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HomePod Review – Macworld Royaume-Uni

Par Maximus , le 28 mai 2019 - 28 minutes de lecture

En février 2018, Apple a rejoint la ruée des sociétés produisant des haut-parleurs intelligents répondant aux commandes vocales avec le HomePod, un haut-parleur alimenté par Siri offrant une qualité audio optimale ainsi que des fonctionnalités intelligentes. Mais Apple était-il trop tard et le HomePod est-il assez intelligent?

Apple a fait le geste inhabituel de pré-annoncer HomePod en juin 2017, en promettant que le haut-parleur serait disponible d'ici Noël 2017 (et en échouant). Mais le HomePod est disponible, il a été lancé au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Australie le 9 février 2018. Il est arrivé plus tard en France et en Allemagne et a été lancé en Espagne et au Mexique le 26 octobre. (Si les fonctionnalités du prochain modèle peuvent vous intéresser, consultez notre résumé de rumeurs du HomePod 2.)

Pré-annoncer le HomePod signifiait que l’on parlait beaucoup du haut-parleur intelligent d’Apple avant le lancement, mais plutôt que de prévoir avec anticipation les fonctionnalités intelligentes offertes par le HomePod, il est rapidement devenu évident que l’objectif d’Apple avec le HomePod était principalement de qualité audio. Lors de son lancement, le HomePod était un haut-parleur bénéficiant de certaines fonctionnalités intégrées de Siri, plutôt que d'un assistant activé par la voix qui joue la musique.

Les principaux défis auxquels HomePod est confronté sont les attentes des utilisateurs quant à ce qu’un haut-parleur intelligent doit être capable de faire (et si le smartspeaker d’Apple est capable) et au fait que beaucoup de personnes possèdent déjà un haut-parleur intelligent Amazon ou Google. Lors de son lancement, HomePod Apple a misé sur le fait que les gens veulent un haut-parleur qui sonne bien et qu'ils sont heureux de dépenser beaucoup d'argent pour en obtenir un.

Pour Apple, il s’agit de la qualité audio d’abord et de l’intelligence seconde, mais est-ce vraiment ce que les gens veulent?

Dans notre examen du HomePod d’Apple, nous évaluerons la qualité sonore et la qualité audio. Nous examinerons également les options stéréo qui sont devenues disponibles avec une mise à jour logicielle en juin 2018, ainsi que d’autres nouvelles fonctionnalités apportées à l’appareil lors du lancement d’iOS 12 en septembre 2018, notamment améliorations à ce que vous pouvez demander à Siri sur le HomePod.

Prix

Le HomePod coûte 279 £ au Royaume-Uni et 299 $ aux États-Unis, après une chute des prix d'avril 2019, passant de 319 £ à 349 $ respectivement. C'est beaucoup plus cher que ses rivaux déjà bien établis, en partie pour refléter sa qualité audio supérieure. L’écho d’Amazon (plus d'infos) est au prix de 89,99 £ / 99,99 $ et celui d’Echo Plus (plus d’infos) à 135,99 £ / 149,99 $. Alors que Google Home (plus d'infos) coûte 129 £ / 129 $.

Le HomePod a l’avantage que sa qualité sonore est considérablement meilleure que toutes celles-ci (comme vous le verrez si vous lisez plus loin), mais même avec cet avantage, il est peu probable que le supplément de 250 $ par rapport à l’Écho soit justifié. Non pas que le prix soit sans pareil: son plus proche rival est en fait le Google Home Max, qui coûte 120 £ / 100 $ de plus à 399 $ / 399 £ et privilégie également la qualité sonore – qui a finalement été lancé au Royaume-Uni en août 2018 (vous pouvez achetez-le au Royaume-Uni ici).

