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Le nouveau clavier MacBook ruine ma vie

Par Maximus , le 6 juin 2019 - 11 minutes de lecture

Je me trouvais dans le magasin Apple de Grand Central Station pour la troisième fois en un an, regardant une barre de progression glisser lentement sur l'écran noir de mon ordinateur alors que Genius effectuait plusieurs tâches en aidant un autre client avec son iPad. Mon ordinateur passait son troisième test de diagnostic en 45 minutes. Le problème n'était pas que sa carte logique était en panne, que sa batterie était en train de mourir ou que sa caméra ne répondait pas. Il n'y avait pas de travaux internes mystérieusement défectueux. C'était la barre d'espace. C'était cassé. Et pas même physiquement cassé – il a quand même bougé et agi normalement. Mais chaque fois que je l'ai pressé une fois, il a été espacé deux fois.

"Peut-être que c'est un morceau de poussière", avait offert le génie. Les fois précédentes, j'étais allé sur l'Apple Store pour le même ordinateur avec le même problème – un clavier qui se conduisait mal – des génies m'avaient dit ces mêmes mots nonchalants, et j'avais été abasourdi, la première fois parce que cela me semblait Il est improbable de reprocher un problème aussi fondamental à une si petite chose, et la deuxième fois parce que je ne pouvais pas croire que la première fois que j'entendais parler de cette ligne n'avait pas été un hasard. Mais cette fois, la troisième fois, j'étais prêt. «Attends, dis-je. "Si un seul morceau de poussière recouvre tout l'ordinateur, ne pensez-vous pas que c'est un problème?"

Sur tous les autres ordinateurs que je possédais avant d’acheter le dernier MacBook Pro l’automne dernier, la réparation de ce problème aurait commencé par retirer la clé et regarder dans son puits pour voir s’il était simplement sale. Pas ce clavier. En fait, tous les claviers d’Apple sont désormais composés d’une technologie unique et irréparable. Il n'y a pas de solution. il ne remplace que la moitié de l'ordinateur.

Le génie haussa les épaules avec empathie. Il jeta un coup d'œil et désigna un MacBook Pro pré-2015 voisin doté de touches relativement plus épaisses. "J'en ai un," dit-il avec excuse. Bien que les employés d’Apple bénéficient de remises annuelles substantielles sur les ordinateurs et qu’il s’agissait de la première refonte majeure du boîtier du MacBook Pro depuis huit ans, il avait choisi de ne pas acheter l’un des nouveaux, même un an plus tard.

"Si un seul morceau de poussière recouvre tout l'ordinateur, ne pensez-vous pas que c'est un problème?"

Apple est l’une des rares entreprises de technologie à essayer, pour ainsi dire, d’améliorer le clavier de son ordinateur portable. Les claviers d’ordinateur grand public des années 80, comme l’IBM Model M, étaient très volumineux et mécaniques, avec des touches en plastique épais et des mécanismes à ressort de déformation. Dans les ordinateurs portables, les entreprises ont commencé à utiliser des "commutateurs à ciseaux", des morceaux de plastique croisés qui le maintenaient en place, car ils prenaient moins de place que des mécanismes tels que des dômes en caoutchouc (lorsque vous enfoncez une clé et laissez un minuscule mamelon en plastique un dôme en caoutchouc). Les commutateurs à ciseaux, avec leur conception plus fermée, sont supposés aider à empêcher la saleté et les débris de pénétrer sous les touches et, par extension, dans le reste de l’ordinateur; ils prennent également moins de place, ce qui est bien pour un ordinateur censé être emporté. Le compromis pour une hygiène améliorée et un profil plus fin est que les touches à interrupteur à ciseaux sont plus difficiles à séparer de leur base que celles à dôme en caoutchouc, mais ce n'est pas impossible.

Les commutateurs Butterfly, qui sont maintenant utilisés sur les claviers d’ordinateurs portables Apple, sont des commutateurs à ciseaux poussés à l’extrême. Ils maintiennent toujours les touches avec deux morceaux de plastique qui se croisent, mais leur profil est si bas que la touche ne «voyage» pas du tout (c’est-à-dire que la différence entre une touche inactive et une touche enfoncée est peut-être d’un millimètre ou deux. , par opposition à quelques millimètres pour un commutateur à ciseaux et la meilleure partie d’un pouce pour un commutateur mécanique). Fidèle à son nom, les interrupteurs papillon sont également extrêmement délicats, tenus par quatre minuscules fils de plastique fragile, chacun n’étant pas plus qu’une patte d’insecte de taille et de durabilité.

Le principal facteur de motivation derrière la montée en puissance du papillon semble être le fait qu'Apple continue d'essayer de rendre tous ses produits plus minces, à un degré supérieur à la raison, à ce stade (les MacBook Pro pèsent maintenant à peine trois livres). Mais il est également logique que la logique d’Apple ait évolué de la manière suivante: interrupteur à ciseaux = profil inférieur = moins de saleté sous les touches; Par conséquent, la commande papillon = profil encore plus bas = encore moins de saleté sous les touches et un meilleur clavier pour tout le monde, en théorie, sauf pour les personnes qui aiment la sensation d’une touche qui bouge sous leurs doigts ou, comme on l’appelle, dactylographie.

Malheureusement pour Apple, cela s'est avéré être beaucoup de gens. La première génération de claviers papillon est arrivée sur le MacBook 12 pouces sorti en 2015; ils ont été critiqués pour le voyage pratiquement inexistant et la dactylographie qui ressemblait à frapper des doigts sur un comptoir en vinyle (Filaire: «Il y a quelque chose de merveilleux à frapper une touche et à faire quelque chose. Ce sentiment se perd ici »). Les MacBook Pro commercialisés en 2016 disposeraient de commutateurs papillon de deuxième génération, dont le niveau de montée est légèrement supérieur à celui de la première génération, ce qui leur confère un déplacement d'environ un micromètre supplémentaire.

