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Dans la guerre des tablettes, les nouveaux Surface et iPad sont des mondes à part

Par Maximus , le 5 juin 2019 - 8 minutes de lecture

Autrefois, les tablettes étaient considérées comme des appareils légers sur le plan physique et informatique, capables de bien faire certaines choses mais ne pouvant rivaliser avec la puissance et la souplesse d’interface offertes par les ordinateurs portables. La concurrence entre les deux sociétés qui ont provoqué la plus vive rivalité de l’ère des PC change cependant rapidement. Le dernier logiciel Surface Pro de Microsoft est l’un des nombreux ordinateurs pouvant traiter des tâches similaires. Parallèlement, l’iPad Pro d’Apple vise à tirer parti des applications réinventées et de plus en plus sophistiquées pour justifier les prix croissants d’Apple.

Microsoft a lancé la ligne Surface avec deux appareils. La surface de référence, qui ne pouvait pas exécuter les programmes Windows traditionnels, était destinée à concurrencer l’iPad. La gamme Surface Pro la plus chère, cependant, était un «vrai PC» – une tablette exécutant l’ensemble du système d’exploitation Windows qui pourrait remplacer un ordinateur portable, comme l’a dit Microsoft. En fait, il y avait un ordinateur portable en particulier que Microsoft pensait devoir remplacer: le MacBook Air. Microsoft a mis au défi le très populaire ordinateur portable ultra-élégant d’Apple dans ses annonces tête à tête. Il a montré comment tirer parti de l’écran tactile de la Surface Pro ou détacher son clavier (ce qu’il est vivement déconseillé de faire avec un MacBook Air).

Après que les Surfaces moins chères conçues pour l’iPad soient tombées à plat, la Surface Pro est devenue une belle affaire pour Microsoft. Et tout comme Apple a approché le MacBook Pro, qui a conservé son apparence de base depuis une décennie, Microsoft n’a pas beaucoup changé l’extérieur de son appareil depuis le Surface Pro 3.

L'année dernière, cependant, la tablette conçue pour prendre en charge un ordinateur portable a son propre frère. Le Surface Laptop est un ordinateur portable plus conventionnel et un concurrent encore plus direct du MacBook Air. Cela inclut un clavier non amovible.

En revanche, bien que sa proposition «Ardoise nue» soit restée intacte, la gamme iPad a reçu des mises à niveau bien plus spectaculaires ces dernières années. Lors de son récent événement à New York, Apple a publié des modèles Pro plus grands, dotés d’une lunette beaucoup plus fine et d’un identifiant de visage sans l’encoche plus controversée de l’iPhone. Apple propose désormais également un clavier qui se connecte sans Bluetooth, à la Surface, et un stylet qui se fixe désormais magnétiquement sur le côté de l'appareil, tout comme la Surface. Apple a même ajouté USB-C, une autre caractéristique de l’extensibilité des ordinateurs portables installée sur la Surface Go de Microsoft, et a par la même occasion abandonné son port Lightning.

Sur le plan interne, la société a continué de surpasser le secteur grâce à des processeurs plus puissants au point de pouvoir désormais exécuter les moteurs de bureau de produits tels que AutoCAD. Et Adobe décrit la version de Photoshop exécutée sur le nouvel iPad Pro comme une «vraie Photoshop». Enfin, avec iOS 11, la société a apporté à iOS des modifications spécifiques à l'iPad pour offrir plus de flexibilité dans l'utilisation de plusieurs applications, aidant ainsi à réduire l'écart avec le bureau. systèmes d'exploitation tels que Windows sur la Surface Pro.

Le fait qu’Apple ait fait tous ces ajouts semblables à ceux de Surface n’est pas trop surprenant en soi. D'autres tablettes, telles que la gamme Galaxy Book de Samsung et le nouveau mashup ChromeOS-Android de Google, Pixel Slate, proposent également des claviers et des stylets. Cependant, le fait qu'Apple l'ait fait est atypique étant donné que Microsoft a une réputation bien plus solide d'itération rapide pour capturer les fonctionnalités leaders du marché, et que l'iPad avait déjà une longueur d'avance sur les autres tablettes en termes de part de marché.