D'un autre côté, la plupart des gens désireux de dépenser autant pour la qualité sonore ont probablement déjà un excellent système audio – et pourront bientôt le connecter au prochain Echo Input, qui permettra à un fan de musique de transformer n'importe quel haut-parleur en Alexa. haut-parleur intelligent alimenté pour une fraction du coût d'un HomePod – fonctionnalité intelligente pour seulement 35 $. Une option plus coûteuse pour les équipements stéréo premium est le futur Echo Link et Echo Link Amp, qui mettront à niveau un haut-parleur existant au prix de 200 $ ou 300 $. Ces nouveaux produits seront lancés en 2019.

Pour tous les autres, le coût d'achat d'un haut-parleur intelligent ne doit même pas dépasser le prix d'un Amazon Echo. Il existe également un Echo Dot à 49,99 £ (plus d'infos) ou un à 49,99 £ / 49,99 $ Google Home Mini (plus d'informations). Nous avons comparé le HomePod aux autres haut-parleurs intelligents de la collection Best Smart Speakers.

Apple propose également une concurrence sous la forme du Sonos One, qui offre un contrôle audio et vocal de haute qualité (via l'Alexa d'Amazon, ainsi que la compatibilité avec Apple Music) pour seulement 199/199 $ et souvent à un prix réduit chez Amazon – lisez le Sonos de Tech Advisor Une critique si vous souhaitez en savoir plus.

AccueilPod Design

HomePod de contrôle

Il nous semble que lorsque les gens voient le HomePod pour la première fois, leur réaction est prévisible: ils disent soit qu'il est plus grand, soit plus petit, qu'ils ne l'imaginaient. Debout à 172 mm de hauteur, il correspond aux trois quarts de la hauteur d’une bouteille d’Evian et, à 142 mm de largeur, il a un diamètre supérieur à celui d’un CD. C'est le genre de taille qui signifie qu'il s'intégrera bien sur une étagère.

Le HomePod est presque entièrement recouvert d'un «tissu maillé 3D sans soudure» acoustiquement transparent (ce qui signifie qu'il ne gênera pas les ondes sonores). Au sommet se trouve un écran tactile servant à contrôler le haut-parleur (lorsque vous n'avez pas envie de passer à Siri). Vous verrez également une forme d’onde Siri ici lorsque l’assistant personnel travaille fort.

La plupart du temps, nous aimons le look, même si nous devons admettre qu’il semble un peu trapu par rapport aux équivalents plus minces d’Amazon et de Google. Pourtant, il est simple et attrayant, et possède ce sens du design méticuleux qui caractérise Apple-y.

Le HomePod est proposé dans deux des couleurs préférées d’Apple: le blanc et le gris spatial. Ce blanc n'est pas non plus d'un blanc éclatant, mais un blanc crémeux qui s'intégrera bien dans un décor moderne ou dans un décor de magnolia. (Découvrez comment le design du HomePod se compare au Samsung Galaxy Home).

AccueilPod Music

Le HomePod est avant tout un lecteur de musique et la première chose dont vous avez besoin pour décider de la configuration d’un nouveau HomePod est la source de votre musique. Apple souhaite que vous déboursiez 9,99 £ par mois pour un abonnement Apple Music, mais ce n'est pas vraiment nécessaire. Si une grande partie de votre collection de musique est achetée sur iTunes Store, vous pourrez alors lire l’une de ces pistes sur votre HomePod.

Si votre bibliothèque iTunes contient beaucoup de musique que vous avez achetée auprès d’autres services, ou extraite à partir de CD, une autre option consiste à payer 21,99 £ par an pour iTunes Match. Dans ce cas, Apple associera les pistes que vous possédez à la même piste dans l'iTunes Store et vous permettra de les lire sur votre HomePod ou téléchargera la piste sur le cloud pour que vous puissiez la diffuser.

Si vous êtes fan de services tels que Spotify ou Amazon Music, vous pouvez utiliser AirPlay pour diffuser directement sur votre HomePod depuis votre appareil iOS. Si vous perdez certaines des commandes vocales activées par Siri, la lecture sonnera aussi bien comme n'importe quoi d'autre joué via le HomePod, selon Apple. Pour plus d'informations sur l'utilisation du HomePod sans abonnement Apple Music, cliquez ici. Découvrez également la différence entre Apple Music et iTunes Match ici.

