Apple

CalZones Review – MacStories

Par Maximus , le 1 juin 2019 - 17 minutes de lecture

J'ai toujours eu du mal à trouver des applications qui comprennent comment les gens travaillent sur plusieurs fuseaux horaires. Depuis 10 ans que j'écris MacStories, j'ai rencontré des dizaines d'utilitaires de conversion de fuseau horaire (et j'ai même créé le mien avec des raccourcis), mais en tant que personne travaillant à distance avec des personnes du monde entier, je sais qu'il y a plus à la gestion de fuseau horaire que d'effectuer simplement une conversion rapide. Vous planifiez peut-être un appel Skype avec trois autres personnes, chacune vivant dans un fuseau horaire différent; vous devez peut-être coordonner le lancement d'un produit et savoir en un coup d'œil ce que signifie "3 heures GMT" pour vos clients à New York, San Francisco, Rome et Sydney. CalZones, la dernière application de _David Smith, est la première application iOS que j'ai déjà utilisé qui obtient fondamentalement comment les gens travaillent et planifient des événements sur plusieurs fuseaux horaires. C'est presque comme si CalZones a été faite spécialement pour moi, et c'est une application qui parle directement à mon cœur.

CalZones, disponible aujourd'hui sur l'App Store sous forme d'application universelle, est basé sur un concept simple et ingénieux qui, à ma connaissance, n'avait encore jamais été utilisé sur l'App Store: l'application associe une visionneuse de fuseau horaire à un calendrier. client, ce qui vous permet de comparer les heures de plusieurs villes et d'afficher et de créer des événements de calendrier affichant les heures de début et de fin dans différents formats. En fusionnant les comparaisons de fuseaux horaires et les événements de calendrier dans un seul produit, Smith a pu créer une application supérieure à la somme de ses composants, car elle résout un problème que ni les horloges mondiales ni les clients du calendrier ne pouvaient résoudre auparavant.

Une approche de calendrier unique

Il existe deux écrans principaux dans CalZones, dans lesquels vous pouvez basculer d’un bouton à l’autre avec un bouton dans le coin droit de la barre d’outils inférieure. La première vue est une comparaison de l'heure entre les fuseaux horaires que vous avez configurée dans les paramètres de l'application, avec un code couleur, défilant horizontalement. La grille vous permet de voir rapidement à quoi correspond l’heure actuelle dans une ville différente, mais elle est également utile si vous devez planifier à l’avenir un événement à venir et des temps relatifs dans le monde entier. Lorsque vous faites défiler et avancez la grille, vous remarquerez que les heures de travail (à configurer également) sont colorées différemment des heures creuses et nocturnes; différents thèmes ont des nuances et des couleurs différentes, mais l'idée reste vraie que vous utilisiez le thème par défaut, le mode sombre ou d'autres combinaisons de couleurs.

Bien que la grille de base me soit utile, grâce à son utilisation réfléchie des couleurs pour indiquer les heures actives, c’est l’intégration des événements de calendrier qui la place au-dessus des autres utilitaires de calendrier ou de fuseau horaire. Au bas de la grille, vous trouverez les événements qui commencent à l'heure affichée dans la grille ci-dessus; une bande de couleur au-dessus du titre de l'événement sert de barre de durée ainsi que d'indicateur visuel du calendrier auquel l'événement appartient (vous pouvez configurer les calendriers dans les paramètres de l'application). L'un des détails que je préfère à propos de CalZones est la façon dont il affiche plusieurs fuseaux horaires dans cette vue: dans mon cas, les événements créés par John dans un calendrier iCloud que nous partageons afficheront à la fois mon fuseau horaire local et celui de John (CDT). Cette option est rendue possible par une option utile dans les paramètres de CalZones qui vous permet d'afficher les deux fuseaux horaires s'ils sont différents, le fuseau horaire de l'événement d'origine uniquement ou toujours votre fuseau horaire local. La possibilité de les référencer rapidement en un coup d’œil me permet d’envoyer un SMS à John et de lui dire «souviens-toi que nous avons un appel à midi / à 19 heures» sans avoir à faire ces calculs dans ma tête.

La deuxième vue de CalZones est un calendrier mensuel traditionnel, qui a toutefois été amélioré avec des fonctionnalités spéciales liées au fuseau horaire. Comme avec les autres applications de calendrier, chaque jour du calendrier contient des points de couleur si les événements doivent commencer à cette date. Les événements apparaissent au bas du calendrier, mais il existe une différence: chaque événement peut être développé pour afficher les heures de début et de fin respectives dans d'autres fuseaux horaires, ceux que vous pouvez configurer dans les paramètres de CalZones. Les fuseaux horaires sont présentés avec les deux heures et leurs codes (GMT, EDT, PDT, etc.), ce qui est agréable au toucher.