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Maintenant, cependant, si l'idée fondamentale de la Surface était la convergence de la tablette et du PC, Apple incarne l'idée de l'iPad Pro comme référence pour les tablettes utilisées seules, mais un appareil de plus en plus polyvalent en tant qu'accessoire est ajouté. Il est maintenant plus clair que jamais que l’iPad Pro a remplacé le MacBook Air en tant que principal concurrent de la Surface, l’iPad étant issu d’un système d’exploitation pour smartphone et le MacBook restant derrière les atouts établis de Windows.

Lorsqu'elles sont utilisées de la même manière qu'un ordinateur portable, les tablettes Surface offrent l'une des expériences les plus portables avec un ordinateur complet. Mais détachez le clavier et son expérience de la tablette tombe à plat. Il est évident que Microsoft paie le prix de sa tentative ratée d’attirer les applications tactiles sous Windows 8 et de l’absence de base de smartphone permettant de préparer de telles applications. Malgré le maintien du mode tablette dans Windows 10, les tablettes Windows ne conviennent pas à de nombreuses applications pour tablettes, au-delà de la lecture de fichiers PDF et de la visualisation de vidéos.

Pour l'iPad Pro, le défi est inversé. Il dispose depuis des années d’une solide prise en charge des développeurs pour l’iPad, mais il s’efforce toujours de sensibiliser les développeurs à l’ajout d’agrafes PC comme raccourcis clavier. Apple a longtemps vanté le fait que les meilleures applications pour iPad tirent parti d'une toile élargie par rapport aux iPhones. Les démonstrations d'AutoCAD et d'Adobe lors de son événement ont toutefois contré la tendance des entreprises à produire des versions allégées d'applications pour ordinateurs de bureau pour iPad.

En outre, Apple a déjà hérité – ou peut-être de «problèmes de croissance» – de ses propres décisions liées aux décisions prises pour créer une expérience smartphone simplifiée il y a une décennie. Certains de ceux sur lesquels j'ai écrit en 2015 ont été au moins partiellement traités, tandis que d'autres peuvent encore entraver le flux de travail, même si l'iPad doit disposer de la puissance brute nécessaire au fonctionnement d'applications de bureau. Par exemple, en partie à cause du manque de prise en charge du curseur ou de la souris, il reste encore beaucoup plus difficile à faire sur l'iPad que sur un Mac ou un autre ordinateur portable. Ni Microsoft ni Google n’ont eu de difficulté à les activer dans leurs interfaces tactiles Windows et Android.

Mais pourquoi selle le PC du futur, qui se chargera sûrement de nouveaux types d’applications, avec les paradigmes du passé? L’approche puriste d’Apple laisse entrevoir la possibilité qu’une nouvelle classe d’applications à l’intersection du traitement avancé et du toucher puisse se matérialiser. La réalité augmentée peut en être un exemple, du moins jusqu'à ce que Apple lâche l'autre chaussure sur un appareil optimisé pour ce type d'expérience, mais il faudra du temps pour qu'il devienne un cas d'utilisation primordial.

Cela dit, l'incitation à long terme d'au moins les développeurs Mac à adapter toute la puissance de leurs applications pour iPad semble évidente. Le niveau de maîtrise atteint par Apple en silicium, combiné à la capacité naissante d’apporter des applications iOS sur Mac, laisse présager un avenir dans lequel le Mac pourrait plus ou moins être une cible de développement iOS qui utilise un trackpad au lieu d’un écran tactile. D’autre part, malgré la forte croissance des PC à écran tactile depuis le lancement de Windows 8, les développeurs Windows n’ont toujours pas intérêt à créer des expériences optimisées pour une tablette.

Apple a présenté l'iPad comme un élément entre un smartphone et un ordinateur portable. Même aujourd'hui, quelqu'un qui utilise un iPad comme ordinateur principal est considéré comme une sorte de minimaliste avant-gardiste. Cela n’a jamais été le cas pour l’utilisateur de Surface Pro dont l’appareil, au pire, a dû faire la preuve de sa légitimité ergonomique par rapport aux ordinateurs portables Windows présentant des spécifications similaires. Mais Apple a aussi longtemps appelé l'iPad l'incarnation de l'avenir de l'informatique personnelle. La question est de savoir s'il peut y arriver d'une manière qui laisse Microsoft derrière.

Maximus

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