Nous nous sommes demandés si la prétention d'Apple résisterait aux tests, en supposant qu'une partie de la qualité pourrait être perdue lors de la cuisson à la vapeur d'AirPlay. Nous avons testé en écoutant une piste achetée directement sur l’iTunes Store d’Apple directement sur le HomePod, en la diffusant sur iTunes sur notre iPhone via AirPlay et en l’utilisant avec AirPlay pour lire le même morceau à partir d’Amazon Music. Nous sommes heureux de confirmer qu’il n’y avait pas de différence notable en termes de qualité, bien qu’il puisse exister des problèmes de latence avec AirPlay, qui pourraient être évidents si vous diffusez de l’audio à partir d’une vidéo YouTube, par exemple. Cela a peut-être été quelque peu amélioré par AirPlay 2, qui est arrivé avec la mise à jour iOS 11.4 de l'iPhone et le logiciel HomePod associé le 29 mai 2018, mais nous estimons toujours qu'il y a un peu de retard. Nous discuterons de la qualité audio plus en détail ci-dessous.

En ce qui concerne l’origine de la musique que vous jouez sur le HomePod, la seule différence réelle réside dans les commandes auxquelles vous avez accès. Si vous utilisez AirPlay pour diffuser une piste de votre iPhone via un service tel que Spotify ou de votre bibliothèque iTunes sur cet appareil, vous pouvez toujours demander à Siri d’augmenter ou de réduire le son et de mettre la piste en pause. Vous pouvez même demander à Siri le nom de la chanson. Toutefois, si vous diffusez une piste sur le HomePod à partir d'Apple Music, iTunes dans le nuage ou votre bibliothèque musicale iCloud, par exemple, vous pourrez en faire plus. Par exemple, vous pouvez avancer de 20 secondes.

Nous avons découvert que HomePod n’avait pas agi comme prévu: les playlists. Si vous vous abonnez à Apple Music ou à iTunes Match, votre musique et vos listes de lecture devraient être disponibles dans le cloud. Nous avons donc supposé que nous serions en mesure de demander à Siri de lire nos listes de lecture. Il semble que cela ne fonctionne que si vous êtes abonné à Apple Music. Lorsque nous avons essayé d'accéder aux listes de lecture et de les ajouter à un abonnement iTunes Match uniquement, nous n'avons pas pu le faire. En fait, lorsque nous avons demandé à Siri de jouer une liste de lecture, Siri a répondu: «Je ne pouvais pas trouver dans votre musique ", ou" Euh, je n'ai pas trouvé de liste de lecture portant ce nom "et lorsque nous avons demandé à Siri d'ajouter une piste à une liste de lecture, nous avons eu la réponse suivante:" Je suis désolé, je ne peux pas l'ajouter à votre bibliothèque, vous ne semblez pas être abonné à Apple Music ». Nous avons eu plus de succès avec les listes de lecture après notre abonnement à Apple Music. (Nous espérons qu'il s'agissait simplement d'une erreur, car en théorie, le locuteur devrait pouvoir accéder à vos listes de lecture depuis le cloud si vous avez un abonnement iTunes Match).

Si vous écoutez de la musique dans la bibliothèque d’Apple, vous pourrez dire au HomePod non seulement de lire des chansons ou des albums spécifiques, mais également de répondre à une foule de questions, y compris quand une chanson a été enregistrée, par qui elle est enregistrée et même qui est le batteur sur une piste. Il semble que Siri puisse partager beaucoup de détails sur l’artiste et la piste en cours de lecture. Malheureusement, on a tendance à oublier ce que l'on vient de jouer, alors quand nous avons demandé comment s'appelait le dernier morceau joué, Siri était incapable de nous dire quoi que ce soit, disant: "Je ne me souviens pas de la dernière chanson que vous avez écoutée". a demandé à Siri de répéter le dernier morceau sur lequel il était capable de le faire. Peut-être sommes-nous pédants ou peut-être que Siri n’est pas aussi intelligent que nous l’espérions.

