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Une petite pause au Perche

Par Maximus , le 3 juin 2019 - 13 minutes de lecture

Lever de soleil sur la magnifique campagne de Feings dans le département de l'Orne. Photo: Alamy

Gillian Thornton laisse quelqu'un d'autre prendre les rênes d'une courte pause à Le Perche

Marchez! »Les oreilles piquées, les deux énormes chevaux devant moi se mettent en mouvement avec un bruit de harnais et des bruits de sabots ferrés. Et alors que nous sortons de la cour de la Ferme de l’Absoudière, deux grands dos tombent en un rouleau syncopé, l’un noir, l’autre gris. C’est un peu cahoteux ici, à côté du conducteur, car notre chariot léger laisse un asphalte lisse pour les pistes et les sentiers forestiers, mais une promenade en calèche traditionnelle est un privilège rare pour ceux d’entre nous plus habitués à la puissance mécanique, et je les adore.

Il n’ya certainement pas de moyen plus authentique d’explorer le Parc Naturel Régional du Perche (PNR) que derrière un percheron de race pure ou deux. Et j’ai une place au premier rang pour une excursion de deux heures dans ce magnifique coin du "Grand Sud" de la Normandie. Idéal pour un long week-end ou pour faire une halte en direction des ports de la Manche, le Perche est encore méconnu des passionnés de la campagne luxuriante de la Normandie.

Chevaux Percheron en action. Photo: Gillian Thornton

Créé en 1998, le Perche est à cheval sur le départements de l'Orne en Normandie et d'Eure-et-Loir au Centre-Val de Loire, sa mission est de protéger et de développer le patrimoine, ou patrimoine, du paysage naturel et bâti à l’agriculture et aux traditions rurales.

Parsemé de zones de forêt ancienne et parsemé de jolis villages de pierre moelleuse, le roulement bocage La campagne du Perche est une invitation ouverte à la découverte à pied, à vélo ou bien sûr à cheval. Mais il abrite également un nombre croissant de brocantes (marchés aux puces) et antiquaires, entreprises artisanales, salons de thé et producteurs de produits alimentaires qui attirent les vacanciers parisiens ainsi que les visiteurs d'outre-Manche.

Les jardins publics et l'hôtel de ville de Mortagne-au-Perche. Photo: Gillian Thornton

UN LIEU POUR PARTAGER LE BONHEUR

«La vie est belle ici», déclare Cécile Schmitt autour d'un café et d'une tarte aux prunes faite maison chez Chez Nous Campagne. Sa combinaison élégante de salon de thé et brocante En dehors de Mortagne-au-Perche, elle est entourée de terres agricoles luxuriantes. Il n’est donc pas surprenant que le slogan accrocheur de Cécile soit «Chez nous, on partage le bonheur”. Ici nous partageons le bonheur.

Cécile et son mari ont quitté Paris pour élever leurs enfants dans la campagne de l'Orne sans jamais regarder en arrière. Maintenant, elle partage son temps entre la réutilisation de meubles, le travail avec des artisans locaux et la préparation de tartes au four pour le salon de thé. Oh, et entretenir le jardin entre servir les clients dans sa boutique et son élégant gîte. Le prochain projet est de construire un deuxième gîte au premier étage dans le champ attenant. «Pour que les invités puissent profiter des vaches qui paissent sous eux!», Rit-elle.

Cécile Schmitt partage la joie à Chez Nous Campagne. Photo: Cecile Schmitt

Mortagne-au-Perche, sa ville-marché locale, est un ancien siège des comtes de Perche. Pendant la guerre de cent ans, un double ensemble de remparts à tourelles protégeait les habitants du Moyen Age contre les Anglais. Et depuis ma chambre au deuxième étage de l’Hôtel du Tribunal, j’apprécie une vue panoramique sur les toits et les tourelles de cette campagne pittoresque et vallonnée. Véritable joyau de la chaîne des Logis, qui jouit d'une grande fiabilité, Le Tribunal est caché derrière l'église Notre-Dame sur une place tranquille, merveilleusement tranquille et constituant une véritable découverte gastronomique.

Aujourd’hui, les murs de défense de Mortagne ont pratiquement disparu, mais il reste encore de nombreux bâtiments de qualité dans les rues historiques. Procurez-vous le dépliant Circuit du Patrimoine et suivez les panneaux numérotés. La plupart sont des propriétés privées, mais les visiteurs occasionnels peuvent toujours être agréablement surpris. Normalement, je ne regarderais pas deux fois dans un hôpital moderne, mais le centre médical de Mortagne a conservé le cloître exquis de l’ancien couvent Saint-François et Sainte-Claire, fondé en 1502 par Marguerite de Lorraine, comtesse de Perche. Les charpentes en bois ont la forme d’un bateau retourné, comme dans la chapelle peinte caverneuse où Marguerite et les malades avaient autrefois entendu la messe.

