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USB 4 aidera votre PC, votre téléphone et vos gadgets en 2020 (FAQ)

Par Maximus , le 4 juin 2019 - 9 minutes de lecture

Le MacBook Pro 2016 d'Apple est doté de ports USB-C et Thunderbolt 3 à double emploi.

Le MacBook Pro d'Apple est doté de ports USB-C et Thunderbolt 3 à double emploi.

Stephen Shankland / CNET

L'USB a parcouru un long chemin depuis ses origines modestes en tant que meilleur port pour brancher votre souris ou votre imprimante sur votre PC. Et, avec la sortie de la dernière version de la technologie, l'USB 4, la fin de l'année prochaine sera encore plus avancée.

Annoncé cette semaine, USB 4 offrira un transfert de données à 40 gigabits par seconde, soit le double de la vitesse USB 3.2 actuelle. Et il présente également d'autres améliorations, car l'USB engloutit la technologie de Thunderbolt, un format haut de gamme concurrent qu'Intel a décidé de partager librement.

"Nous avons un connecteur qui fonctionne avec tout, qui offre des performances haut de gamme et ne fonctionne pas uniquement sur des systèmes haut de gamme", a déclaré Bob O'Donnell, analyste chez Technalysis Research, dans le créneau haut de gamme auquel Thunderbolt n'a jamais échappé. "A la fin, la vie deviendra beaucoup plus facile pour tout le monde."

Il y a beaucoup de détails, de nuances et même de confusion sur ce qu'est exactement l'USB et ce qu'il n'est pas. Faisons la lumière.

Quel type d'accélération de la vitesse aurons-nous de l'USB 4?

Les appareils actuels ont généralement des vitesses USB 3: 5 Gbps, 10 Gbps et le plus récent, 20 Gbps. L'USB 4 atteindra 40 Gbps. C'est utile pour les tâches nécessitant beaucoup de données, telles que l'édition de vidéos stockées sur un disque dur externe ou l'utilisation de deux moniteurs 4K. L'USB 4 devrait également améliorer les stations d'accueil qui utilisent un seul port sur votre ordinateur portable pour se connecter aux moniteurs, lecteurs, câbles réseau et autres périphériques.

Mais tous les appareils ne vont pas atteindre ce maximum de 40 Gbps. Par exemple, les téléphones ne peuvent prendre en charge que des vitesses plus faibles, ce qui est généralement acceptable, car vous ne les connectez pas à plusieurs moniteurs ou autres appareils.

Mais il n'y a pas que la vitesse?

Oui. La technologie Thunderbolt incorporée par USB 4 permet de jongler à la fois avec la vidéo nécessaire au fonctionnement d’un moniteur externe ou d’un téléviseur et avec l’échange de données avec des lecteurs externes, des lecteurs de cartes flash et d’autres périphériques. "Nous pouvons maintenant avoir plusieurs écrans fonctionnant simultanément et plusieurs applications de données en même temps", a déclaré Brad Saunders, président du forum USB Implementers – USB-IF – qui régit la technologie.

De plus, USB 4 sera suffisamment puissant pour vous permettre de brancher des cartes graphiques externes sur votre ordinateur portable, comme vous pouvez le faire avec Thunderbolt. C'est utile pour les joueurs, les monteurs vidéo et les photographes qui veulent plus de puissance graphique que les puces graphiques d'un ordinateur portable ne peuvent en fournir.

Quand USB 4 arrivera-t-il?

Les sociétés qui participent à l'USB-IF s'attendent à publier les détails techniques de l'USB 4 vers le milieu de 2019. Il faudra entre 12 et 18 mois pour que les premiers périphériques USB 4 arrivent, a annoncé le groupe. Ce calendrier mathématique signifie la deuxième moitié de 2020.

Je pensais que je savais ce qu'est l'USB – un moyen de connecter des périphériques à mon ordinateur portable et de recharger mon téléphone. Mais vous avez dit qu'il y avait de la confusion. Qu'Est-ce que c'est?

C'est ça, mais c'est plus, parce que l'USB a différentes facettes.

L'USB 3.2 aujourd'hui et l'USB 4 demain régissent la manière dont les périphériques s'identifient et s'envoient des signaux – l'équivalent de "Bonjour, je suis un disque dur externe et je peux échanger des données à 10 Gbps."

Chargeur voiture Lifepowr Car Charge-a-Lot 60W USB-C

USB Power Delivery, associé au connecteur USB-C, permet à des produits tels que ce chargeur de voiture Lifepowr Car Charge-Lot qui peut fournir à votre ordinateur portable ou votre téléphone une puissance de 60 watts.

Stephen Shankland / CNET

Mais il y a deux normes distinctes que vous devriez connaître. Il s’agit tout d’abord de l’USB-C, qui définit le nouveau connecteur physique beaucoup plus pratique, polyvalent et puissant que les anciens ports USB-A des ordinateurs portables et l’USB Micro-B commun aux anciens téléphones Android. L'USB-C peut supporter des charges électriques plus lourdes et apporte le même connecteur aux ordinateurs portables, aux téléphones et, à compter de 2018, aux iPads Apple haut de gamme.