Au début, lorsque nous avons lancé Apple Music, l'expérience HomePod semblait encore manquer. Les premières fois où nous avons demandé à Siri de «jouer de la musique», il reproduisait exactement le même morceau de notre bibliothèque, comme s'il était placé sur une liste de lecture particulière. Peut-être manquait-il d'informations sur nos morceaux préférés pour pouvoir établir un profil de nos goûts musicaux. Nous espérions qu'il deviendrait un peu plus intelligent après quelques jours d'utilisation. En fait, il a fallu des mois d'utilisation pour qu'il soit un peu moins prévisible lorsque nous lui demandons de jouer de la musique. Cela est peut-être dû à une mise à jour logicielle ou peut-être en a-t-il appris davantage sur nos préférences.

Il ne devrait y avoir aucune pénurie de musique à jouer une fois que vous avez configuré Apple Music – mais est-il facile de trouver de la musique à écouter? C’est très bien de pouvoir demander à Siri de jouer l’un des 50 millions de morceaux, mais cela signifie-t-il que vous avez besoin de savoir ce que vous voulez écouter? Heureusement, vous pouvez découvrir la musique en posant quelques questions.

Nous avons demandé: "Hey Siri joue plus de cet artiste" et "Hey Siri joue plus de la sorte". Vous pouvez également essayer de demander "Hey Siri joue de la musique au piano classique" ou "Hey Siri, quelle musique est populaire en ce moment". n’aimez pas ça, demandez simplement à Siri de "jouer le morceau suivant". Une mise à jour dans iOS 12 donnait la possibilité de demander à Siri de jouer un morceau dont vous ne connaissez que les paroles – nous avons eu un certain succès avec cela. Lisez toujours comment lire de la musique sur HomePod ici.

Jouer de la musique iPhone sur HomePod

Que peut faire HomePod?

Il est bon que vous puissiez lire de la musique provenant de services tiers sur votre HomePod, mais ce n’est pas une expérience transparente et cela ne changera probablement pas de sitôt car Apple ne semble pas prête à ouvrir HomePod aux applications tierces.

Ce que nous aimerions voir, c’est un écosystème d’applications autour du HomePod, comme c’est le cas avec les iPhone, iPad, Apple Watch et Apple TV. Il est franchement incompréhensible qu'Apple n'ait pas autorisé les développeurs tiers à brancher leurs applications dans le HomePod (au-delà de leur demander de créer des applications de messagerie, de prise de notes et de création de listes, de tester leur intégration SiriKit pour s'assurer que l'expérience vocale uniquement est active. gratter). Même avec cette demande, il n’ya pas vraiment beaucoup d’extensions de HomePod tierces.

Par exemple, nous aimerions pouvoir écouter les stations de radio sur le HomePod. Nous sommes en mesure de le faire sur Amazon Alexa car cela fonctionne avec l'application TuneIn Radio. Mais cela n’est pas possible avec le HomePod, à moins que vous ne les diffusiez depuis votre iPhone via AirPlay. Andrew Webb, vice-président mondial de la stratégie produit de la BBC, a déclaré (via cet article de Apple Communities) que la BBC avait l'ambition de "s'intégrer à HomePod et de permettre à notre public d'accéder aux services de la BBC, mais nous ne connaissons prévoit d'autoriser les applications tierces à fonctionner via l'écosystème HomePod / Siri. "

En ce qui concerne les applications tierces qui fonctionnent avec HomePod, nous avons pu envoyer un message WhatsApp via le HomePod, mais nous n’avions pas pu le lire au préalable. Plus tard, après une utilisation plus intensive, cela a commencé à fonctionner, peut-être en raison d'une mise à jour de la part de WhatsApp.