C’est peut-être vrai que moins de poussière s’échappe sous les papillons commutés. Mais c’est là que réside le problème: lorsque la saleté pénètre à l’intérieur, elle ne peut pas s’échapper. Un morceau de poussière peut rendre un interrupteur papillon non fonctionnel. La touche ne cliquera pas et elle n’enregistrera aucune commande qu’elle est supposée taper. Il est pratiquement mort jusqu'à ce que quelqu'un puisse faire trembler les débris qui s'y trouvent piégés ou souffler dans le style de la cartouche Nintendo à clavier retourné. Pendant ce temps, Apple publie une page avec des instructions expresses pour aider les personnes ayant des clés de commutation papillon mortes.

Le problème avec les clés mortes est que, à moins que vous ne puissiez arrêter ce que vous faites à la mi-papier, au rapport, au courrier électronique ou au jeu et que vous ayez un tiff physique avec votre ordinateur, la tentation est d’appuyer un peu plus fort sur ces touches délicates pour obtenir le N ou B ou période dont vous avez besoin jusqu'à ce que vous atteigniez une étape est élevé. Mais il n'y a pas de remède logique à la maison pour le consommateur; lorsqu'une touche d'un clavier à papillon commuté devient non fonctionnelle, à moins que vous ne puissiez déloger la poussière ou les miettes qui la gênent sans pouvoir y accéder physiquement, le clavier est effectivement cassé. Si vous retirez la clé pour essayer de nettoyer en dessous, vous avez de grandes chances de la casser de façon permanente, mais si vous la laissez là et continuez à la presser pour taper une lettre moche, vous risquez également de la casser de façon permanente. Un seul morceau de poussière peut littéralement vous enculer.

Je dirais que c’est LA émettre sur cet ordinateur.

On ne sait pas quelle est la taille du problème des claviers à commutateur papillon. Les forums Apple regorgent de rapports de génies qui ont dit à leurs clients qu'Apple «collectait des données» sur le sujet. Un des émetteurs du MacBook Pro en question m'a dit que son entreprise avait rencontré un nombre important de problèmes de clavier, mais «moins de 5%, bien sûr». Un autre génie m'a expliqué qu'il avait vu un nombre écrasant d'ordinateurs avec problèmes de clavier, la barre d'espace en particulier – bien que certaines touches puissent être retirées très délicatement, la barre d'espace se casse à chaque fois que quelqu'un, même un professionnel, tente de l'enlever. C’est un gros problème, car, selon le génie auquel j’ai parlé, c’est la clé la plus susceptible d’agir à partir de la poussière susmentionnée. «Je dirais que c’EST LE problème de cet ordinateur», m’at-il dit. (Apple a refusé de commenter.)

Si un ordinateur comportant des clés endommagées, mortes ou défectueuses est importé dans l'Apple Store, Geniuses exécute pas moins de trois tests de diagnostic d'une durée d'environ 15 minutes. L'une implique que Genius appuie sur chaque touche du clavier pour voir si le commutateur est réactif. Un test, m'a-t-on dit, a été ajouté en réponse au grand nombre de claviers revenant en panne. Le processus prend une heure.

Si Apple décide de remplacer le clavier, il envoie l'ordinateur pour remplacer l'intégralité du boîtier supérieur. il n’existe pas de remplacement d’une touche individuelle ou simplement du clavier. Sur un Macbook Pro, le top case coûte 700 dollars, mais les ordinateurs n’ont pas fonctionné assez longtemps pour que quiconque ne soit plus sous garantie. Dans les MacBook classiques, qui étaient disponibles pour la première fois au printemps 2015, Apple a annoncé la somme de 330 $ pour remplacer un top case hors garantie. Le chemin entre «un morceau de poussière» et «une réparation de 700 $» est terriblement court.

Apple évolue dans le sens des ordinateurs qu’il est impossible de réparer sans une intervention chirurgicale importante depuis un certain temps – il ya un peu plus d’un an, un des petits pieds en caoutchouc est tombé de mon ordinateur précédent. Je suis allé dans l'Apple Store en espérant qu'un génie collerait un pied de remplacement. Il a fallu deux rendez-vous et des heures à une série d'incroyables génies pour apprendre à mes côtés que la seule solution d'Apple pour ce problème était de remplacer l'ensemble bas Cas.

Le chemin entre "un morceau de poussière" et "700 $ de réparation" est terriblement court.

Peut-être que les commutateurs papillon étaient simplement un coup de génie de la génération Apple-Store-repair-repair-business. Mais il est difficile de croire qu'Apple, l'entreprise qui possède le plus grand volume de liquidités en Amérique, soit doit être aussi astucieuse, soit pense que ses clients sont toujours tellement fascinés par son image qu'ils négligeraient le fait qu'un des plus fondamentaux Les fonctionnalités d’un ordinateur portable sont suspendues à un seul et délicat cheveu papillon.

Mon ordinateur est revenu de sa réparation à Memphis avec un nouveau boîtier supérieur, y compris un nouveau clavier, portant des marques légèrement différentes sur ses touches de commande et d’option. Toutes les clés fonctionnent, pour le moment. Mais au moment où j'écris ces lignes, un rayon de soleil tombe du côté droit du clavier depuis la fenêtre située derrière, attrapant une demi-douzaine de morceaux de poussière.

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Casey Johnston est rédacteur au Wirecutter.

Maximus

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