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Entretien avec Tim Cook, PDG d'Apple, lors d'une réunion entre Berkshire Hathaway

Par Maximus , le 4 juin 2019 - 21 minutes de lecture

Le PDG d’Apple, Tim Cook, a assisté à la réunion annuelle des actionnaires de Berkshire Hathaway pour la première fois ce week-end.

Au cours de l'événement, Cook s'est entretenu avec Becky Quick de CNBC pour expliquer comment il avait appris que le PDG de Berkshire Hathaway, Warren Buffett, investissait dans son entreprise et les conseils qu'il avait donnés en matière de rachat pour Apple. M. Cook a également partagé des détails sur la stratégie d’acquisition d’Apple et ses idées sur le fait qu’il était ciblé par les politiciens dans ses appels à la réglementation technologique.

Lisez la transcription complète de l'interview de Cook ci-dessous.

La transcription a été légèrement modifiée pour plus de clarté:

BECKY QUICK: Parlons d'être ici. C'est votre première fois à Berkshire Hathaway.

TIM COOK: Toute première fois. Je suis une recrue.

BECKY QUICK: Que pensez-vous de la réunion annuelle jusqu'à présent?

TIM COOK: Je pense que c'est incroyable. Je n'ai jamais été à une réunion annuelle comme celle-ci auparavant. Vous savez, je pensais que le nôtre était vivant, mais il y a plus de 40 000 personnes ici. Et j'adore le fait que Warren et Charlie répondent à toutes les questions et, bien sûr, à toutes les questions, pas seulement à la sagesse qu'elles dégagent, mais aussi à l'intégrité et à l'humilité qui se dégagent. Je pense que c'est une excellente expérience d'apprentissage pour moi et pour tout le monde dans l'auditoire.

BECKY QUICK: Oui, c'est vraiment unique. Parlons un peu de la façon dont vous avez découvert que Warren Buffett investissait dans votre entreprise. Qu'est-il arrivé? Je ne connais pas l'histoire.

TIM COOK: Eh bien, j'ai découvert probablement comme vous l'avez fait. Quel est le 13F est déposé, et quelqu'un m'en parle, et je me suis dit, "Oh, c'est vraiment cool. Warren Buffett investit dans Apple." Vous savez, nous accueillons tous les actionnaires, mais nous gérons la société sur le long terme. Et donc, le fait que nous ayons l'investisseur ultime à long terme dans le stock est incroyable parce que nos intérêts sont alignés.

Mais, je connaissais Warren avant cette date. Mais nous n'avions aucune idée qu'ils regardaient la société. Ils font tout cela évidemment en secret et ont leur propre méthode pour le faire. Et ça a été un privilège, et je suis super content qu'ils se soient accumulés.

BECKY QUICK: Que s'est-il passé quand vous l'avez découvert? Y avait-il des discussions autour du bureau? Y avait-il des high-fives? Ou était-ce un "Oh mon Dieu, maintenant quoi?"

TIM COOK: Cela ressemblait à une reconnaissance, à un honneur et à un privilège. Et je ne parle pas de cela d'une manière légère. Je veux dire, wow, c'est Warren Buffett qui investit dans l'entreprise. Et oui, je me suis senti bien, je pense pour toute la société.

Parce que nous savions qu'il ne le savait pas, il a été très clair, il n'a pas investi dans des entreprises de technologie et des entreprises qu'il ne comprenait pas. Il a été totalement clair avec ça. Il considère donc évidemment Apple comme une société de consommation, et sous un autre angle. Je pense que c'est vraiment spécial.

BECKY QUICK: Eh bien, je voulais vous en parler aussi. Warren, depuis qu'il a acheté les actions, et beaucoup d'autres personnes depuis lors ont également dit la même chose, à savoir qu'il s'agissait d'une société de consommation, et non d'une société de technologie. Comment te sens tu à propos de ça? Parce que je te considère toujours comme une entreprise de technologie.

TIM COOK: Nous travaillons dans le secteur de la technologie, mais nous travaillons à l’intersection de la technologie, des arts libéraux et des sciences humaines. Nous fabriquons donc des produits pour les gens et le consommateur est au centre de nos activités. Et donc j'aime le fait qu'il nous regarde comme ça, parce que nous voulons que les consommateurs nous regardent comme ça.

Nous pensons que la technologie devrait être à l’arrière-plan, et non au premier plan, et qu’elle devrait permettre aux gens de faire des choses et les aider à faire des choses qu’ils ne pourraient pas faire autrement. Mais si les choses apparaissent comme une technologie, elles ne sont pas beaucoup utilisées, vous savez. Ils sont pour les autres, pas pour nous tous. Et donc j'aime le fait qu'il le regarde comme ça.