En termes de prise en charge des applications Apple, vous pouvez utiliser le HomePod pour accéder à vos messages, vos rappels et vos notes. Apple a ajouté la prise en charge du calendrier dans la mise à jour iOS 11.4 et il est également devenu possible de passer des appels téléphoniques via le HomePod après la mise à jour iOS 12. Malheureusement, même l'intégration avec ces applications n'est pas sans défaut.

Par exemple, bien que nous puissions demander à Siri de lire et de répondre aux messages, nous n'entendons pas d'alerte sur le HomePod, ce qui semble vouloir faire partie de l'équation.

Vous pouvez demander à Siri sur le HomePod de vous rappeler de faire quelque chose – même si vous devez lui laisser le temps de vous rappeler si vous souhaitez recevoir une alerte réelle. Par exemple, nous avons demandé à être rappelé à un rendez-vous chez le médecin à 11h10. Siri sur le HomePod nous a dit que cela avait été ajouté à nos rappels. Cependant, nous n’avons reçu aucun rappel du HomePod.

Siri peut créer une note et l’ajouter à la note. Vous pouvez demander au HomePod: «Hey Siri, créez une liste de tâches à faire», puis demandez «Hey Siri, ajoutez une critique HomePod à ma liste de tâches à faire». Son utilité dépend de la capacité de Siri à transcrire ce que vous avez dit et de votre patience lorsque Siri continue de créer de nouvelles notes plutôt que d’ajouter à celles que vous essayez d’éditer.

Comme nous l'avons mentionné ci-dessus, depuis iOS 12, il est possible de passer un appel téléphonique depuis le HomePod – vous pouvez très bien l'utiliser comme haut-parleur – mais vous deviez d'abord lancer ou accepter l'appel sur votre iPhone avant de le transférer à l'HomePod. . Maintenant, vous n’avez même plus besoin de prendre votre iPhone, mais vous n’entendrez pas entendre la sonnerie de l’HomePod pour vous avertir que vous avez un appel à répondre, ce qui semble logique. Nous aimerions pouvoir demander à Siri «Qui appelle», puis choisir de répondre en mains libres sur le HomePod.

Vous pouvez demander à Siri de jouer un podcast. Nous avons demandé à jouer le podcast UK Tech Weekly et celui-ci a joué l'épisode le plus récent. Nous avons demandé quel était le nom du podcast et on nous a dit le titre de l'épisode. Cependant, lorsque nous avons demandé «Hey Siri joue le podcast précédent», il n’a pas joué le précédent épisode du podcast Tech Weekly, mais plutôt The News Quiz, ce qui est tout à fait différent. Tout aussi bien, bien sûr.

Vous pouvez demander à Siri de définir une alarme. Vous pouvez également régler une minuterie sur 10 minutes et, après l'avoir fait, demander à Siri combien de temps il reste. Nous avons pu régler facilement les alarmes et les minuteries. Au moins, contrairement aux rappels, Siri a sonné l'alarme sur le HomePod. Une autre mise à jour dans iOS 12 était la possibilité de définir plusieurs minuteries, ce qui pourrait être utile si vous cuisinez dans la cuisine, par exemple.

Siri peut vous parler de la météo. Vous pouvez demander «Hey Siri: Aurai-je besoin d'un parapluie aujourd'hui?» Par exemple et être préparé avant de quitter la maison. Nous avons demandé quel temps il ferait le 1 er mars, à 10 jours à l’époque, et nous avons été impressionnés par le fait que Siri a été en mesure de nous donner des prévisions. Nous avons été moins impressionnés lorsque nous avons demandé: «Hé, Siri, ça va arrêter de pleuvoir plus tard» et la réponse a été «Oui, il pleuvra plus tard».

