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6 raisons pour lesquelles Apple a tant de succès

Par Maximus , le 27 mai 2019 - 12 minutes de lecture

Mike Segar / Reuters

Les iPad et iPhone d'Apple sont exposés dans un magasin Apple à New York le 7 décembre 2011.

L’une des questions les plus intéressantes à laquelle on me pose des questions en tant qu’analyste du secteur qui a suivi Apple depuis 1981 est la raison pour laquelle Apple a tant de succès. C’est une question honnête car, pour ceux qui ne connaissent pas bien Apple, la montée en puissance et la domination actuelle de la société sur les périphériques autres que les ordinateurs personnels est quelque peu déconcertante.

La plupart des gens ont bien compris le fait qu'Apple avait perdu la guerre des PC contre Microsoft et ne comprenaient que nominalement que lorsque Apple a créé l'iPod puis l'iPhone, l'entreprise a commencé à prendre une nouvelle direction. Et quiconque se rend dans un Apple Store sait pertinemment que le service client d’Apple et ses magasins représentent la référence en matière de vente et de prise en charge de gadgets technologiques. Mais au-delà de cela, les raisons du succès réel d’Apple restent un mystère pour beaucoup.

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De nombreux livres sur Apple parlent de tout, de l’histoire de Steve Jobs aux principes des modèles commerciaux d’Apple, en passant par les secrets des idées de gestion interne d’Apple. Cependant, après des années passées à regarder Apple de près et personnellement, à traiter avec chacun de leurs PDG et à interagir avec divers dirigeants d'Apple au fil des années, j'aimerais suggérer que les raisons pour lesquelles la société réussit se résument six principes clés qui empêchent les concurrents de rivaliser avec Apple.

1. Pour tout produit créé par Apple, les personnes qui le créent doivent le vouloir eux-mêmes.
Tant de fois que je fais des projets avec d’autres sociétés de technologie, l’objectif est presque toujours basé sur la technologie en premier lieu, suivie de la question de savoir si les gens veulent vraiment l’utiliser ou non. Les ingénieurs de Geeky sont éblouis par la technologie à leur disposition et créent souvent quelque chose parce qu’ils le peuvent. Mais l’approche d’Apple est assez différente. Les ingénieurs qui créent les produits Apple les fabriquent eux-mêmes. Et Jobs était le principal utilisateur des produits Apple de son vivant. Tous les produits d’Apple sont basés sur le fait que Jobs représente le vrai client. Et ses ingénieurs ont dû faire face à cela lors de la conception d'un produit. Ce doit être quelque chose sans quoi ils ne pourraient pas vivre personnellement.

2. Les produits doivent être faciles à utiliser
Jobs était un collant sur ce point. Si le design industriel est un élément essentiel de tout produit fabriqué par Apple, s’il n’est pas facile à utiliser, il n’est pas considéré comme rentable. C’est ce qui a motivé les conceptions d’interface utilisateur de la société dès le premier jour. C’est toujours le mantra que doivent transmettre les ingénieurs logiciels et matériels chaque jour où ils se rendent au travail. Tous les produits qu'ils créent doivent être intuitifs et faciles à comprendre et à apprendre. Comme la technologie est devenue plus complexe et que les utilisateurs veulent plus de fonctionnalités, il est parfois difficile de garder les choses simples. Et Apple crée des outils pour les utilisateurs expérimentés et les débutants, ce qui peut entraîner une grande variété de problèmes liés à la facilité d'utilisation. Même avec cela, Apple est la seule société à laquelle je traite, où la facilité d'utilisation est plus importante que le produit lui-même. Apple en fait un objectif essentiel de son approche visant à créer n'importe quoi pour le marché.