Ensuite, il y a USB Power Delivery, qui régit la manière dont les périphériques peuvent envoyer ou recevoir de l'électricité. Par exemple, un ordinateur portable haut de gamme pourrait indiquer à une batterie USB qu'elle peut utiliser le niveau de puissance maximum de l'USB PD de 100 watts. Ou bien un téléphone et une tablette interconnectés pourraient négocier entre eux pour déterminer si la tablette devrait charger le téléphone. USB, USB-C et USB PD constituent l'avenir de la technologie.

L'USB 4 va-t-il ranger ce gâchis USB-C et USB PD?

Significativement. Toutes les connexions USB 4 nécessiteront des connecteurs USB-C et prendront en charge USB PD, a déclaré Saunders. Les appareils existants resteront sur le marché, mais la génération USB 4 ne devrait pas nécessiter un examen minutieux des boîtes de produits pour être sûre que les choses vont bien s'entendre.

Comment USB et Thunderbolt vont-ils s'entendre? Pourrai-je brancher mon disque Thunderbolt au port USB 4 de mon ordinateur portable?

L’USB 4 intègre une version de Thunderbolt 3 que les fabricants de matériel peuvent choisir de prendre en charge. Ils seront même en mesure de certifier que cela fonctionne via le groupe de commerce USB, a déclaré Saunders. Cela signifie qu'ils n'auront pas à faire un pas supplémentaire pour le groupe Thunderbolt. (Thunderbolt a adopté le connecteur USB-C avec la génération Thunderbolt 3, le problème de connexion physique a donc déjà été résolu.)

Cependant, les fabricants de périphériques utilisant USB 4 ne sont pas tenus de prendre en charge Thunderbolt. Donc, si l’utilisation des appareils Thunderbolt d’aujourd’hui est importante pour vous, vérifiez les détails sur votre prochain PC. La bonne nouvelle est que dès cette année, les nouvelles puces Intel de la génération Ice Lake prendront en charge directement Thunderbolt 3. Il est donc probable que davantage d'ordinateurs portables pourront utiliser Thunderbolt.

Les premiers câbles Thunderbolt étaient des produits «actifs» coûteux qui nécessitaient des puces intégrées. L'USB 4 sera-t-il le même?

Non. Selon Saunders, la plupart des câbles USB 4 seront des câbles passifs moins chers, jusqu’à environ 0,8 mètre (un peu plus de 2,5 pieds). Les câbles actifs seront une option pour les personnes qui ont besoin de quelque chose de plus.

Quel est l'avenir de Thunderbolt?

Ce n'est pas clair. Intel s'attend à ce que la marque Thunderbolt et ses processus de certification se poursuivent. La société n'a pas précisé si une version plus rapide ou plus performante était en préparation.

Ports HP Specter x360 Thunderbolt / USB-C

Les ports Thunderbolt 3, comme ceux d'un ordinateur portable HP Spectre x 360, peuvent être marqués du logo en forme d'éclair d'Intel. Thunderbolt 3 utilise les connecteurs USB-C qui seront nécessaires pour USB 4.

Stephen Shankland / CNET

Mais même un coup de foudre plus puissant ne pourrait pas améliorer considérablement ses perspectives. L’USB rattrape l’alimentation de Thunderbolt depuis des années et l’USB 4 sera la version la plus performante à ce jour. Rester au-dessus de l'USB 4 signifierait créer une version plus avancée de Thunderbolt qui ne plairait probablement qu'au plus haut du marché, par définition un créneau relativement étroit.

D'autre part, Thunderbolt pourrait bénéficier d'un coup de pouce pendant que nous attendons près de deux ans que l'USB 4 devienne une réalité du marché. À ce stade, Thunderbolt deviendra simplement une autre fonctionnalité intégrée aux puces Intel, ce qui signifie que les fabricants de PC l’obtiendront essentiellement gratuitement. Les fabricants de périphériques, sachant que l'USB 4 absorbe la technologie Thunderbolt 3, pourraient se réchauffer à Thunderbolt, le rendant moins rare sur le marché.

"L'intégration du processeur, combinée à l'annonce d'aujourd'hui, devrait conduire à l'adoption à grande échelle de Thunderbolt par le grand public", a déclaré Intel dans un communiqué. "Les développeurs de Thunderbolt ont toujours déclaré que la barre plus haute en matière de capacités de produit, de facilité d'utilisation et de qualité de Thunderbolt était bonne pour leurs clients et leurs entreprises."

La technologie 10Gbps précédemment appelée USB 3.1 Gen 2 est désormais USB 3.2 Gen 2. Allons-nous avoir des noms plus compréhensibles avec la génération USB 4?

Ce n'est pas encore clair. L'USB-IF préférerait utiliser sa marque plus axée sur le consommateur – USB SuperSpeed ​​10 Gbps dans le cas ci-dessus. Mais la réalité est que de nombreux produits sont étiquetés avec les spécifications techniques.

USB-IF tente de clarifier les choses. "Nous travaillons à la simplification de notre image de marque", a déclaré Jeff Ravencraft, président du forum. "Nous avons tous du mal à essayer simplement de dire au consommateur quelles sont les caractéristiques et les avantages d'un produit donné."

Si toutes ces étiquettes vous inquiètent, vous faites partie de la minorité.

"Nous avons mené plusieurs études auprès de groupes de discussion", a déclaré Ravencraft. "Le consommateur en général n'a aucune idée de ces niveaux de révision ni de ces spécifications. Ils ne s'en soucient pas non plus."

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