Vous pouvez également poser des questions relatives à Google Maps, telles que «Combien de temps me faudra-t-il pour aller au travail» (ce qui vous donnera une estimation basée sur le temps qu'il faudra pour vous rendre au lieu que vous avez défini comme adresse de travail). Cependant, il n’est pas en mesure de vous indiquer les directions de transport en commun, comme par exemple le prochain bus pour Ipswich. Il ne peut pas non plus vous donner de détails sur votre itinéraire, alors «Comment puis-je me rendre au travail» ne vous apportera aucune réponse utile.

Siri vous aidera également avec des informations sur les restaurants locaux. Demandez: “Y a-t-il un restaurant indien à proximité?” Par exemple. Ou "Où se trouve le magasin de poisson et de frites le plus proche". Il vous indiquera la route sur laquelle il se trouve et le nombre d'étoiles qui lui ont été attribuées. Nous avons trouvé les détails de l'adresse un peu déroutants car cela nous donnerait la ville locale, plutôt que le village ou la banlieue dans laquelle elle était située. Vous pouvez également demander les détails du restaurant le plus proche pour travailler, et "Qu'est-ce qu'un bon restaurant à Felixstowe" (Ce qui est inquiétant, c'est McDonalds qui a donné la réponse, suggérant que les évaluations et évaluations locales devraient être prises avec une pincée de sel).

Si vous êtes intéressé par le sport, vous pouvez demander les scores du dernier match. Nous avons demandé: «Qui gagne les Jeux olympiques d’hiver».

Nous avons demandé à Siri sur le HomePod si Black Panther jouait à proximité et avons obtenu le même résultat que dans deux cinémas locaux. De manière aléatoire, nous avons également reçu des détails sur les moments où il est diffusé dans un cinéma à Coventry, à 200 km.

Parler à Siri

Notre plus gros problème était de nous rappeler Hey Siri. C’est l’opposé de jouer à Simon Says avec le HomePod qui vous ignore quand vous n’utilisez pas les mots magiques.

Si vous souhaitez obtenir une réponse utile, vous pouvez également formuler votre question à Siri. Malgré les tentatives faites par Apple pour amener Siri à comprendre le langage naturel, il semble bien que Siri écoute certains mots et expressions clés et choisira de vous mal comprendre si vous ne les utilisez pas de la manière que vous devriez.

Une chose que nous avons remarquée lorsque Apple nous faisait la démonstration de HomePod était la façon dont ils avaient pris soin de faire une pause après avoir dit Hey Siri. À ce moment-là, le son baissait et vous pouviez être sûr que Siri écoutait avant de donner vos instructions. C’est une bonne pratique, mais ce n’est pas vraiment nécessaire – Siri peut vous entendre de l’autre côté de la pièce malgré la qualité de la musique. Mais votre expérience sera bien meilleure si vous donnez un peu d’aide à Siri pour l’interprétation de ce que vous lui demandez de faire. En d'autres termes, tenez-vous en au script.

Même lorsque nous suivions les règles, nous étions souvent frustrés par l’incapacité de Siri à comprendre ce que nous disions. Souvent, ce n’était même pas un cas évident de malentendus, parfois les résultats semblaient si éloignés de ce que nous avions demandé que nous étions curieux de savoir comment Siri interprétait nos demandes. Lisez notre liste de questions que vous pouvez poser à Siri sur le HomePod ici.

Ce n'est pas seulement Siri, cependant. Parlez à n'importe quel propriétaire d'Amazon Echo ou de Google Home et vous entendrez les mêmes récits de frustration. En termes simples, aucun assistant vocal actuel n'est vraiment intelligent. Ils ont simplement l'apparence de l'intelligence. Lisez notre comparaison des haut-parleurs Google, Amazon et Apple pour voir à quel point les assistants intelligents des haut-parleurs intelligents sont bons ou mauvais. (Spoiler: aucun d’entre eux n’est vraiment bon!)