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3. Gardez les choses simples
J'étais à Paris ces deux dernières semaines et j'ai discuté avec de nombreux responsables français des télécommunications de nombreux problèmes liés à l'informatique mobile. Mais une conversation que j’ai eue en particulier met l’accent sur ce point essentiel. Nous discutions de la manière de concurrencer Apple – un passe-temps majeur pour tous les concurrents et opérateurs Apple -, lorsque la question de savoir pourquoi Apple a vraiment du succès est apparue. Et un dirigeant l'a bien compris lorsqu'il a déclaré qu'il pensait que la vraie raison du succès d'Apple est son produit unique; dans ce cas l'iPhone. Il simplifie le processus de prise de décision pour le consommateur en simplifiant les choses. La personne qui parlait était avec un transporteur en France, et il a déclaré que, dans leurs magasins, ils devaient disposer de 25 modèles de téléphones différents. Il est donc difficile pour son personnel d’être vraiment au courant de tous les problèmes, et les clients ont trop d’options à choisir.

Mais Apple n'a qu'un seul modèle d'iPhone, et quiconque s'est rendu dans un magasin Apple comprendra que chaque membre du personnel en sait beaucoup sur chacun des quatre principaux produits proposés dans ses magasins. Apple n’a pas le choix entre cinq modèles d’iPhone; il n'y en a qu'un. Bien que cela puisse sembler limité compte tenu de la quantité de téléphones intelligents disponibles pour les utilisateurs, la vérité est l'inverse. Notre société effectue des recherches auprès des consommateurs depuis plus de 30 ans et ces derniers nous disent constamment que si le choix est bon, ils souhaitent en réalité que le processus de choix d’un produit technologique soit simple et ne soit pas compliqué par une pléthore de choix.

Oui, il y a des gens férus de technologie qui aiment plus de choix et parfois même la complexité, mais après des années d'expérience en tant qu'étude de marché, je peux vous dire qu'à la fin, la majorité des utilisateurs ne sont pas férus de technologie, et simple pour eux est un plus. Apple comprend cela à la perfection et n’est jamais tenté d’ajouter plusieurs versions d’un iPhone, d’un iPad ou même de plus d’un ou deux types d’iPod. Cela facilite l'achat d'un produit Apple. Et les consommateurs semblent l’apprécier compte tenu du nombre considérable d’iDevices vendus chaque année. Je sais que les médias techniques et les techniciens sont les plus critiques à propos de cette question de choix, mais au final, si le choix est bon pour des prix compétitifs, ce que les consommateurs non techniques demandent vraiment, c'est la simplicité.

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4. Offrir un excellent service à la clientèle et des expériences en magasin
Jobs a compris l'une des énigmes majeures de la technologie: même si vous créez des produits faciles à utiliser, la variété de choses pour lesquelles les gens veulent utiliser la technologie crée souvent de la complexité. Pour cette raison, les consommateurs à tous les niveaux peuvent avoir besoin d’une tenue à la main de temps en temps. J'étais l'un des critiques les plus virulents d'Apple lorsqu'il a ouvert son premier magasin à Tokyo en 2002. Je pensais que c'était fou pour Apple d'essayer de se lancer dans la vente au détail. À l’époque, et même aujourd’hui, les magasins de vente au détail de technologie sont en déclin, tandis que les magasins à grande surface comme Costco et Walmart vendent des produits à prix unique. Je pensais que si le prix était le problème, un magasin de détail haut de gamme serait DOA. Wow, d’autres opposants et moi-même avons eu tort au sujet de la stratégie de vente au détail d’Apple.

Apple utilise cette énigme à son avantage. Parce que les références de produits sont simples, les vendeurs dans les magasins connaissent très bien les produits. Notez que lorsque vous allez dans un Apple Store et que l'un des vendeurs vous accueille, on ne vous demande pas «Comment puis-je vous aider?». Ils vous demandent plutôt «Que voulez-vous faire aujourd'hui?» Au cœur de la question de tout utilisateur de technologie, une question qui a toujours trait à ce qu’il veut faire de la technologie qui intéresse l’utilisateur.