La chapelle du couvent Saint-François à Mortagne-au-Perche. Photo: Gillian Thornton

Visitez la chapelle voûtée de Crypte Saint-André, tout ce qui reste d'une église du XIIIe siècle; marcher sous la porte de la ville médiévale de Saint-Denis; et profiter de la vue panoramique depuis les jardins publics derrière la mairie. Le buste dans l’allée des arbres est celui de Jules Chaplain, graveur local de médailles du XIXe siècle, qui a conçu le symbole national qui est toujours affiché lors des discours du président français.

LA POMME DE NOTRE YEUX

La spécialité culinaire de Mortagne est le boudin noir, mais s’il n’est pas à votre goût, vous trouverez de nombreux autres produits locaux offrant un minimum de kilomètres de produits alimentaires. La pomme est une grosse affaire ici, alors à cinq miles au sud de Mortagne, je m'arrête à La Maison Ferré à Comblot pour rencontrer Grégoire Ferré, éleveur de bétail, cultivateur de pommes et distillateur. Les pommes de table ne représentent que 10% de la récolte annuelle de Grégoire, la majorité étant broyée sur place pour être transformée en jus, cidre, pommeau et le calvados. «Le cidre artisanal est de plus en plus populaire dans le monde», m'a-t-il expliqué en comparant les notes de dégustation. "Mon objectif est maintenant de faire en sorte que le Calvados soit concurrentiel sur le marché du whisky, tout en maintenant toutes les traditions du produit authentique."

Mortagne-au-Perche. Photo: Gillian Thornton

À partir de Mortagne-au-Perche, la plupart des points du Perche sont accessibles en moins d’une heure par une puissance mécanique. Les routes sont calmes et constituent un plaisir de conduire, ce qui incite le voyageur à faire un détour et à suivre un panneau intriguant ou une voie invitante. Non loin de la ferme Ferré, j'aperçois une haute paire de flèches au-dessus de la cime des arbres et découvre une église d'une taille démesurée dominant un petit village.

La Chapelle-Montligeon a été construite entre 1896 et 1911 par l'abbé Buguet, curé de la paroisse, qui a fondé un organisme religieux dans le but de délivrer les âmes du purgatoire et de promouvoir la justice sociale. Aujourd’hui, c’est un lieu de pèlerinage mais également un centre d’affaires basé sur l’imprimerie qu’il a fondée. Vous n’avez cependant pas besoin d’être une âme perdue pour profiter de la diversité des vitraux à l’intérieur.

La basilique de Montligeon. Photo: Gillian Thornton

PRENDRE LA ROUTE

Alors que le haut de la basilique de Montligeon domine le paysage, le toit du Manoir de Courboyer sur trois étages est à peine visible de la route d'approche. Cette propriété à tourelles du XVe siècle située à Nocé est désormais un lieu d’exposition pour la Maison du Parc, son siège social et le centre d’information pour le PNR du Perche. Générer des activités locales; s'approcher des animaux de la ferme; et savourez un délicieux plat régional au restaurant.

Manoir et Domaine de Courboyer. Photo: Gillian Thornton

Différents itinéraires de conduite autonome mettent en valeur les forêts et les abbayes du PNR, ses manoirs et ses châteaux, mais chaque route de campagne ouvre de nouveaux horizons. Bellême, ancienne capitale du Perche et non loin de La Perrière, bâties sur un promontoire calcaire, sont toutes deux labellisées Petites Cités de Caractère par l'Orne département pour leurs petites rues atmosphériques et leurs bâtiments historiques. Mais ils sont également en pleine effervescence avec les restaurateurs, les commerçants et les artisans déterminés à maintenir leurs communautés en vie.

Bellême, où les artisans locaux vendent leurs produits. Photo: Gillian Thornton

J’ai débarqué à Bellême le week-end des Métiers d’art, où de sympathiques artisans locaux vendent tout, des sculptures sur bois aux photographies de nature encadrées dans la salle des fêtes. Et parmi les commerces permanents de la ville, je repère des restaurateurs de meubles, des antiquaires et des galeries, avant d’être attirés par la large devanture de la Savonnerie de La Chapelle.

Ici, Patrick Neyt, mari de la fondatrice Isabelle, explique le procédé à froid utilisé pour fabriquer du savon et des produits cosmétiques naturels sur place. Vous avez le choix entre des baumes à lèvres, des savons à raser, des shampooings, des crèmes de douche et des bougies, ainsi qu'une large gamme de savons adaptés à divers problèmes de peau.

Patrick Neyt avec certains de ses savons. Photo: Gillian Thornton

Un court trajet en voiture à La Perrière, je dérive avec bonheur des produits locaux de l'épicier du village vers les étagères pleines à craquer de La Demeure du Livre. Vous avez un petit creux? L’élégante Maison d’Horbé est un mélange séduisant de restaurants et de brocante, tandis que Chez Martin, à côté, est une combinaison originale de bar, brocante et cyber café. Juste au-delà du village, la forêt de Bellême est un endroit tranquille pour faire de la marche ou du vélo. Recherchez les chênes caractéristiques, balisés de la route.