BECKY QUICK: Eh bien, comment pensez-vous de la société en termes de votre mission, comment procédez-vous? Nous entendons de différentes entreprises. Amazon parle toujours de la question du client. Quel est votre type de modus operandi?

TIM COOK: Notre mission est de fabriquer les meilleurs produits au monde dans les domaines dans lesquels nous choisissons de participer et qui enrichissent la vie des gens. Et donc, si nous ne pouvons pas fabriquer le meilleur produit, nous n'intervenons pas. Si nous pouvons fabriquer un bon produit, mais que cela n'aide personne, cela n'enrichit sa vie, alors nous n'allons pas allez-y non plus.

C'est un entonnoir assez étroit alors, parce que vous travaillez sur quelques choses. Et nous savons que pour les atteindre au niveau de qualité souhaité, nous ne pouvons en faire que quelques-unes. Et, vous savez, nous pouvons faire plus qu'avant, car nous sommes un peu plus grands maintenant. Néanmoins, dans l’ordre des choses, par rapport à la taille d’Apple, nous faisons très peu de choses.

BECKY QUICK: Comment ça marche, juste en termes de traitement? Existe-t-il des dizaines, voire des centaines de projets en cours qui finissent par se diriger vers l'endroit où vous prenez la décision de choisir lequel sera le prochain?

TIM COOK: Ce n'est pas aussi formel que ça. Apple est, à certains égards, une véritable start-up, dans la mesure où elle a un caractère informel à ce sujet. Et l'entreprise a tendance à se gérer horizontalement. Nous sommes donc fonctionnellement organisés, mais les équipes travaillent ensemble sur des projets. Et ces équipes sont habilitées à proposer de nouvelles choses. Et les gens proposent de nouvelles choses qui ne font pas partie de ces équipes également. Il existe donc une culture de débat intense dans Apple, où les meilleures idées sont débattues. Et ensuite, nous choisissons parmi les meilleurs parmi les meilleurs pour décider sur quoi nous allons consacrer notre temps.

BECKY QUICK: Je pense que Apple a probablement toujours eu une culture de débat. Est-ce une culture du débat plus agréable ces jours-ci?

TIM COOK: Est-ce plus agréable? Oh, certaines personnes pensent que je suis gentil, et d'autres pensent que je ne le suis pas. Et je ne, vous savez, je laisse d'autres personnes conclure cela. En quoi je crois, je pense que la collaboration est très essentielle pour nous. Vous ne pouvez pas gérer une structure dans laquelle vous souhaitez que tous les produits de la société fonctionnent bien ensemble, si cette dernière ne fonctionne pas correctement.

Vous savez, ou autrement, cela se manifeste chez le client. Et donc, je pense que la collaboration est la clé, mais le débat est également la clé. Et avoir une tension saine et un débat sain est fondamental pour proposer de bonnes idées. Et donc, je suppose que si certaines personnes pouvaient être invisibles et participer à certaines de nos réunions, elles penseraient: "Oh, ces personnes ne s'aiment pas." Mais vraiment, vraiment, les gens chez Apple … c'est comme une grande famille en quelque sorte. Mais les grandes familles se disputent et discutent également, et nous le faisons aussi.

BECKY QUICK: Quel est le sujet de débat au siège ces jours-ci?

TIM COOK: Il y a toujours un débat sur ce qui va arriver, sur les catégories dans lesquelles nous devrions entrer, sur celles dans lesquelles nous ne devrions pas entrer. Nous débattons des caractéristiques. Nous discutons des tendances. Nous débattons des nouvelles technologies, car il est essentiel de choisir la technologie sur laquelle miser de nombreuses années, avant que cette technologie ne devienne un client et fasse la différence, car il s’agit là d’investissements à très long terme. Nous discutons pour savoir où mettre notre emphase dans les zones géographiques. Nous débattons de tout, mais dans le bon sens.

BECKY QUICK: Je ne vous demanderai pas de me parler d'un débat qui se déroule précisément en ce moment, parce que c'est évidemment exclusif. Mais parlez-moi d’un sujet très controversé dont nous connaissons peut-être déjà la réponse. Donnez-moi simplement une histoire sur la façon dont quelque chose fonctionne. Un que vous vous rappelez en disant: "Oh, ce fut un grand débat."