Le mélange de calendriers et de fuseaux horaires de CalZones ne se limite pas à la visualisation d'événements. Vous pouvez également créer des événements directement à partir de CalZones; bien entendu, cela diffère de votre client d'agenda standard en raison de la manière dont Smith a choisi de présenter les fuseaux horaires.

La fonctionnalité la plus innovante et utile de CalZones est la suivante: lorsque vous créez ou modifiez un événement, le sélecteur de date pour les heures de début / fin affiche l'heure dans tous les fuseaux horaires que vous avez configurés dans l'application, ainsi que votre heure locale. Faire glisser pour faire défiler la molette de temps par incréments de 15 minutes la fait défiler automatiquement sur tous les fuseaux horaires, vous offrant ainsi un système rapide et utile pour vérifier les heures à partir du processus de création d’événement.

Le sélecteur de date de Smith est une idée géniale, et c'est une fonctionnalité que je n'ai jamais vue utiliser dans aucune autre application au cours de mes 10 années d'expérience dans la révision de logiciels iOS. C'est aussi le genre de fonctionnalité qui semble si évidente une fois que vous l'utilisez, vous vous demanderez pourquoi personne n'y a pensé avant. Faire des comparaisons de fuseaux horaires instantanés un élément du processus de création d’événement ajoute un contexte utile aux personnes travaillant entre différents fuseaux horaires et réduit les allers-retours entre les participants à l’événement, car il vous aide à définir l’heure exacte pour tous lors de votre premier essai. Après avoir utilisé ce sélecteur de date, je le veux partout.

Configuration et personnalisation des fuseaux horaires

Les fuseaux horaires peuvent être configurés dans les paramètres CalZones: pour en ajouter un, appuyez simplement sur le bouton «+» et recherchez une ville ou un pays du monde entier. Dans les résultats de la recherche, les villes sont affichées à côté des emoji du pays auquel elles appartiennent, du nom du pays, des codes de fuseau horaire et du décalage horaire par rapport à votre position actuelle. Une fois que vous avez ajouté des fuseaux horaires à l'application, vous pouvez les réorganiser et consulter les détails de chaque fuseau horaire. Cet écran est l'endroit où CalZones cache des fonctionnalités plus utiles qui vous permettent de personnaliser l'expérience pour iOS et watchOS.

Dans l'écran «Configurer l'affichage», outre l'apprentissage des codes de fuseau horaire et des décalages horaires, vous pouvez attribuer un nom d'affichage et une abréviation personnalisés à un fuseau horaire. Les abréviations sont utilisées par l'application Watch (que je couvrirai dans la section suivante), et CalZones propose un bouton utile "Utiliser l'indicateur" qui vous permet d'insérer un indicateur de pays correspondant à un fuseau horaire en un clic (vous pouvez également entrer une abréviation de texte). ). Les noms d'affichage sont utilisés dans l'application iOS principale et vous pouvez utiliser ce que vous voulez dans ce champ de texte: personnellement, je préfère mélanger et faire correspondre emoji avec du texte personnalisé. Par exemple, mon fuseau horaire de Chicago est le drapeau américain suivi de "John" (où il habite), tandis que le fuseau horaire de Cupertino s’affiche sous la forme d’un emoji de pomme.

C'est peut-être une petite touche, mais la possibilité de personnaliser la manière dont les fuseaux horaires sont triés et affichés alimente l'idée que CalZones est conçu pour aider les personnes qui travaillent sur plusieurs fuseaux horaires avec des équipes distantes tous les jours. De ce point de vue, je considérerais CalZones comme un outil professionnel plutôt que comme un simple utilitaire jetable. et lorsqu'il s'agit d'applications professionnelles qui aident les utilisateurs dans leur travail, la personnalisation est souvent la clé de l'expérience.

"Mon client idéal est probablement quelqu'un qui organise régulièrement des réunions / appels avec des collègues répartis dans le monde entier", m'a confié _David Smith, développeur, lors d'une conversation récente sur CalZones. "Une grande partie de la conception initiale était basée sur les retours que j'ai reçus de Myke Hurley qui, en tant que co-fondateur d'un réseau de podcast, coordonne en permanence les enregistrements avec une collection très internationale de co-hôtes. J’ai pensé que si cela fonctionnait pour lui, cela fonctionnerait pour la plupart des gens ", a ajouté Smith. En effet, la conception et la flexibilité de CalZones – le fait qu’il peut s’étendre de deux villes à une douzaine de fuseaux horaires – signifie que l’application peut être utilisée pour convertir rapidement de temps en temps, ainsi que pour gérer tout un calendrier rempli d’événements qui impliquent d’autres personnes à travers le monde.

