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Jony Ive sur les responsabilités de Apple Watch et de Big Tech

Par Maximus , le 1 juin 2019 - 16 minutes de lecture

C’est l’un de ces jours d’octobre qui donnent à penser que nous sommes encore au début du mois de septembre. J’ai donc choisi une table extérieure au London Café River Café, qui donne sur le pont Hammersmith. Comme Sir Jony Ive est un peu en retard pour le déjeuner, je m'adresse au chef du design d'Apple et je sors de sa création la plus célèbre pour visionner un enregistrement de «l'événement spécial Apple» du mois dernier dans le nouveau Norman du géant de la technologie. Campus conçu par Foster à Cupertino.

C'est un film en deux parties. Le premier est un dramatisé Mission impossibleSéquence montrant une jeune femme qui se précipite vers le Steve Jobs Theatre avec une mallette en métal – un peu d'amusement de grande valeur pour la production qui nous permet de profiter de la grandeur à la fois rapide et démocratique du QG de la compagnie la plus précieuse au monde . Les choses ont beaucoup évolué depuis le début des années 90, lorsque j'ai rejoint le fabricant d'ordinateurs en difficulté avant la seconde venue de Jobs. Je parcoure la deuxième partie, une orgie californienne d’auto-félicitations qui met en scène une série d’employés âgés d’Apple chroniques et optimistes, vêtus de différentes teintes de anthracite et d’olive et expliquant, entre autres, comment le nouveau modèle Apple Watch peut maintenant sentir un cœur irrégulier. appelez une ambulance si elle détecte que vous êtes tombé et que vous ne vous êtes pas levé.

Je me demande ce que les consommateurs d’Apple penseraient de la garde-robe du designer qui se fraye un chemin entre les tables extérieures à l’amiable. Agé de 51 ans, il porte un tailleur confectionné à Milan par Caraceni. pied-de-poule, une chemise en lin blanc et sa signature Clarks Wallabees. Il s'excuse trop d'avoir 10 minutes de retard. Il repère l'architecte Lord Rogers à la table voisine. il y a une épidémie d'effusion mutuelle modérément décontenancée; puis il s'installe dans son fauteuil, prend le menu et laisse échapper un soupir de satisfaction.

Ive était à Londres cet été, en sa qualité de chancelier du Royal College of Art, pour présider une cérémonie de remise de diplômes. Mais cette visite d’environ 50 heures relève d’une capacité plus privée. "Je serai en ville pour le mariage de demain", dit-il – faisant référence au mariage de la princesse Eugénie, fille cadette du prince Andrew et de Sarah Ferguson. "Ensuite, ajoute-t-il, il ya toujours un certain nombre de choses à faire pour moi à Apple." Il doit faire une de ces "choses à Apple" peu après 15 heures. Nous commandons donc immédiatement.

Ayant vu le four à pizza à ventre bombé dans le restaurant, j'ai choisi de commencer avec la pizzetta aux figues, au thym et au Gorgonzola et de le persuader de faire de même, mais il opte vertueusement pour le carpaccio di branzino. Nous sommes d'accord sur un plat principal de pétoncles avec haricots piment, marjolaine, citrouille et cannellini. Le gestionnaire prend notre commande et l’occasion de remercier Ive pour sa montre Apple, ainsi que de disposer d’un tutoriel rapide sur ses capacités cardiaques. De même, je demande des conseils sur la façon de positionner mon iPhone pour enregistrer notre conversation. (Peu importe – «les microphones sont tout autour».)