TIM COOK: Eh bien, il y avait un débat sain à propos d'aller dans l'espace de surveillance. Oui, un débat très sain. Et sur ce que cela pourrait éventuellement faire pour les gens, et sur l’importance qu’il ya à accorder à la santé et à la condition physique. Vous savez où mettre l'équilibre relatif.

Vous pouvez imaginer que la montre contient un nombre incroyable de fonctions, permettant uniquement de faire du curé lorsque vous êtes interrompu, et les gens répondent maintenant aux appels. Et une sorte de choses que vous penseriez faire partie intégrante de l'iPhone, mais de manière organisée. Et, ou vous pourriez, mettre l'accent sur la condition physique et la santé, etc., et nous avons choisi de faire certaines de ces choses de façon remarquable. Mais nous investissons également énormément d’énergie dans les domaines de la santé, de la forme physique et du bien-être. Et c'était un nouveau domaine pour nous. Et donc, un débat sain aurait dû avoir lieu, et il l'a fait.

BECKY QUICK: Évidemment, vous étiez en faveur de vraiment embrasser cela à la fin, parce que rien ne sera fait sans que vous le signiez. Avez-vous toujours été de ce côté ou avez-vous participé au débat?

TIM COOK: Vous savez, j'ai toujours pensé que si vous voulez enrichir la vie de quelqu'un, l'une des choses les plus importantes, ou certainement parmi les deux ou trois premières priorités, est leur bien-être. Et je pense qu'en raison d'un certain nombre de facteurs dans la société et ainsi de suite, les gens ont en quelque sorte externalisé un peu ce qu'ils veulent pour leur médecin.

Et nous avons toujours eu pour objectif de responsabiliser la personne et de démocratiser les choses. Et maintenant, tout à coup, vous pouvez faire un E.C.G. sur votre poignet. Tout à coup, cette chose va vous alerter si elle croit que vous avez A-fib. Et cela ne remplace pas le médecin, évidemment.

Mais les gens ne se lèvent pas un jour et disent: "Oh, laisse-moi avoir un E.C.G. aujourd'hui", non? C'est peut-être que vous en avez un, deux ou trois dans une vie. Et peut-être que vous ne les avez que si vous avez une chose très sérieuse qui s'est produite plusieurs fois. Maintenant, vous pouvez le faire à tout moment. Et je reçois tellement de notes de personnes qui ont appris qu'elles avaient un A-fib, et elles m'ont dit que leur médecin leur avait dit que, si elles n'avaient pas tendu la main, elles auraient eu un problème très grave. , très, très grave problème de santé.

Et, vous savez, ce sont des choses profondes. Les notes que je reçois de personnes qui ont perdu beaucoup de poids, parce que cette chose vous met dans un mode où vous voulez fermer ces bagues. Et c'est. C'est une sorte de vrai nord.

BECKY QUICK: En termes de nombre d'étapes ou de nombre d'activités que vous avez effectuées?

TIM COOK: Exactement, parce que nous pouvons tous nous leurrer. "Oh, je pense avoir fait beaucoup aujourd'hui." Mais, vous savez, cette chose vous dit la vérité. Et donc je viens de voir toutes ces tentacules pour les gens. J'ai vu des gens partir, ils n'avaient pas leur téléphone, ils ont eu un problème extraordinaire.

Un gars est retourné dans une voiture. Il m'a envoyé une note disant: "Mon téléphone est sorti par la fenêtre quand la voiture s'est retournée. J'étais sur cette route de campagne, personne à une distance de distance. J'aurais été laissé pour mort si je n'aurais pas pu contacter services d'urgence. " Des jeunes et des personnes plus âgées m'ont dit que la détection de chute qui s’est produite ici les a sortis d’un énorme embouteillage parce qu’ils avaient un problème et qu’ils sont tombés. Et pas de manière à ce qu'ils puissent se relever, non?

Et donc je regarde ces choses, et je vois le genre de choses que nous faisons avec les dossiers médicaux. Je vois le genre de choses que nous faisons avec le V.A. Et je pense simplement que nous sommes sur le point de parcourir un très long chemin pour aider les gens. Et si vous pouvez aider les gens, vous pouvez créer une grande entreprise à partir de cela.

BECKY QUICK: Ouais. Parlons d'un débat sur lequel vous avez été au centre de la sphère publique et qui concerne la vie privée.

TIM COOK: Oui.

BECKY QUICK: Vous avez été très franc à ce sujet.

TIM COOK: Ouais.

BECKY QUICK: Quand Apple a-t-il pris la décision de dire: nous n'allons pas vendre les données de nos clients, nous allons les protéger, nous pensons que c'est important?

