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Apple, Qualcomm vous apportera un iPhone 5G – mais pas cette année

Par Maximus , le 5 juin 2019 - 10 minutes de lecture

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Un iPhone 5G pourrait être lancé en 2020.

Getty Images

Apple et Qualcomm ayant résolu leur problème juridique, il est donc probable que les iPhones reçoivent les puces 5G plus rapidement. Mais cela ne signifie pas que nous verrons un iPhone 5G cette année.

Mardi, les deux parties ont annoncé la fin inattendue de leur bataille en matière de licences de brevets, résolvant un différend de deux ans sur les redevances de licence de Qualcomm. Apple avait accusé Qualcomm de pratiques anticoncurrentielles qui faisaient monter les prix des puces, restreignaient la concurrence et pesaient sur le choix du client. Qualcomm avait répliqué en affirmant que l'iPhone ne serait pas possible sans sa technologie, il devrait donc être payé pour son innovation.

L'accord règle tous les litiges entre les sociétés du monde entier. Apple a également signé un contrat d'approvisionnement pluriannuel avec Qualcomm, lui permettant d'accéder à nouveau aux modems haut de gamme de la société. Cela inclut les puces 5G de Qualcomm.


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Après des années de travail sur les réseaux 5G, considérés comme le fondement fondamental de la réalité augmentée, de la télémédecine et d'autres tendances technologiques, la technologie sans fil ultrarapide est en cours de déploiement. Les opérateurs mettent en marche leurs réseaux et pratiquement tous les principaux fabricants de téléphones Android ont annoncé leur intention de lancer un appareil 5G cette année. Apple n'a pas.

La société travaillait avec Intel sur des puces 5G, mais le fabricant de puces avait des problèmes pour développer le produit. Quelques heures après qu'Apple et Qualcomm aient annoncé leur règlement mardi, Intel a annoncé la fermeture de son activité de modem pour smartphone 5G. La lutte d'Intel avec la 5G est probablement ce qui a amené Apple à la table des négociations avec Qualcomm.

Apple n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Le directeur général de Qualcomm, Steve Mollenkopf, lors d’une interview avec CNBC, a refusé de préciser quand un modem 5G pourrait apparaître sur l’iPhone.

"Nous ne parlerons pas des produits Apple", a-t-il déclaré. "Il y a évidemment la rampe de début de la 5G largement."

Même si Apple et Qualcomm travaillent à nouveau ensemble, les iPhones ne se lanceront pas immédiatement avec la 5G. Au plus tôt, Apple pourra peut-être introduire un appareil 5G en 2020.

Voici pourquoi:

Les modems sont complexes

Mettre un modem dans un téléphone n’est pas aussi simple que d’acheter le composant. Et un téléphone a besoin de plus qu'un modem pour se connecter à un réseau cellulaire. Les concepteurs de téléphones doivent avoir accès aux logiciels du fabricant de modems et un téléphone nécessite également des puces à fréquence radio et d'autres composants qui occupent de l'espace dans le périphérique. La taille et les capacités du modem peuvent dicter des aspects de la conception même de l'iPhone.

Les fabricants de téléphones doivent également pouvoir tester les modems dans leurs appareils avant de les lancer dans la production en série. Les opérateurs ont besoin de temps pour certifier les téléphones afin de s'assurer qu'ils fonctionnent correctement sur leurs réseaux et pour fournir les vitesses de chargement et de téléchargement promises.

Comme la 5G est une nouvelle norme, la certification et les tests ne sont pas aussi courants qu’ils le sont devenus avec les appareils 4G LTE. Il existe différentes variétés de 5G, d’ondes millimétriques et de moins de 6 GHz, et les porteuses sont divisées en premier. Verizon et AT & T optent pour les ondes millimétriques, tandis que T-Mobile se concentre sur les fréquences inférieures à 6 GHz.

Apple commence généralement à vendre ses iPhones dès leur dévoilement, et les vend dès le début en gros volumes.

"La conception doit être complètement finalisée d'ici au printemps avant de l'expédier à l'automne", a déclaré Bob O'Donnell, analyste chez Technalysis Research. "Cela signifie que tout a été fait, testé, évalué et passé en revue par tous les transporteurs. Ce processus prend des mois."

Les prochains iPhones d'Apple arriveront probablement sur le marché en septembre, dans cinq mois seulement. C'est trop tard pour tous les tests nécessaires pour les puces 5G de Qualcomm.

Les fabricants de combinés ont besoin d'un accès rapide aux puces

L'utilisation d'un modem dans un téléphone nécessite une coopération étroite entre le fabricant du combiné et le fabricant de la puce. Les fournisseurs de modem donnent des échantillons aux entreprises jusqu'à 18 mois avant que la puce n'apparaisse dans les téléphones et elles ont souvent des conceptions de référence pour commencer les tests avant la finalisation de leurs téléphones.

Généralement, les sociétés Android lancent leurs téléphones environ huit mois après avoir reçu des échantillons de modem. Apple a besoin de ses modems plus tôt que les vendeurs Android.

Apple a commencé à parler aux fournisseurs de modems deux ans avant le lancement du premier iPhone, a déclaré Tony Blevins, vice-président des achats de l'entreprise, lors d'un essai en janvier.

Il n'a plus besoin de chips tout aussi tôt. En règle générale, Apple lance un iPhone environ un an après avoir reçu des échantillons de puces sans fil.