J'ai rencontré pour la première fois le duc d'York «il y a environ 10 ans». Le prince était, at-il insisté, "intéressé par la contribution de la technologie aux individus et par les implications pour la culture et la société". Il a fait visiter le palais de Buckingham à l’équipe de designers d’Ive, ce qui, pour les collègues qui n’étaient pas allés à Londres auparavant, «était une introduction extraordinaire à la ville». Prince Andrew a également organisé un dîner pour eux. . . au River Café. Ive est en train de livrer un peu de paean au restaurant quand, à la queue et en vichy rose, la propriétaire, Ruth Rogers, se présente à notre table pour dire bonjour. Elle reste juste assez longtemps pour que je puisse partager l’anecdote sur leur première rencontre à la Maison Blanche de Barack Obama. «Ruthie et moi étions tous les deux à un dîner d'État, mais par nous-mêmes et nous faisions semblant de parcourir une bibliothèque. J’ai toujours entendu Paul Smith parler de Ruthie avec une telle estime. . . Nous sommes devenus amis très rapidement. "

Cela en dit long sur l’influence du designer en chef d’Apple, qui se mêle désormais aux présidents et aux membres de la royauté. Sans la présence d'une entreprise de sanitaires du Staffordshire, le monde aurait peut-être dû se passer de l'iPhone (ainsi que de l'iMac, du PowerBook, du MacBook, de l'Apple Watch, de l'iPod et de l'iPad). Après avoir étudié le design dans l'ancien polytechnique de Newcastle, dans le nord-est de l'Angleterre, il a cofondé un cabinet de conseil en design basé à Londres. Mais il s’est rendu compte qu’il devait faire quelque chose quand il s’est vu confier par le directeur général de la poterie le cours sur le risque que son lavabo pose pour de jeunes enfants, si celui-ci venait à tomber. Sans surprise, il s’est aussi éloigné que possible du Staffordshire et, en 1992, il a commencé à travailler pour Apple en Californie. Il était déjà clairement une étoile montante quand, en 1997, Steve Jobs est revenu pour diriger et sauver la société qu’il avait fondée.

Jobs a noué un lien étroit avec Ive, l’appelant son partenaire créatif. Ils ont déjeuné ensemble la plupart des jours; Jobs était toujours dans et hors du studio de design; eux et leurs familles ont pris des vacances ensemble. Leur partenariat a jeté les bases de la technologie du 21ème siècle. Apple est maintenant une entreprise où les concepteurs sont les maîtres mots. Ive a encouragé les recruteurs d’Apple à s’asseoir dans leurs rangs pour qu’ils soient imprégnés des «valeurs et philosophies» des concepteurs.

Construit à un coût déclaré de 5 milliards de dollars, Apple Park comprend un anneau de 2,8 millions de pieds carrés entourant 30 hectares paysagers, plus le théâtre Steve Jobs, doté de 1 000 places. Mais en tant qu’expression de la puissance d’une entreprise, c’est unique. . . Eh bien, Ivean: quand il a parlé du bâtiment par le passé, il a insisté sur le fait que le parc n’était «pas du tout dominé par la structure bâtie». C'est une sorte de métaphore architecturale pour l'homme.


Quand je commence à trancher ma pizzetta en petits triangles, je détecte un regard envieux sur mon assiette – mais je me assure que le carpaccio de bar est excellent. Pendant que nous mangeons, je dirige mon kremlinologue Apple interne et lui demande s’il ya une raison pour laquelle l’équipe de conception a été l’une des dernières personnes à s’installer dans le nouveau bâtiment. La révélation a incité furtivement les observateurs Apple à se demander si cela signifiait une défaillance de la sécurité. Je dévie habilement ma sonde.

«Ce n’était pas en retard, c’était toujours prévu à l’époque. Lorsque vous déplacez 9 000 personnes, vous ne le faites pas en un jour. Nous sommes l’un des derniers groupes. C’est un événement chargé et significatif car cela signifiait quitter un studio riche de plusieurs décennies d’histoire, où nous avons conçu et construit les premiers prototypes. C'est le studio dans lequel je suis retourné le jour de la mort de Steve. Et c’est à cet endroit que nous avons découvert l’iPhone et l’iPod. "

Pour autant, le déménagement marque un changement historique chez Apple – vers un type de gestion différent. Dans le passé, Ive a exprimé son admiration pour la «considération discrète» de Tim Cook, qui a pris la relève en 2011 après la démission de Jobs quelques mois avant sa mort d'un cancer du pancréas. Alors que Ive utilise constamment le pluriel à la première personne et invoque «l'équipe», alors que son mentor et son ami sont partis, la responsabilité de la vision de l'entreprise repose désormais sur les épaules d'Ive. Apple Park est un bon exemple. Malgré son manque de confiance, il a été profondément impliqué dans la création du nouveau QG – «un bâtiment tout à fait remarquable». Ce déménagement entraînera une réorganisation radicale des équipes de conception.