TIM COOK: Nous pensons que c'est fondamental, car nous travaillons pour le consommateur. Et si nous pouvons vous convaincre d'acheter un iPhone, nous gagnerons un peu d'argent. Mais nous ne voulons pas vous utiliser comme notre produit. Et nous avons juste un problème fondamental avec le faire.

Et nous avons toujours pensé que la création d'un profil détaillé de votre vie… pourrait avoir des conséquences tragiques, qu'il s'agisse d'une atteinte à votre vie privée ou de quelque chose dans lequel les données elles-mêmes pourraient être utilisées de manière néfaste. Et donc, nous n'avons jamais pensé qu'il était juste de le faire, et nous avons toujours pensé que vous le possédiez. Je ne possède pas vos données tu fais. Et nous avons en quelque sorte compris que nous sentons un niveau de responsabilité, que nous savons que votre téléphone est plus documenté que n'importe où ailleurs dans votre vie.

Je veux dire, votre téléphone connaît vos pensées. Votre téléphone connaît vos amis, vos enfants, peut-être où ils se trouvent. Il connaît tes finances. Il connaît vos données de santé. Il contient toutes ces informations bien au-delà de toute autre chose dans votre vie. Si un cambrioleur pénétrait par effraction dans une maison et parcourait chaque tiroir de votre maison, il en saurait beaucoup moins que s'il ouvrait votre téléphone. Et donc, nous pensons que cela implique une grande responsabilité de nous aider, car tout le monde ne peut pas être un informaticien et savoir comment faire toutes ces choses.

BECKY QUICK: Facebook et d'autres ont adopté une approche différente. Un modèle d'entreprise différent. Et je pense qu'une partie de ce qui s'est passé peut être une des raisons pour lesquelles Washington et d'autres régulateurs cherchent vraiment à sévir contre les grandes technologies. Ils vous ont confondu avec le groupe qu'ils aimeraient un peu rompre potentiellement. Êtes-vous frustré par cela?

TIM COOK: Je suis frustré que la technologie soit peinte comme monolithique. Tech n'est pas monolithique. Ce serait comme dire "Tous les restaurants sont les mêmes" ou "Tous les réseaux de télévision sont les mêmes". Vous savez, ils ont tous leur propre personnalité, leurs propres caractéristiques, etc.

Et donc, si vous regardez Apple, nous sommes grands et nous sommes géographiquement au même endroit que beaucoup d’entreprises de technologie. Et c'est à propos de l'étendue de la communauté. La capitalisation boursière en est peut-être une autre, mais mettez ces choses de côté. Je ne pense pas que quiconque puisse nous appeler un monopole, ou quiconque a un état d'esprit très profond et antitrust. Parce que vous regardez notre part. Nous détenons 15% du marché mondial des téléphones intelligents et huit ou neuf sur des ordinateurs personnels, et ainsi de suite. Et donc, l’action n’est clairement pas un type d’entreprise ou un marché dominant. C'est différent selon les entreprises que vous examinez, n'est-ce pas?

La vie privée est une énorme différence. Nous ne traitons pas vos données. Nous sommes beaucoup à vos côtés. Nous organisons également notre plate-forme. Nous avons toujours vu qu'il y a un Web et nous soutenons un Web libre et ouvert. Et nous soutenons la neutralité du net. Mais nous n'avons jamais vu que notre plate-forme ne devrait être qu'une réplication de cela. Nous pensons qu'il devrait être … unique et organisé, et nous pensons que nos clients le souhaitent.

Qu'ils veulent la sécurité et la confidentialité qui vont de pair. Et donc nous avons toujours organisé … nous ne sommes pas emballés dans un bretzel pour dire: "Non, cela ne va pas sur notre plate-forme, non cette application ne fonctionne pas, et donc elle ne va pas dans les Magasin d'applications." Je sais que cela nous a ouvert à la critique. Mais cela fait partie du fait d'être propriétaire d'un magasin ou autre. Si vous possédez le magasin situé au coin de la rue, vous décidez de ce qui se passe dans votre magasin.

Et donc, je pense que beaucoup de ce genre de choses ont de la mordant et peuvent jouer en politique avec les élections et ce genre de choses. Mais je ne les considère pas comme ayant une substance profonde, et je crois qu’ils sont à la base, comme vous le dites, la technologie est peinte avec un gros rouleau. Et il doit être peint avec un pinceau à pointe fine.

BECKY QUICK: Lorsque Steve Jobs exécutait Apple et Bill Gates exécutait Microsoft, ils étaient en quelque sorte le nemesis de chacun. Ils entretenaient des relations frénétiques dans lesquelles ils se respectaient mutuellement, mais ils se livraient à une concurrence très dure. Qui est votre Némésis?