Grâce à ses fonctions de personnalisation, CalZones peut intéresser tous les types de clients, notamment ceux qui, comme Myke, ont des collègues et des clients vivant dans plusieurs fuseaux horaires.

L'application Watch

_David Smith n'est pas nouveau dans le développement d'applications Apple Watch (ses applications précédentes, Pedometer ++ et Workouts ++, sont les favoris du personnel MacStories). Il n'est donc pas surprenant que CalZones propose également une excellente intégration watchOS. La contrepartie de CalZones Watch partage deux caractéristiques communes avec mes applications watchOS préférées: elle peut être entièrement configurée à partir de son application iPhone et elle inclut une prise en charge étendue des complications.

L'application CalZones Watch est une simple liste de fuseaux horaires que vous pouvez faire défiler en balayant l'écran. L'application utilise les abréviations que vous avez attribuées dans les paramètres de l'application iPhone. Faire tourner la couronne numérique vous permet de modifier l'heure affichée par incréments d'une heure (passés et futurs), ce qui, selon moi, est un bon moyen de convertir rapidement une heure future entre deux villes différentes.

De plus, vous pouvez appuyer sur un fuseau horaire pour entrer une vue détaillée vous permettant de créer un nouvel événement de calendrier utilisant l'heure actuelle du fuseau comme heure de début. Les heures de début et de fin peuvent être modifiées manuellement en faisant glisser le curseur sur un sélecteur de date en ligne. Le champ "Titre de l'événement" est livré avec des préréglages tels que "Réunion" ou "Appel", mais vous pouvez toujours dicter ou gribouiller du texte. si vous voulez utiliser un titre personnalisé.

Malgré la quantité de fonctionnalités incluses dans l'application Watch de CalZones, je compte principalement sur ses complications pour le visage de l'infographe (j'ai fini par y revenir après avoir testé le visage de Siri pendant environ un mois). Les complications peuvent être configurées et prévisualisées dans CalZones pour iPhone, qui offre un (SpriteKit-powered) répliques des cadrans de montre Utility, Modular, Extra Large, Infograph, et Infograph Modular animés en temps réel (et prenant également en charge un "mode rapide" permettant de voir comment une complication évolue plus rapidement au cours de la journée).

Vous pouvez choisir parmi une variété de complications animées à base d’icônes: la première journée de travail indique les heures de la journée de travail dans le fuseau horaire sélectionné; Soleil et Lune affiche le jour et la nuit avec une phase de lune précise; Lever et coucher de soleil indique les heures de clarté Le genre de détails et le contexte que Smith a pu intégrer dans une complication minime sont remarquables, mais, personnellement, je ne trouve pas que ces widgets visuels m'ajoutent beaucoup d'utilité (principalement parce que je les trouve difficiles à analyser en un coup d'œil ). Au lieu de cela, j'ai ajouté l'excellente complication «Heure actuelle dans le fuseau horaire» pour NYC à mon visage d'infographie, afin que je puisse maintenant dire instantanément l'heure qu'il est à Rome et à New York sans avoir à interpréter les aiguilles de l'horloge.

Améliorations futures

CalZones est un 1.0 solide, et je pense que Smith a bien fait d'identifier un ensemble de fonctionnalités qui aurait du sens pour une première version et de le lancer avec. Cela dit, il y a certaines fonctionnalités que j'aurais aimé voir aujourd'hui et que j'espère que Smith tiendra compte des futures mises à jour de l'application.

Synchronisation iCloud. À l'heure actuelle, CalZones ne synchronise pas vos fuseaux horaires ou vos préférences parmi les appareils avec iCloud. C'est probablement une gêne mineure, mais je n'aimais pas avoir à recréer une poignée de fuseaux horaires (avec leur ordre, leurs noms personnalisés et leurs abréviations) sur mon iPad Pro à partir de zéro après les avoir configurés sur l'iPhone.

Une mise en page iPad plus riche. En parlant de l'iPad, CalZones 1.0 est une version agrandie de l'application iPhone qui s'exécute sur grand écran. Cela me convient très bien, car j'ai tendance à utiliser CalZones dans Slide Over, où la disposition semblable à celle d'un iPhone a du sens, mais je me demande bien si un design spécialement optimisé pour le grand écran de l'iPad pourrait augmenter encore mon utilisation de l'application.