Et une fois que vous expliquez vos besoins, ils s'en occupent sur place dans la plupart des cas. Ou si vous avez besoin de plus de main dans la main, ils vous confieront aux génies Apple. Pas étonnant que 50% des personnes qui achètent des produits Apple soient nouvelles pour Apple. Les produits Apple sont simples à comprendre et à utiliser, mais en cas de problème, Apple peut s’en occuper rapidement dans leurs magasins ou par téléphone.

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5. Apple fabrique un produit uniquement si Apple peut le faire mieux
Normalement, Apple n’invente ni produit ni catégorie de produits. Bien sûr, la société a inventé le premier PC commercial avec Apple II, et le Mac a été amélioré sur les PC dotés d’une interface utilisateur graphique et d’une entrée de souris. Mais depuis lors, tous les autres produits d’Apple ont été des reproductions de produits existants. Apple n'a pas inventé le lecteur MP3; Apple l'a réinventé et amélioré. Apple n'a pas inventé le téléphone intelligent; Apple l'a réinventé et amélioré. Et Apple n'a pas inventé la tablette; Apple l'a réinventé et amélioré.

Comme l'a récemment déclaré Jonathan Ive, designer chez Apple, «nos objectifs sont très simples: concevoir et fabriquer de meilleurs produits. Si nous ne pouvons pas faire quelque chose de meilleur, nous ne le ferons pas. »Manifestement, Apple a d'abord appliqué cette pensée aux iPod, aux téléphones intelligents et, plus récemment, à l'iPad.

6. Apple conserve au moins deux ans d'avance sur ses concurrents
C’est celui qui effraie le plus les concurrents d’Apple. Alors que ceux qui font concurrence à Apple ne font que mettre sur le marché des produits concurrentiels, Apple les travaille déjà depuis au moins deux ans. Par exemple, le nouvel iPhone qui sera probablement mis sur le marché en octobre a été conçu et approuvé il y a deux ans. Et l'iPhone sur lequel la société travaille actuellement est pour l'automne 2014. Il en va de même pour l'iPad. Le nouvel iPad que nous verrons probablement en mars prochain a été signé il y a deux ans. Celui sur lequel on travaille actuellement, nous le verrons probablement en 2015. C’est un cauchemar pour les concurrents d’Apple et il le restera encore pendant un certain temps.

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Outre le génie en matière de conception, de logiciels et de vente au détail, Apple dispose également des fonds nécessaires pour inventer des composants, des processus de fabrication et autres éléments du même genre, ce qui empêche quasiment toute concurrence de faire de réels progrès contre Apple. Et ne laissez pas le fait qu'Android soit devenu le système d'exploitation n ° 1 pour smartphones, ce qui vous laisse penser que c'est le grand gagnant. Oui, Android a gagné du terrain en raison du nombre considérable de sociétés et de produits qui poussent Android. Mais la véritable mesure du succès réside dans les bénéfices, et Apple réalise pas moins de 70% de tous les bénéfices des téléphones intelligents et environ 85% des bénéfices des tablettes. Il suffit de demander à n'importe quel concurrent d'Android ce qu'il souhaite, sa part de marché ou ses bénéfices. Vous obtiendrez la réponse relative à la véritable mesure du succès sur ce marché.

Ces six principes peuvent sembler un peu simplistes compte tenu du fait qu'Apple dispose également d'excellents logiciels, d'un design industriel et d'un écosystème puissant de contenus, d'applications et de services qui font partie intégrante de la clé du succès de l'entreprise. Cependant, je peux vous dire que depuis trois ans que je suis Apple, ce sont ces six principes clés qui en font le succès. Et tant qu’elle les respectera, il est fort probable que Apple continuera à se développer et à prendre une part relativement importante du marché dans les catégories de produits de la société où elle est en concurrence.

Bajarin est le président de Creative Strategies Inc., une entreprise d'analyse de la technologie et de veille stratégique du secteur située dans la Silicon Valley.

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Maximus

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