un pionnier insouciant et mangeant les pommes, chaque source historique fiable précise qu’il cultivait principalement des pommetiers pour être utilisés dans le cidre dur. "Vraiment, Johnny Appleseed était en train d’apporter le cadeau de l’alcool à la frontière", écrit Michael Pollan dans La botanique du désir. "Il était notre américain Dionysos."

La question demeure donc: comment, dans le monde, la tarte aux pommes – un dessert contenant un fruit très éloigné du paysage nord-américain – est-elle devenue le symbole de notre patriotisme?

Comment la tarte aux pommes est devenue américaine

Alors que la tarte aux pommes était consommée en Europe au 14ème siècle, sa première consommation en Amérique ne fut enregistrée qu’en 1697, année à laquelle elle fut introduite par des immigrants suédois, néerlandais et britanniques. Dans son livreL'Amérique dans tant de mots: des mots qui ont façonné l'Amérique, le linguiste Allen Metcalf précise:

"Samuel Sewall, ancien étudiant distingué du Harvard College et citoyen de Boston, partit pour une expédition de pique-nique sur Hog Island le 1 er octobre 1697. Là, il dîna sur une tarte aux pommes. Il écrivit dans son journal:" Il avait d'abord du beurre, du miel, du lait caillé et crème. Pour le dîner, très bon agneau Rost, dinde, pintades, Applepy. C’est la première, mais rarement la dernière, mention américaine d’un plat dont le symbolisme patriotique est [abundantly] exprimé. "

Tout au long des années 1700, des Hollandaises de Pennsylvanie ont été les premières à utiliser des méthodes de conservation de la pomme – consistant à éplucher, à épépiner et à sécher le fruit – et ont permis de préparer une tarte aux pommes à tout moment de l'année. Dans la veine de nombreuses choses américaines, les colons ont alors proclamé la tarte aux pommes «uniquement américaine», sans souvent reconnaître ses racines. Par exemple, dans le premier livre de cuisine connu en Amérique, Cuisine américaine, Publié dans 1798, de multiples recettes de tartes aux pommes ont été incluses sans indication de leurs origines culturelles.

Plusieurs siècles plus tard, la tarte aux pommes était devenue inextricablement liée aux traditions américaines.

Ce processus a débuté au tournant du XXe siècle. Peu de temps après, un écrivain anglais a suggéré que la tarte aux pommes ne soit mangée «deux fois par semaine» en 1902, New York Times éditeur rétorqué avec ce qui doit être l'une des défenses de la tarte les plus passionnées jamais écrites:

“[Eating pie twice per week] est tout à fait insuffisant, comme l’admet toute personne connaissant le secret de notre force en tant que nation et le fondement de notre suprématie industrielle. Pie est le synonyme américain de prospérité et son contenu variable est le calendrier des saisons. La tarte est la nourriture de l'héroïque. Aucun mangeur de tarte ne peut être vaincu de manière permanente. "

Avec cela, les graines du patriotisme de la tarte aux pommes ont été plantées.

Un magasin vantant fièrement les tartes aux pommes pendant la seconde guerre mondiale (environ 1940)

Les origines de «aussi américain que la tarte aux pommes» sont difficiles à cerner, mais elles ont déjà été utilisées 1928 décrire les capacités de Lou Henry Hoover (épouse du président Herbert Hoover) pour la maison. Le prochain résultat que nous pourrions déterrer, un Fois article dans lequel la phrase est chargée de décrire lynchages, vient près d'une décennie plus tard. Il est juste d'affirmer que, bien que cette expression ait été utilisée au début du 20e siècle, elle était rarement utilisée.

Ce n’est que dans les années 1940, lorsque les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale, que «le gâteau américain à la tarte aux pommes» a véritablement pris son envol. Lorsque les journalistes de l'époque ont demandé aux soldats pourquoi ils étaient disposés à se battre pendant la guerre, la réponse typique était «pour les pâtés en croûte». Même à l'époque, quand la phrase a été exprimée, les observateurs culturels en étaient sceptiques. «Le vieil adage« En Amérique comme une tarte aux pommes »est un peu trompeur», écrit un chroniqueur 1946, "Car l'ingrédient principal de notre dessert national est américain uniquement par adoption."

Quoi qu’il en soit, les résultats de la recherche dans les archives de nouvelles indiquent une formidable montée en puissance du dicton dans les années 1960 et la tarte aux pommes continue de s’affirmer comme le symbole dominant du patriotisme américain.

Pouvons-nous appeler Apple Pie American?

Malgré les efforts de Johnny Appleseed, les États-Unis ne produisent qu’environ 6% des pommes du monde aujourd’hui. La Chine, en revanche, cultive plus de 35 millions de tonnes, soit environ 50%, des pommes du monde. Mais quand il s’agit d’intégrer ces fruits dans des tartes, il est difficile de s’opposer à la fierté américaine pour la pâtisserie.

Selon le American Pie CouncilLes Américains consomment chaque année pour 700 millions de dollars de tartes au détail, sans compter celles qui sont cuites à la maison ou vendues par des restaurants et des boulangers indépendants. Parmi les répondants aux enquêtes, 19% des Américains, soit environ 36 millions de personnes, ont déclaré que la pomme était leur saveur préférée. C’est beaucoup de tarte aux pommes.

Bien que nous ayons démontré ici que la tarte aux pommes n’est pas tellement américaine après tout, on pourrait dire que ce n’est pas parce que quelque chose provient d’autre que cela ne signifie pas qu’elle ne devrait pas devenir une source de fierté nationale ailleurs. L'Amérique a porté la tarte aux pommes à des hauteurs jamais atteintes auparavant – l'a élevée comme un élément précieux de son histoire et de son histoire. Et bien qu’il ne serait pas juste d’appeler la tarte aux pommes «américaine» sans reconnaître son passé, le produit cuit au four semble être chez lui ici comme ailleurs dans le monde.

Cet article a été écrit par Zachary Crockett. Vous pouvez fle suivre sur Gazouillement ici.

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