Il répertorie tous les différents types de concepteurs, du concept industriel au produit en passant par le graphisme, le son, le concepteur haptique, etc. «Mais nous n’avons jamais été dans le même studio. Si tout ce que nous faisions, c’était changer notre position, et à part cela, nous nous attendions à ce que nous maintenions le statu quo, je serais extrêmement inquiet, mais cela ne pourrait pas être plus différent. S'installer dans Apple Park représente enfin la réunion de ces différents domaines d'expertise créative incroyablement divers. Je suis persuadé que cela n’est jamais arrivé auparavant, d’avoir des concepteurs industriels à côté des concepteurs de polices, des prototypes, des experts en haptique. Les meilleurs experts haptiques du monde sont assis à côté d'un groupe de titulaires d'un doctorat en sciences des matériaux. "Il pense que" pour comprendre quelles sont les opportunités et les possibilités pour l'avenir, il faut cette collaboration ".

L’intégration des concepteurs fait-elle donc partie des préparatifs en vue du déploiement du système de conduite autonome Apple, qui semble être un secret assez secret dans le nord de la Californie? Les voitures sont une passion de Ive. Nous nous sommes rencontrés pour la première fois au Goodwood Festival of Speed, où nous sommes tous deux membres du jury de longue date du concours consacré aux voitures de collection. Il sera ravi d'entendre parler de son Drophead «Chinese Eye» Rolls-Royce Silver Cloud et de l'Aston Martin DB4. Mais, précise-t-il le plus gentiment possible, la contribution possible d’Apple à l’avenir des transports est interdite.

«Nous explorons tant de pensées différentes et autant de technologies différentes pour des produits ou des services. Certaines entreprises utilisent le fait qu’elles explorent de nombreuses idées différentes comme outil de relations publiques – nous ne le faisons pas. Si vous travaillez réellement sur quelque chose, il est préférable de travailler dessus et de lutter contre les problèmes et les défis qui s’y rapportent, plutôt que d’en parler. Notre capital, notre capital, sont nos idées et les technologies que nous développons. Il est important que, le plus longtemps possible, il reste à essayer de différer le moment où ils seront ensuite copiés – ce que l'histoire suggère. "


Nous sommes distraits par l'arrivée de nos coquilles Saint-Jacques. «C’est magnifique, n’est-ce pas», dit-il en scrutant son assiette. Avec ses couleurs de saison, il complète parfaitement le tourbillon de feuilles tourbillonnant devant nous alors qu'une rafale automnale refroidit l'air. Plutôt que de laisser ses pétoncles refroidir dans la brise, il réduit au silence un appel entrant sur sa montre de série 4, un produit lancé le mois dernier.

L'Apple Watch est le dernier né de la lignée des produits Apple totémiques, mais les ventes ont d'abord été lentes. De plus en plus, la montre se positionne comme un appareil de santé. Dans son discours de septembre, Cook a parlé de nombreux messages de clients dont le produit avait sauvé la vie. C'est un projet cher à Ive, a-t-il déclaré, ajoutant que la montre Série 4 «constituera un tournant décisif dans la compréhension et l'adoption du produit».