La manière dont Siri vous parle soulève également des problèmes: nous avons constaté que la prononciation de Siri n’était pas très précise la plupart du temps. Étant donné que vous pouvez demander à Siri des informations locales sur les restaurants et des détails sur les groupes, nous espérons que sa prononciation des noms sera un peu plus précise. Nous avons demandé à Siri de jouer "Somewhere over the Rainbow" d’Israël Kamakawiwo’ole juste pour voir comment il s’en tenait au nom. Peut-être que s'il y avait un autochtone hawaïen, Siri aurait peut-être fait une meilleure tentative de prononciation.

Vous pouvez demander «Hey Siri, parle-moi du chanteur», et cela te donnera le premier paragraphe de Wikipedia. Vous pouvez demander à Siri de continuer à lire l’entrée Wikipedia. Malgré toutes les tentatives faites par Apple pour rendre Siri plus naturel, la voix semble toujours très robotique. Ceci est décevant par rapport à Alexa et à d’autres alternatives, qui sonnent beaucoup mieux.

Le meilleur exemple des faiblesses de Siri est peut-être venu lorsque nous avons demandé à "Hey Siri éteindre" et à obtenir la réponse "je voudrais" tuh, mais je ne peux pas, toutes mes excuses. "

Parfois, on a l'impression que Siri est toujours en version bêta.

AccueilPod et HomeKit

En ce qui concerne les appareils HomeKit, le HomePod fonctionne avec l’application Home pour contrôler tous les appareils intelligents de la maison, tels que l’extinction des lumières ou la fermeture des stores. Tant que l'appareil intelligent fonctionne avec HomeKit, vous devriez pouvoir le contrôler en parlant à Siri sur votre HomePod.

Nous avons un gadget Elgato Eve Degree pour surveiller la température et l’humidité, et il a fonctionné comme prévu. Une fois l’application iOS Home installée, nous avons pu demander à Siri sur l’HomePod de nous indiquer la température dans la pièce où elle se trouvait.

Etant donné que le HomePod est également un concentrateur domestique, sa capacité à communiquer avec le périphérique Evo ne dépend pas de la présence de l'iPhone sur le réseau. Il peut parler directement aux appareils HomeKit et vous permettre de les contrôler à distance lorsque vous êtes en déplacement.

La déception concernant HomeKit est que de nombreux dispositifs de maison intelligente ne prennent pas en charge la norme. Si votre chauffage est contrôlé par un thermostat Nest, par exemple, vous n’avez pas de chance, car cela ne fonctionne pas avec HomeKit. Si vous avez une maison avec de nombreux gadgets HomeKit, le HomePod s'intégrera bien dans votre configuration. Mais pour contrôler ces gadgets, vous n’avez pas besoin de l’HomePod, vous pouvez tout aussi facilement demander à Siri sur votre iPhone ou votre Apple Watch.

C'est un point important. HomePod est un haut-parleur avec Siri intégré. C’est Siri qui contrôle votre chauffage, répond aux questions, ajoute des notes et lit les messages. Ce n’est pas le HomePod. Ce sont toutes des choses que vous pouvez faire sans avoir un HomePod chez vous. Il suffit de demander à Siri sur votre iPhone, iPad ou Apple Watch.

Trouver HomePod sur iPhone

HomePod qualité sonore

Le HomePod est avant tout un haut-parleur. Tout le reste est un bonus. Apple a concentré son attention sur la conception de l'unité sur l'audio plutôt que de créer une incarnation de Siri qui ferait tourner votre vie de votre cuisine (bien que cela puisse aussi le faire). Certaines personnes seront peut-être déçues que l’intelligence artificielle de Siri n’ait pas encore atteint le niveau de génie, mais nous ne pensons pas que quiconque sera déçu par le son produit par le HomePod.

Apple nous a dit que HomePod avait été conçu pour jouer de la musique de la manière dont l'artiste vous l'entendait.

À l'intérieur du HomePod se trouve un haut-parleur de graves à forte excursion doté d'un amplificateur personnalisé. En clair, cela signifie que malgré le fait qu’il soit relativement petit, il peut bouger beaucoup. À son tour, cela signifie qu'il peut produire beaucoup plus de basses et de volume que prévu.