Je ne sais pas comment Smith pourrait résoudre ce problème (peut-être y aurait-il moyen d'incorporer à la fois le convertisseur de calendrier et de fuseau horaire dans un seul écran?), Mais j'aimerais voir quelque chose de plus que la présentation de l'application iPhone sur 12.9 " afficher.

Les raccourcis Siri permettant d’appeler des fuseaux horaires spécifiques. Dans sa première version, CalZones ne propose aucun raccourci Siri. Je voudrais avoir deux types de raccourcis dans l'application. Premièrement, il devrait exister des raccourcis Siri de base pour appeler rapidement un fuseau horaire spécifique de Siri et voir / entendre l'heure actuelle dans un fuseau horaire spécifique (pour que je n'ai pas à gérer correctement la syntaxe de Siri). Deuxièmement, j'aimerais que Smith embrasse l’application Raccourcis avec des raccourcis basés sur le presse-papier qui permettent de convertir le temps en fonction d’une chaîne de texte stockée dans le presse-papier, ce qui permettrait aux utilisateurs de créer des raccourcis complexes permettant d’effectuer des conversions avancées de fuseaux horaires sans devoir une API web.

Un moyen de copier rapidement les fuseaux horaires convertis. CalZones vous permet de voir en quoi une heure spécifique est convertie dans d'autres fuseaux horaires dans le monde entier, mais si vous souhaitez extraire ces informations de l'application et, par exemple, dans une conversation par e-mail ou par SMS, vous ne serez pas chanceux. Que ce soit avec un bouton "Copier" séparé ou par glisser-déposer (sur iPad), j'aimerais pouvoir exporter les heures converties à partir de CalZones sans les taper manuellement moi-même.

Emballer

Il n’est pas exagéré de dire que CalZones a dramatiquement simplifié ma vie professionnelle depuis que j'ai commencé à l'utiliser le mois dernier.

En combinant un convertisseur de fuseau horaire et un calendrier, CalZones a réussi à améliorer de manière significative la planification de ma journée de travail typique avec les équipes distantes MacStories et Relay FM. Grâce à CalZones, je n'ai plus besoin de me référer aux recherches Google, aux réponses imprévisibles de Siri ni aux calculs mentaux pour comprendre rapidement à quoi correspond une heure de la journée donnée dans trois endroits différents du monde. La combinaison d'événements de calendrier et de fuseaux horaires de CalZones présente le tout dans une visualisation fonctionnelle et intuitive qui, autant que je sache, n'a pas d'égale sur l'App Store. Pour moi, CalZones était un matériau d’écran d’accueil instantané, et c’est devenu l’une des applications que j’ouvre le plus fréquemment chaque jour.

CalZones est un produit de niche. Si vous ne planifiez pas régulièrement des événements ou des réunions avec des collègues ou des clients sur plus de deux fuseaux horaires, vous serez probablement mieux servi par les centaines d'horloges mondiales disponibles sur l'App Store. CalZones a été conçu pour répondre aux besoins d'un type de client différent: celui qui gère quotidiennement quelques conversions de fuseaux horaires et qui doit souvent participer à des événements du calendrier avec des participants d'autres pays.

"Je pense que le temps que j'ai passé à calculer les maths depuis cinq ans représenterait un montant non négligeable", m'a confié plus tôt cette semaine Myke Hurley, cofondateur de Relay FM. «Avant CalZones, je me trouvais à utiliser une sorte d’horloge mondiale, puis à le corréler avec mon calendrier, à aller et venir. CalZones établit un lien logique entre ces deux choses, c’est vraiment ce qui a fait disparaître pour moi la complexité de la planification» , conclut-il, et je suis d’accord. Au cours des semaines que je l'utilise, CalZones a carrément effacé toutes les complexités inhérentes au calcul des fuseaux horaires, transformant une tâche fastidieuse en une tâche que je peux maintenant résoudre en quelques secondes à l'aide d'une application.

"J'ai créé CalZones parce que j'étais frustré par la complexité du travail avec les fuseaux horaires au sein d'une application de calendrier traditionnelle. Mon objectif était de créer un agencement visuel dans lequel la coordination d'événements sur plusieurs fuseaux horaires était une expérience autochtone", m'a expliqué Smith. Smith a non seulement pleinement atteint son objectif avec CalZones, mais il a également mis au point l'un des utilitaires iOS les plus utiles et les mieux pensés que j'aie essayés depuis longtemps.

CalZones est disponible à 4,99 $ sur l'App Store.

Commentaires

Laisser un commentaire

Votre commentaire sera révisé par les administrateurs si besoin.