TIM COOK: Je ne vois pas que j'en ai un. Je suis sûr que beaucoup de gens ne m'aiment pas. Et j'espère que beaucoup de gens le feront. Mais, je veux dire, pour nous, nous sommes en concurrence avec tout un groupe de personnes. C'est un marché féroce. Nous sommes en concurrence du côté du système d’exploitation avec Google et Microsoft.

Dans le domaine du matériel informatique, nous livrons concurrence à Samsung, à Huawei et à de nombreuses autres sociétés chinoises de premier plan, notamment. Nous concurrençons dans l'espace PC avec Dell à H.P. à Lenovo. Ainsi, chacun de ces marchés sur lesquels nous intervenons a un nombre important de concurrents. Mais … je ne me concentre pas sur les personnalités ou la société. Nous nous concentrons sur le client et nous nous demandons toujours: "Que pouvons-nous faire de plus pour le client?" Vous savez, et c'est ainsi que nous voyons les choses.

BECKY QUICK: Enfin, je voudrais juste vous poser une question sur les rachats d’actions. Un autre montant de 75 milliards de dollars autorisé pour le rachat. Warren Buffett en parle aujourd'hui. Il est un grand fan de ça. Avez-vous parlé avec lui à ce sujet?

TIM COOK: Vous savez, c’est un peu drôle, c’est de retour en 2012, j’avais été au poste de PDG peut-être un an environ. Nous avons eu une quantité croissante d'argent. Je pense que nous venons de franchir la barre des 100 milliards de dollars, si ma mémoire est bonne. Et, comme vous pouvez le deviner, de nombreuses personnes m'ont apporté leur contribution.

Et quand je n'ai pas d'expérience dans quelque chose, je fais toujours une liste des personnes que je pense être les personnes les plus intelligentes que je puisse contacter pour leur parler et obtenir des conseils. Et Warren était en haut de la liste. Comme vous pouvez l'imaginer, je n'avais jamais rencontré Warren auparavant. Et alors je reçois son numéro. J'appelle à Omaha. Et je pense – je n'étais pas sûr qu'il prenne l'appel. Vous savez, j'appelle en quelque sorte le bleu. Il ne me connaît pas d'Adam. Mais il a pris l'appel et j'ai eu une excellente conversation avec lui. Et c'était la première fois que je rencontrais Warren.

Et il était très clair pour moi. Je m'en souviens encore. Il a dit, il va, "Laisse-moi juste couper à travers. Si tu crois que ton stock est sous-évalué, tu devrais acheter ton stock." Et je pensais que c'était juste la façon la plus simple de voir les choses. Voici donc ce que nous faisons, c’est que nous nous occupons d’abord et avant tout de nos employés, de l’entreprise et de son avenir. Et nous investissons énormément dans ce pays et dans d’autres.

Nous allons dépenser 350 milliards de dollars aux États-Unis pour la construction de nouveaux sites. Et nous venons d'avoir la nouvelle extension à Austin et ainsi de suite. Donc tout cela est numéro un, non? Et ensuite, s'il nous reste de l'argent, nous regardons ce que nous faisons d'autre. Nous acquérons tout ce dont nous avons besoin et qui a un objectif stratégique. Nous faisons donc l’acquisition d’une entreprise en moyenne toutes les deux ou trois semaines.

BECKY QUICK: Petites entreprises.

TIM COOK: Ce sont de petites entreprises. Nous ne les annonçons pas. Nous recherchons principalement des talents et de la propriété intellectuelle.

BECKY QUICK: Toutes les deux ou trois semaines, vous achetez une entreprise?

TIM COOK: Toutes les deux ou trois semaines.

BECKY QUICK: Je n'en avais aucune idée.

TIM COOK: Nous avons acheté probablement entre 20 et 25 entreprises au cours des six derniers mois environ. Et ensuite, nous regardons, qu'est-ce qu'il nous reste? Et s'il nous reste quelque chose, nous cherchons où nous pouvons le placer. Et la valeur maximale que nous pouvons placer est l'investissement en nous et l'investissement dans Apple. Et c'est ce que nous faisons. Nous sommes chanceux de constater qu'en achetant nos actions, nous pensons que près de 50% des ménages américains détiennent des actions Apple, directement ou indirectement par le biais d'indices et de fonds communs de placement, etc. Et cela aide donc tout le monde ou aide un grand nombre de personnes.

Regarder: Buffett: Je suis 'farouchement' en faveur du rachat d'actions par Apple

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