Pour ce faire, un diaphragme est actionné par un moteur, de sorte qu’il se déplace de crête à crête de 20 mm – un exploit pour une enceinte de cette taille. Il existe également un ensemble de sept tweeters à formation de faisceau, chacun avec son propre amplificateur. La conception permet «une acoustique de précision avec un contrôle directionnel extraordinaire», selon Apple. Cela signifie que le HomePod peut délivrer un son haute fréquence dans toutes les directions et créer de la profondeur.

Mais c’est le logiciel fonctionnant sur la puce A8 située à l’intérieur du HomePod qui permet au HomePod de délivrer un son de la plus haute fidélité. L'A8 est le même processeur que l'iPhone 6 et l'iPad mini 4. Apple explique comment «des algorithmes avancés basés sur la puce A8 analysent la musique, syntonisant de manière dynamique et continue les basses fréquences et adaptant automatiquement l'acoustique à la meilleure expérience sonore».

Apple ne se contente pas d’ajuster les graves et les aigus en fonction de la piste en cours de lecture du HomePod, des modifications sont également apportées en fonction de l’emplacement du haut-parleur. La technologie de reconnaissance spatiale de HomePod lui permet d'analyser l'espace dans lequel il se trouve et d'optimiser sa sortie audio afin de prendre en compte la taille, la forme et les obstacles éventuels. Cela fonctionnera même si vous avez plusieurs HomePod dans la même pièce, et ils travailleront ensemble pour obtenir le son idéal pour la pièce (cette fonctionnalité fera partie d'une future mise à jour logicielle).

En conséquence, HomePod devrait sembler aussi bien caché sur une étagère que placé sur une table au milieu d'une pièce. Et si vous déplacez le HomePod, l'accéléromètre intégré l'indique et il se calibre automatiquement à nouveau.

Nous avons écouté la version Live de Hotel California par les Eagles et nous nous sommes vraiment sentis comme si nous avions le groupe dans la pièce avec nous, et les détails étaient étonnants. Le HomePod sonne à merveille avec à peu près tout genre de musique, du jazz au classique en passant par le hip-hop et la pop.

Une partie du traitement audio consiste à séparer les instruments et les voix afin que vous puissiez les entendre individuellement – si vous les écoutez attentivement. Cela conduit également à un son beaucoup plus propre et moins confus par rapport aux autres haut-parleurs intelligents. Évidemment, il se situe dans une catégorie supérieure à celle d’Amazon mais, comme nous l’avons mentionné plus tôt, vous pouvez brancher un Echo Dot à 49 £ / 49 $ à une chaîne HiFi haut de gamme, si vous le souhaitez.

Une mise à jour iOS 11.4 à la fin du mois de mai 2018 a acheté de nouvelles fonctionnalités audio au HomePod. Le haut-parleur d’Apple est maintenant capable de prendre en charge plusieurs pièces et de séparer stéréo, fonctions qui n’étaient pas disponibles au lancement, bien qu’elles aient été offertes par la concurrence. La mise à jour logicielle a également introduit AirPlay 2. Nous avons examiné comment cette nouvelle fonctionnalité fonctionne ici: Comment configurer deux HomePod en tant que paire stéréo. Il est également possible d'installer deux haut-parleurs dans différentes pièces pour la stéréo multiroom.

HomePod stéréo

Pour apprécier la concurrence, vous pouvez lire notre meilleur article sur les haut-parleurs multi-pièces et notre comparaison avec les autres haut-parleurs intelligents du marché: Apple HomePod vs Google Home vs Amazon Echo.

Que vous soyez audiophile ou simplement fan de musique, vous aurez du mal à trouver une enceinte qui sonne mieux à ce prix. Laissez seul celui qui offre également des fonctionnalités intelligentes haut-parleur. Nous avons quelques conseils utiles sur HomePod ici.

Maximus

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