Les ventes sont maintenant telles qu'Apple prétend être la marque de montres numéro un – bien que je me demande si un appareil de ce type porté au poignet est vraiment une montre. Sa réponse est surprenante. «Non, je pense qu'il s'agit d'un ordinateur très puissant, doté d'une gamme de capteurs très sophistiqués, qui est attaché à mon poignet. Ce n’est ni très descriptif ni très utile. »Il rit. «Vous et moi partageons la même perspective et nous avons eu le même défi avec le produit que nous avons appelé l'iPhone. Il est clair que les capacités de l'iPhone vont bien au-delà de celles que nous appelons traditionnellement un téléphone. "

Un verre de vin blanc se pose sur notre table; levant les yeux pour voir qui l'a envoyé, j'aperçois une Ruth Rogers souriante et soulève le verre en portant un toast. «Si je compare ma montre à ce verre: l’effort nécessaire pour fabriquer ce verre pourrait être le produit d’une seule personne, mais l’effort, le savoir-faire et la collaboration pour fabriquer cette montre sont décourageants. Nous sommes vraiment fiers de cette réussite: pouvoir travailler avec un expert des cristaux de saphir et trouver un moyen de créer une forme jamais créée auparavant en glace saphir. ”

Sa voix s'émerveille des capacités dont il dispose. Cependant, il est également conscient du fait que ce monde numérique qu'il a tant fait pour créer est perçu par beaucoup comme un corrupteur de la jeunesse, un esclavagiste des masses, un ennemi de l'interaction humaine et de tout le reste.

"Je pense que nous avons été persuadés que les gens accepteront très rapidement les nouveaux produits et services, et je ne crois pas du tout que ce soit vrai", dit-il. «Très souvent, une partie du produit qu’il est capable de faire n’est pas ce que vous pensiez au départ. Si vous créez quelque chose de nouveau, il est inévitable que certaines conséquences seront imprévisibles – certaines seront formidables, puis il y aura celles qui ne sont pas aussi positives. Il est de la responsabilité d’essayer de prévoir le plus grand nombre possible de conséquences et je pense que vous avez la responsabilité morale d’essayer de comprendre, d’essayer d’atténuer celles que vous n’aviez pas prévues. "

«Si vous vous préoccupez réellement de l’humanité, vous serez préoccupé par l’idée de comprendre les implications, les conséquences de la création de quelque chose qui n’existait pas auparavant. Chez Apple, je pense qu’une partie de la culture suppose qu’il existe une responsabilité qui ne se termine pas lorsque vous expédiez un produit. »Au moment où il parle, son visage se réorganise en un froncement de sourcils troublé. "Cela me garde éveillé."

Alors que nous attendons que la technologie fournisse un clone Ive pour nous guider lorsque nous achetons un nouveau téléphone, Apple a conçu une application qui nous dit combien de temps nous passons à scruter le verre sensible au toucher. Cela ressemble à un fabricant d'aliments énumérant des ingrédients nocifs. Il est plus facile de voir le caractère d’Ive dans le message de l’application Photos de Apple qui apparaît parfois pour annoncer un «nouveau souvenir». Au début, comme beaucoup de gens, j'étais agacé, puis charmé.

«Nous avons tout le temps une caméra de haute qualité. Mais cela n’a plus d’importance si vous ne pouvez pas vraiment profiter des photos que vous avez prises. Il y a même 30 ans, il y avait toujours une boîte quelque part contenant des centaines et des centaines de photographies. Donc, ce n’est pas un nouveau problème. Ce qui est nouveau, c’est le degré énorme, le volume colossal de souvenirs que nous avons enregistrés, et aussi important que l’enregistrement, c’est la façon de profiter de ce que vous avez enregistré, et je pense que c’est une expérience en cours, un projet créatif en cours pour nous. "

Mais c'est un projet différent qui réclame son temps aujourd'hui. Le café, la facture et Ruthie arrivent en succession rapide. Il discute du nouveau bâtiment Apple en provenance de Battersea Power Station. Au moment de partir, il parle de la nouvelle boutique Apple à Milan et de son désir de la faire correspondre à la culture de la ville.

Sommes-nous, je demande, en voyant l'ascension de Jony Ive l'urbaniste? Je me demande à quoi ressemblerait une ville conçue par Ive. Il rigole, insistant sur le fait qu'il est heureux de "jouer un rôle".

Nicholas Foulkes est un contributeur de longue date au FT

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Lettre en réponse à cette colonne:

Le propriétaire du restaurant a fait preuve d'une erreur de jugement / De Andrew Bergin, Athy, Comté de Kildare, Irlande

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