Plus tard dans l'après-midi, j'absorbe les sons d'une autre région forestière du Perche située derrière l'Utah et le Kenyan, deux des 17 magnifiques chevaux appartenant à l'éleveuse Percheron Céline Maudet. Chacune porte le nom d'un coin du monde qu'elle connaît et aime.

Pesant environ 800 kg chacun, les chevaux constituent un site impressionnant, quel que soit l'angle où ils tournent, tandis que nous passons devant la basilique de l'abbé Buguet sous le soleil du début de soirée. Mais c’est un pas rapide le long d’un sentier forestier qui me rappelle vraiment la puissance double qui m’attend – un magnifique symbole d’une zone tranquille qui présente ses traditions à un public du XXIe siècle.

La librairie à La Perrière. Photo: Gillian Thornton

LE PERCHE ESSENTIALS

Y arriver

Gillian a voyagé avec Brittany Ferries de Portsmouth à Caen-Ouistreham, environ
2 heures en voiture de Mortagne-au-Perche. (www.brittanyferries.com).

RESTEZ ET MANGEZ

Hôtel du Tribunal
4 Place du Palais, 614000 Mortagne-au-Perche
Tel: +33 (0) 2 33 25 04 77
www.hotel-tribunal.fr

Chambres modernes réparties dans trois bâtiments du patrimoine adjacents divisés par des jardins de la cour. Restaurant gastronomique ouvert midi et soir tous les jours. Accueil chaleureux.

Hôtel du Tribunal. Photo: Gillian Thornton

Chez Nous Campagne
Les Joncherets, 61190 Bubertré
Tel: +33 (0) 6 30 77 17 54
www.chez-nous-campagne.com

Élégant et spacieux au premier étage gîte décorée avec des meubles recyclés dans une ancienne grange à côté d'une ferme du XVIIe siècle, brocante et salon de thé.

SITES WEB UTILES
www.normandy-tourism.co.uk
www.parc-naturel-perche.fr/fr
www.ot-mortagneauperche.fr
www.savonneriedelachapelle.com

SLOW FOOD FRESH DE LA FERME

Procurez-vous le dépliant des produits de la ferme du Perche auprès de tout office de tourisme local pour découvrir les fermes ouvertes aux visiteurs, ainsi que les temps des marchés locaux où vous pouvez acheter de tout, du cidre au jus de pomme en passant par le fromage de chèvre et la charcuterie. Le marché du samedi matin à Mortagne-au-Perche est l’endroit idéal pour goûter au boudin noir local élaboré par des producteurs artisanaux selon leurs recettes secrètes.

La Maison Ferré. Photo: Gillian Thornton

J'ai visité La Maison Ferré, une ferme familiale située à Comblot près de Mortagne, pour faire le plein de cidre et de jus de pomme, pommeau apéritif et calvados digestif. Leur vinaigre de cidre, leurs confitures et leurs gelées maison sont d'excellents petits cadeaux.

Ouvert les mercredis, vendredis et samedis après-midi d'avril à septembre, mais toute l'année sur rendez-vous.
Tél: 02 33 25 29 50 pour connaître les horaires d'ouverture.

Un cheval percheron jouit d'un étirement. Photo: Gillian Thornton

PUISSANCE DE CHEVAL TRADITIONNELLE

On pense que les origines du Percheron remontent au 8ème siècle lorsque les chevaux arabes capturés lors de la bataille de Vouillé près de Poitiers furent croisés avec des chevaux lourds locaux. Mais les standards de race actuels datent du 19ème siècle, lorsque les percherons étaient largement utilisés à la fois pour l'agriculture et le transport de marchandises et de personnes.

Comme beaucoup de races de chevaux lourdes, elles ont connu un déclin entre les deux guerres mondiales avec l'avènement du transport mécanisé; mais depuis 1991, l’élevage de percherons est en augmentation grâce à l’importation d’étalons en provenance d’Amérique. Le croisement des étalons américains avec des juments françaises de type Percheron a permis de créer une race plus légère et plus agile. Il existe désormais deux variétés reconnues: l’une pour l’utilisation agricole et forestière, l’autre pour le sport et la conduite en calèche.

Chevaux de Percheron. Photo: Gillian Thornton

Aujourd'hui, la principale zone de reproduction se situe le long de la vallée de l'Huisne, de Nogent-le-Rotrou à Mortagne-au-Perche et à La Ferté-Bernard. Chaque année, la Société Hippique Percheronne de France organise des concours pour récompenser les meilleurs exemples. D'habitude gris mais parfois noir, le Percheron est bon enfant et doux.

Un certain nombre de haras sont ouverts sur rendez-vous pour des visites et / ou des promenades en calèche (voir www.parc-naturel-perche.fr). La visite de Gillian a été rendue possible grâce à Céline Maudet à la Ferme de l’Absoudière à Corbon (Tél.: 06 27 02 35 26; anglais parlé).

Magazine France Today

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Maximus

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