Reste qu'Apple pourrait être en train de couper court en matière de synchronisation pour avoir la 5G dans ses iPhones d'automne 2020.

"Nous pensons qu'Apple et Qualcomm devaient commencer à travailler ensemble avant avril pour qu'Apple puisse lancer les smartphones compatibles 5G pour la période de lancement de l'iPhone de septembre 2020", a déclaré l'analyste de Canaccord Genuity, Mike Walkley.

La puce multimode 5G de Qualcomm ne sera pas largement disponible avant l'année prochaine

Bien que tout le monde utilise la même technologie sans fil, les opérateurs utilisent différentes bandes de spectre. Et la puce et les antennes de première génération ne peuvent pas exploiter simultanément toutes ces fréquences.

La plupart des téléphones 5G disponibles cette année (à l'exception de ceux de Huawei) utilisent le modem X50 de Qualcomm. La puce se connecte uniquement aux réseaux 5G, ce qui signifie que les fabricants de combinés doivent également inclure un second modem pour la 4G, la 3G et la 2G dans leurs appareils. Et les premiers téléphones sont liés à un opérateur spécifique. En d'autres termes, le téléphone 5G que vous achetez pour Verizon fonctionnera uniquement sur le réseau 5G de Verizon.

Une fois que la prochaine puce X55 de Qualcomm et ses nouvelles radios seront disponibles, un téléphone pourra fonctionner sur toutes les principales bandes de spectre, partout dans le monde. Cela signifie que nous aurons des téléphones 5G non verrouillés – si c'est ce que les fabricants de combinés choisissent. Et il n'y aura pas besoin d'un fabricant de combinés pour acheter également une puce 4G séparée.

Qualcomm a déclaré que le X55 commencerait à apparaître dans les appareils plus tard cette année, mais qu'en ce qui concerne les combinés équipés du X55, ils risquent davantage de tomber en 2020, a déclaré le président de Qualcomm, Cristiano Amon, à CNET, en février, au Mobile World Congress. .

"Il y a quelques [phone makers] qui sont agressifs avec leurs dates de lancement ", a déclaré Amon." Nous pouvions voir certains X55, mais la plupart des smartphones venant du deuxième trimestre jusqu'à la saison des vacances sera [powered by the] … X50. "

Qualcomm a besoin de temps pour personnaliser les modems pour Apple

Apple conçoit son propre processeur d'application, le cerveau de l'iPhone, mais il s'appuie sur des puces tierces, telles que celles de Qualcomm, pour la connectivité réseau. Tous les fournisseurs Android utilisent les processeurs Snapdragon de Qualcomm qui intègrent le modem au processeur d'application. Cela améliore la durée de vie de la batterie et présente d'autres avantages.

Pour Apple, Qualcomm prend le modem qu’il intègre dans ses processeurs Snapdragon, entoure un autre jeu de puces et inclut différents logiciels et autres éléments pour le faire fonctionner dans les iPhones. Étant donné qu'Apple est le seul client de smartphone Qualcomm ayant besoin d'un modem autonome, Qualcomm doit créer ses puces sur mesure.

Lors d'un procès en janvier, James Thompson, directeur technique de Qualcomm, a déclaré qu'il coûtait à l'entreprise environ 250 millions de dollars par an pour modifier ses modems pour Apple.

Qualcomm et Apple ne parlent ni ne travaillent ensemble depuis des mois, ce qui signifie que Qualcomm ne dispose probablement pas d'un modem autonome prêt pour Apple.

"Cela prend habituellement environ 18 mois pour passer d'un arrêt immédiat" à la mise au point d'un modem pour Apple, a déclaré l'analyste de Bernstein Stacy Rasgon.

Une fois que les entreprises ont commencé à parler de règlement il y a plusieurs semaines, Apple a demandé à ses fournisseurs de commencer à tester les modems 5G actuels de Qualcomm, a rapporté Nikkei.

Les réseaux 5G sont encore nouveaux

Même si un modem était prêt pour Apple en 2019, il est peu probable qu'il passe tout de suite à la 5G. La société utilise rarement les nouvelles technologies très tôt, préférant attendre que les bugs soient résolus en premier. Il a pris du retard sur ses rivaux Android en ce qui concerne l'adoption des paiements mobiles et de la facturation sans fil, et au moins une génération en retard sur l'adoption des capacités cellulaires 3G et 4G LTE. Le même retard était attendu avec la 5G.

Pour tous les autres La 5G en est à ses débuts. La plupart des fournisseurs ne lanceront qu'un seul modèle 5G au début de cette année. Le téléphone Moto Z3 de Motorola avec un 5G Moto Mod est le seul appareil actuellement sur le marché aux États-Unis. Verizon est le seul opérateur à disposer d’un réseau sans fil en direct 5G, mais son déploiement initial a été irrégulier.

À la fin de 2020, ces insectes seront tous résolus. La 5G sera dans plus de villes et, essentiellement, tous les appareils phares Android auront accès au réseau rapide.

Apple ne sera pas trop loin derrière s'il n'a pas de téléphone 5G en 2019. Mais s'il manque 2020, cela pourrait être dévastateur pour son entreprise de téléphonie.

"Chaque transition majeure dans la technologie mobile a ses gagnants et ses perdants", a déclaré Geoff Blaber, analyste chez CCS Insights. "Apple ne pouvait tout simplement pas se permettre de risquer ses activités dans le cadre d'un conflit de licence à long terme."

Maximus

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